El éxito de un equipo de fútbol israelí pone a su pueblo árabe en el mapa

REINEH, Israel — Jamil Bsoul está sonriendo. El alcalde claramente ha dicho esta línea antes. Pero después de todo lo que ha logrado el club de fútbol de su comunidad, y en tan poco tiempo, eso es lo que lo hace divertido.

“Antes de que comenzara la temporada, todos decían que no teníamos posibilidades de quedarnos en la segunda división”, dijo Bsoul. “Tenían razón. Porque subimos”.

El equipo de fútbol de su comunidad, Maccabi Bnei Reineh, no existía hasta hace seis años. Hace menos de dos años, en septiembre de 2020, todavía era un club en gran parte desconocido de un pequeño pueblo árabe de 18.000 habitantes cerca de Nazaret, que se preparaba para una temporada más en la cuarta división israelí. Ahora, después de tres ascensos seguidos, el nombre Maccabi Bnei Reineh está en boca de todos en el fútbol israelí.

El éxito del equipo, para sorpresa incluso de los propios residentes del pueblo, ha puesto a su comunidad firmemente en el mapa.

“Este es un lugar pequeño”, dijo el sobrino de Jamil, el ejecutivo del equipo Anwar Bsoul. “Cuando la gente de Reineh iba a Tel Aviv o Jerusalén, solían decir que eran de Nazaret. Si no, nadie lo habría entendido.

“Tuvimos que explicar a los agentes dónde se encuentra el club. Sin embargo, esto ha cambiado ahora, porque nos hicimos famosos. Ahora la gente quiere hablar de Reineh en todas partes”.

No es raro ver a un equipo árabe en la máxima categoría israelí. Bnei Sakhnin ha estado jugando allí durante las últimas dos décadas, ganó la Copa del Estado en 2004 y representó al país en la Copa de la UEFA. Hapoel Tayibe y Maccabi Ahi Nazareth también disfrutaron de breves períodos en la primera división.

Sin embargo, el ascenso del Maccabi Bnei Reineh se ha sentido aún más extraordinario, principalmente porque el club se estableció en su forma actual en 2016.

“No hubo fútbol en el pueblo durante 13 años, de hecho, no hubo ninguna actividad deportiva”, dijo Said Bsoul, un empresario de Reineh que es propietario de una empresa de construcción. “Queríamos cambiar eso y unir a la gente a través del fútbol”. Hizo una pequeña inversión inicial y se convirtió en el presidente del club.

El proyecto arrancó en la quinta división, la más baja de Israel, con un equipo de jugadores locales. Solo de 10 a 20 fanáticos apoyaban al club en ese entonces. Cuando Maccabi Bnei Reineh ganó el ascenso después de su temporada de debut, pronto descubrió que la vida en la cuarta división no era más fácil. El club no tenía un estadio, un problema que necesitaba resolverse semanalmente, y los fanáticos generalmente tenían que viajar a los partidos con su propio generador para tener suministro eléctrico.

En 2018, Jamil Bsoul, el tío de Said, fue elegido alcalde de Reineh y arregló una modesta financiación municipal para el club. “El fútbol se trata de unión”, dijo Jamil Bsoul. Animó a los jóvenes locales a establecer un club de “ultras”; ahora cuenta con unas 350 personas como miembros. “Tenemos los mejores fanáticos del país”, dijo Said Bsoul, y afirmó que “siempre son positivos y ni siquiera maldicen”.

En la temporada 2019-20, Reineh luchaba por un segundo ascenso consecutivo cuando, debido a la pandemia de coronavirus, la federación de fútbol de Israel suspendió la temporada de la liga en marzo, con el equipo en segundo lugar. Solo el mejor club fue ascendido a la tercera división, y el progreso de Reineh pareció estancarse. Pero cuando la crisis financiera de la pandemia llevó a la fusión de dos clubes de tercera división, eso abrió otro lugar en la tabla. Un tribunal de la federación decidió que Reineh debería tenerlo.

