El experto en “falsa memoria” testificó para O.J., Bundy; ahora Harvey Weinstein



Mimi Haley recuerda repetidamente resistirse a los avances sexuales de Harvey Weinstein en su departamento de Manhattan en 2006, cuando era una joven asistente de producción.

Ella recuerda que Weinstein ignoró sus protestas y la llevó a una habitación, donde los dibujos de los niños decoraban las paredes.

Y recuerda que Weinstein la sujetó a una cama y le practicó sexo oral a la fuerza.

Ha sido el trabajo del equipo legal de Weinstein poner en duda la veracidad de esos recuerdos, y los recuerdos de otros cinco acusadores, durante el juicio por violación del magnate de la película en Nueva York. Al servicio de este esfuerzo, se espera que la defensa llame al stand Elizabeth Loftus, una reconocida psicóloga cognitiva que durante décadas ha estudiado la maleabilidad de la memoria humana.


Los fiscales descansaron su caso el jueves. Se espera que Loftus testifique tan temprano como el viernes.

Loftus ha aparecido como un testigo experto en más de 300 juicios y ha testificado en varios casos de mala conducta sexual y asesinato de alto perfil, incluidos los de O.J. Simpson, Ted Bundy y los oficiales acusados ​​en la golpiza de Rodney King. Basándose en su propia investigación, ella ha testificado rutinariamente que los recuerdos pueden estar distorsionados y contaminados, y, en algunos casos, completamente falsos.

La participación del psicólogo en el caso de Weinstein subraya las formas en que la memoria misma se prueba en el tribunal de justicia, especialmente en ausencia de evidencia forense o testigos independientes. Los miembros del jurado deberán examinar lo que los acusadores de Weinstein dicen que recuerdan, lo que tal vez no recuerden, y cómo esos recuerdos entran en conflicto con la afirmación de Weinstein de que cada uno de estos encuentros fue consensuado.

Loftus sostiene que sus testimonios educan a los jurados sobre las formas en que la memoria puede ser poco confiable. Ella cree que su voz es necesaria para equilibrar la balanza de la justicia.

“El mundo está lleno de personas que apoyan a los acusadores”, dijo Loftus en una entrevista reciente con Los Angeles Times. “Creo que las personas acusadas también merecen un poco de apoyo”.

Sin embargo, sus críticos dicen que, aunque los esfuerzos de Loftus para evitar condenas injustas basadas en relatos inexactos de testigos oculares son encomiables, su testimonio en casos de presunta conducta sexual inapropiada tiende a ser unilateral e incompleto y tiene el potencial de engañar al jurado.

Loftus, de 75 años, ha sido profesora de psicología en UC Irvine desde 2002 y es una de las investigadoras más influyentes en su campo. Ella comenzó a estudiar memoria en la década de 1970; Sus primeros trabajos mostraron que la exposición a información inexacta y preguntas principales podría corromper el testimonio de testigos oculares.

Esos estudios condujeron a una comprensión crítica en el mundo del derecho: incluso si los testigos oculares de un crimen están seguros de qué o quién vieron, sus recuerdos de un evento no son necesariamente confiables, especialmente cuando las personas blancas están identificando personas de color en una alineación . Las identificaciones erróneas son el factor principal en las condenas erróneas.

La investigación posterior de Loftus fue más controvertida. En la década de 1990, se sintió intrigada por un aumento en las denuncias de abuso sexual y la idea cada vez más popular de que los recuerdos podrían ser reprimidos y luego recuperados.

Quería averiguar si la terapia y la hipnosis podían plantar recuerdos falsos de eventos que nunca habían tenido lugar. Quizás su estudio más conocido, “Lost in the Shopping Mall”, mostró que, a través de una serie de entrevistas, se podía inducir a las personas a recordar que una vez se perdieron en un centro comercial cuando eran niños y fueron rescatadas por un extraño, aunque eso nunca sucedió.

La investigación de Loftus se ha utilizado para desacreditar el testimonio de los sobrevivientes de abuso en el tribunal, y también ha llevado a requisitos más estrictos para el uso de recuerdos recuperados en los juicios. Los terapeutas y académicos que creen que la represión de la memoria es una técnica de supervivencia natural continúan cuestionando su postura sobre el fenómeno.

Loftus le dijo a un periodista de Los Ángeles Times en 2005 que sus confrontaciones con los creyentes en la memoria reprimida se volvieron tan intensas que buscó entrenamiento con armas de fuego frente a las amenazas en su vida. En ese momento, un objetivo de papel acribillado a bala colgaba en su oficina de UC Irvine.

Loftus ha testificado o consultado sobre la falibilidad de la memoria en los juicios que involucran a Michael Jackson y Bill Cosby, y las acusaciones de abuso sexual y rituales satánicos en el preescolar McMartin en Manhattan Beach (estos cargos se retiraron en 1990 después de que se juzgara, con la ayuda de Loftus: que los terapeutas habían implantado involuntariamente recuerdos falsos en las mentes de nueve niños en edad preescolar).

