El exdirector de operaciones de Theranos, Sunny Balwani, condenado a casi 13 años de prisión

El ex director de operaciones y presidente de Theranos, Ramesh «Sunny» Balwani, fue sentenciado a casi 13 años de prisión el miércoles por fraude, luego de que el desmoronamiento del gigante de las pruebas de sangre provocó cargos penales en un tribunal federal de California contra Balwani y la fundadora de Theranos, Elizabeth Holmes, quien el 18 de noviembre fue sentenciado a más de 11 años de prisión.

Durante la audiencia de sentencia, los abogados de Balwani intentaron culpar a Holmes y le dijeron al juez del Tribunal de Distrito de los EE. UU. Edward J. Davila que «las decisiones fueron tomadas por Elizabeth Holmes».

Dávila había establecido un rango de sentencia de 11 años más 3 meses a 14 años, pero los fiscales solicitaron hoy una sentencia de 15 años dado su papel de supervisión «significativo» en el negocio de laboratorio de Theranos.

La sentencia directriz final fue de 155 meses, más tres años de libertad condicional. Dávila fijó una fecha de entrega para el 15 de marzo de 2023.

Sunny Balwani, expresidente de Theranos Inc., llega a la corte federal en San José, California, el miércoles 7 de diciembre de 2022.

David Pablo Morris | alcalde Bloomberg | imágenes falsas

Balwani y Holmes, exparejas románticas, dirigieron Theranos mientras la compañía disfrutaba de un ascenso meteórico, atrayendo patrocinadores que iban desde la familia DeVos hasta el magnate de las noticias Rupert Murdoch. Fue una de las publicaciones de Murdoch, The Wall Street Journal, la que informó por primera vez sobre las irregularidades con las máquinas de análisis de sangre supuestamente revolucionarias de Theranos.

Como director de operaciones, Balwani gestionó tanto el negocio del laboratorio como los aspectos financieros de la empresa. Theranos se vio empañado por repetidos fracasos durante su mandato, incluidos documentos falsificados y resultados de pruebas erróneos.

«Soy responsable de todo en Theranos», dijo Balwani en un mensaje a Holmes. Balwani asumió la amplia responsabilidad de las operaciones diarias de la empresa.

Theranos afirmó que las máquinas requerían solo unas pocas gotas de sangre para funcionar y podían ejecutar más de 1,000 pruebas. En realidad, el Journal informó que la empresa solo podía procesar un poco más de una docena de pruebas. Los informes del Journal eventualmente provocaron la disolución de la compañía en 2018 y, más tarde, el arresto de Balwani y Holmes por cargos de fraude.

La sentencia de Balwani en un tribunal federal marca el final de la saga Theranos, que cautivó al público y provocó películas documentales y tratamientos novedosos.

Con una lista de inversores repleta de estrellas, un fundador cautivador que hizo comparaciones con Steve Jobs de Apple y una tecnología potencialmente revolucionaria, la empresa representó durante un tiempo la cúspide del ingenio de Silicon Valley.

Las revelaciones sobre Theranos provocaron una sorprendente caída en desgracia tanto para Balwani como para Holmes, quienes estuvieron en una relación durante gran parte de su mandato en la empresa. Holmes acusó a Balwani de abuso en los procedimientos judiciales, proporcionando mensajes de texto y notas contemporáneas de su relación como prueba.

«Mata a la vieja Elizabeth», supuestamente le dijo Balwani.

Balwani perpetró una «campaña de una década de abuso psicológico», argumentaron los abogados de Holmes. Balwani es casi 20 años mayor que Holmes, quien testificó que manejaba el laboratorio y el lado financiero del negocio.

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