En un principio, jugar en la tercera división parecía un objetivo cumplido, pero Said Bsoul intuyó una oportunidad. Sabía que la temporada sería más corta por la pandemia, “y así podríamos fichar mejores jugadores porque había menos meses para pagarles el sueldo”, dijo.

Sugirió que el equipo aborde la temporada condensada como una oportunidad para soñar en grande, para ver qué tan alto puede llegar. Apostar por sí mismo dio sus frutos: el Maccabi Bnei Reineh consiguió el ascenso, de nuevo, a la segunda división.

“De repente estábamos jugando contra grandes clubes tradicionales con una gran historia”, dijo Anwar Bsoul, hermano y socio comercial de Said. “Estábamos un poco asustados de que pudiéramos haber subido demasiado”.

El presupuesto del equipo de 4,5 millones de shekels (alrededor de 1,3 millones de dólares) fue el más bajo de la división con diferencia. Anwar Bsoul dijo que eso significaba que Reineh solo podía fichar a jugadores que habían sido descartados por otros equipos. Pero eso también tuvo sus beneficios: los reclutas, dijo, “llegaban motivados para demostrar su valía”.

Para preparar su primera temporada en la segunda división, Reineh viajó el año pasado a su primer campo de entrenamiento fuera de Israel, en el norte de Italia. Uno de sus partidos allí fue un amistoso contra Atalanta, un habitual de la Liga de Campeones de la liga más importante de Italia, la Serie A. Cuando Reineh se fue con un empate 1-1, Said Bsoul dijo: «Ahí fue cuando entendí que realmente tenemos un buen equipo». .”

Reineh comenzó la temporada fuerte y nunca cedió, y finalmente aseguró lo último en su serie de promociones. Es el club más pequeño en alcanzar la máxima categoría de Israel.

Lo que le espera será el mayor desafío de Reineh hasta la fecha. Sus rivales en la Premier League israelí de 14 equipos no solo incluyen al campeón Maccabi Haifa, el club más grande del norte, que es muy popular en la comunidad árabe, sino también a los principales clubes nacionales como Maccabi Tel Aviv, Hapoel Tel Aviv y Beitar Jerusalem, cuyos Ultras notoriamente racistas que odiaban a los árabes viajaron una vez a Reineh, cuando Maccabi Bnei Reineh todavía estaba en la cuarta división, para abusar del equipo y sus fanáticos antes de un partido de copa.

“Incluso vinieron a nuestro pueblo y escribieron insultos en las paredes antes del partido, y luego se comportaron de manera violenta durante el mismo”, dijo Basel Tatour, uno de los ultralíderes de Reineh.

Tatour dijo que su equipo se ha convertido en una fuerza unificadora en un lugar donde tales conexiones a menudo son tensas. “Gracias al fútbol, ​​todos en el pueblo se conocieron”, dijo sobre los fanáticos más devotos de Reineh. “Todos somos amigos ahora. Hay un 70 por ciento de musulmanes y un 30 por ciento de cristianos, pero no sabrás quién es quién”.

Según la visión de la familia Bsoul, esto es solo el comienzo.

Hace un año, se estableció una academia de fútbol en el pueblo, con 300 niños de 7 a 13 años entrenando y jugando en un nuevo campo de césped artificial. El mes pasado, el experimentado entrenador nacido en Haifa, Yaron Hochenboim, fue contratado como director deportivo del equipo. Supervisará todo en el campo, desde los programas de base hasta la selección absoluta.

El próximo sueño es un estadio moderno en el pueblo. Actualmente, el equipo juega sus partidos como local en un pueblo judío cercano, Nof HaGalil, pero sus ambiciones son mayores que nunca: un estadio de 20.000 asientos en un pueblo de 18.000 habitantes, como parte de un complejo que también tendrá instalaciones para nadar, andar en bicicleta y atletismo.

“Les dije lo importante que es el club para nuestra comunidad”, dijo Jamil Bsoul, el alcalde. “Une a todos, y puedes ver a niños, mujeres y ancianos que vienen a ver los partidos e incluso a los entrenamientos. Incluso mi madre de 98 años se emocionó y pidió ver el juego de promoción en la televisión por primera vez en su vida”.