El ex entrenador de tenis de Georgetown acepta declararse culpable en el escándalo de admisiones

Un ex entrenador de tenis masculino y femenino de la Universidad de Georgetown acusado de solicitar y aceptar sobornos para ayudar a los estudiantes a ingresar a la universidad fue la última persona que accedió a declararse culpable el miércoles en una investigación de admisión que ha afectado a escuelas de élite en todo el país, según el fiscal de EE. UU. oficina para el Distrito de Massachusetts.

El entrenador, Gordon Ernst, 54, de Chevy Chase, Md. Y Falmouth, Mass., Estaba programado para ser juzgado en noviembre junto con entrenadores de otras universidades.

El acuerdo también se produjo cuando se desarrolló la primera semana de testimonios en el juicio de dos padres adinerados acusados ​​de pagar cientos de miles de dólares para que sus hijos ingresaran a la Universidad del Sur de California con credenciales atléticas inventadas.

Ernst fue acusado de aceptar sobornos para designar al menos a 12 estudiantes como reclutas para el equipo de tenis de Georgetown, incluidos algunos que no jugaron tenis de manera competitiva, entre 2012 y 2018. Los fiscales federales dicen que fue parte de una operación orquestada por William Singer, conocido como Rick, que se promocionaba a sí mismo como un asesor de admisiones universitarias “conserje” para los ricos.

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Ernst acordó declararse culpable de cargos que incluyen conspiración para cometer soborno en programas federales y presentar una declaración de impuestos falsa, según documentos judiciales. Aún no se ha programado una audiencia de declaración de culpabilidad, dijeron los fiscales federales.

Ernst aceptó una sentencia de al menos un año y hasta cuatro años de prisión, dos años de libertad supervisada y la confiscación de $ 3.4 millones en ganancias derivadas del esquema, según la fiscalía. La abogada de Ernst, Tracy Miner, dijo el miércoles que el juicio que ahora se lleva a cabo en la corte federal de Boston no tiene nada que ver con la decisión de su cliente, pero se negó a comentar más allá de eso.

En un comunicado, la Universidad de Georgetown dijo que estaba “profundamente decepcionada” al enterarse de las acciones del Sr. Ernst “que constituyen un abuso de confianza sin precedentes”.

Es un secreto a voces que los atletas dignos de reclutamiento tienen una probabilidad superior a la media de ingresar a muchas universidades de élite, quizás incluso más que las admisiones heredadas y los hijos de donantes importantes. El Sr. Singer les dijo a los padres que había creado una “puerta lateral” para las admisiones a través del reclutamiento atlético.

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El Sr. Ernst dejó Georgetown después de que una investigación interna en 2017 encontró “irregularidades” en las credenciales atléticas de dos estudiantes que estaban siendo reclutados para jugar tenis; ninguno de los estudiantes fue admitido, según la universidad.

Ernst fue arrestado en marzo de 2019 con más de cuatro docenas de entrenadores, padres, funcionarios del centro de pruebas y el autor intelectual admitido del esquema de admisión, el Sr. Singer, quien comenzó a cooperar con el gobierno en 2018 y se ha declarado culpable, pero aún no lo ha hecho. sido sentenciado.

Después de los arrestos, Georgetown dijo que planeaba despedir a dos estudiantes relacionados con el escándalo.

Desde entonces, 57 personas han sido acusadas en el caso y unas cuatro docenas se han declarado culpables, incluidos 33 padres.

Los dos padres que ahora están siendo juzgados, Gamal Abdelaziz, un ex ejecutivo de casino, y John Wilson, un ex ejecutivo de Gap, dicen que son inocentes y que Singer los engañó para que pensaran que estaban haciendo donaciones legítimas a la Universidad del Sur de California en para allanar el camino para que sus hijos sean admitidos como deportistas reclutados.

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El hijo del Sr. Wilson fue admitido como jugador de waterpolo y la hija del Sr. Abdelaziz fue admitida como jugadora de baloncesto. Ambos practicaban esos deportes y el hijo de Wilson era, según la defensa, un jugador serio de waterpolo, pero los fiscales han cuestionado sus credenciales para jugar a nivel universitario. Wilson también está acusado de pagar 1,5 millones de dólares, en otro plan orquestado por Singer, para llevar a sus hijas a Harvard y Stanford presentándolas falsamente como marineros.

Otros padres en el caso están acusados ​​de aceptar que se les diagnostique a sus hijos con discapacidades de aprendizaje para que puedan tener un 100 por ciento más de tiempo para tomar el examen SAT o ACT y puedan tomar el examen en los centros de pruebas controlados por Singer. El Sr. Singer les dijo a los padres que podía garantizarles cualquier puntaje del SAT que quisieran, según una grabación hecha mientras el Sr. Singer cooperaba con el gobierno. Dijo que sus hijos nunca sabrían sobre el fraude y pensarían que habían tenido un día de suerte.

Sheelagh McNeill contribuyó con la investigación.