Con la excepción de algunos casos, Loftus le dijo a The Times que siempre ha trabajado para equipos de defensa. Ella dice que se le puede pagar hasta $ 500 por hora por su trabajo legal.

En el juicio de Weinstein, Loftus se limitará a testificar sobre las “funciones generales de la memoria”, de acuerdo con los documentos de la corte, y no se le permitirá hablar sobre cuestiones de memoria vinculadas a las interacciones sexuales. El equipo de Weinstein también se ha alistado como una potencial testigo experta, Deborah Davis, psicóloga y experta en memoria en la Universidad de Nevada, Reno.

La fiscalía ya ha llamado a su propia experta psiquiátrica, Barbara Ziv, para declarar por qué las víctimas continuarían comunicándose con su autor o retrasarían la denuncia del ataque.

Davis y Loftus escribieron un artículo juntos en 2006 sobre recuerdos recuperados y otro en 2015 sobre encuentros sexuales en disputa.

“El hecho de que un informe de” memoria “esté detallado, solo porque una persona lo expresa con confianza y emoción, no significa que el evento realmente sucedió”, escribieron en 2006.

Loftus ha hecho este punto en ensayos pasados. También ha dicho que los recuerdos de aquellos que han experimentado un incidente traumático tienen más probabilidades de estar contaminados por las sugerencias de otros testigos, investigadores de la policía y los medios de comunicación.

Si Loftus es llamado al estrado en el juicio de Weinstein, su testimonio seguirá el de Haley, una ex empleada de la compañía de producción de Weinstein, y Jessica Mann, una aspirante a actriz que alega que la productora la violó en 2013. Las acusaciones de esas mujeres provocaron los cargos por que ahora está en juicio.

Como parte del esfuerzo de la fiscalía por establecer un patrón de comportamiento depredador, otras cuatro mujeres han testificado que Weinstein las agredió sexualmente. Una de ellas, Lauren Young, está en el centro de un caso penal contra él en Los Ángeles.

Weinstein, de 67 años, enfrenta cinco cargos de agresión sexual y cadena perpetua si es declarado culpable.

Cuando se le preguntó si debía creer en la inocencia de un acusado para testificar en su nombre, Loftus respondió la pregunta indirectamente.

“Creo que la ciencia nos pertenece a todos. Entonces, mis decisiones sobre si trabajar en un caso a veces se basan en la programación, o si parece interesante, o si es un caso de pena de muerte donde el resultado podría ser muy severo “, dijo. “La mayoría de las veces, no sé si lo hicieron o no”.

En su libro de 1992, “Testigo para la defensa”, Loftus escribe que no está defendiendo a los clientes cuyos casos asume. Ella está “separada y disociada” en el stand, dice, “simplemente presentando la investigación sobre la memoria”.

Ella escribe: “Para condenar, el jurado debe creer que el acusado es culpable más allá de una duda razonable. Si mi testimonio hace que los miembros del jurado duden de la culpabilidad del acusado, entonces, de acuerdo con los principios más básicos e indispensables de nuestro sistema de justicia, el acusado debería ser absuelto “.

Nita Farahany, una estudiosa jurídica de la Universidad de Duke, señaló que “incluso las personas que han sido acusadas de muchos actos diferentes de agresión sexual tienen derecho a presentar una defensa vigorosa”.

“Un testimonio como el de ella solo puede ayudarnos a encontrar la verdad”, dijo, “que en última instancia es lo que deberíamos tratar de encontrar”.

Pero los críticos dicen que el patrón de Loftus de testificar por presuntos delincuentes, y no sus acusadores, muestra un sesgo inherente.

Los equipos de procesamiento rara vez contratan expertos en memoria, según Wendy Murphy, profesora de derecho de violencia sexual en la Ley de Nueva Inglaterra en Boston y ex fiscal de delitos sexuales. Eso se debe a que la fiscalía suele llamar a los testigos, por lo que es más probable que los equipos de defensa utilicen un experto en memoria que pueda socavar la credibilidad de esos testigos, dijo. Y los fiscales tienden a tener presupuestos más ajustados que los acusados ​​adinerados.

“Si esta táctica se aplica de manera desproporcionada para desacreditar a las mujeres y los niños que denuncian abusos, es solo un accesorio conveniente que parece un dispositivo legal legítimo”, dijo Murphy.

Algunos psicólogos que estudian la memoria y el trauma no están de acuerdo con la forma en que Loftus enmarca su investigación galardonada en la corte.

Todos los recuerdos son fragmentarios e incompletos, y tienden a desvanecerse con el tiempo. Una víctima de trauma puede recordar incorrectamente ciertos detalles del evento, como el color de los ojos de un atacante o cómo llegó a casa esa noche.

Pero la gente casi siempre recuerda el esquema general, o la “esencia” de lo que sucedió, dijo Jennifer Freyd, investigadora de la Universidad de Oregón que estudia la psicología de la violencia sexual.

“Vas a olvidar muchas cosas sobre una persona”, dijo Freyd. “Pero no vas a olvidar cómo te hicieron sentir”.

Gail S. Goodman, profesora de psicología en UC Davis, ha observado que Loftus a menudo hace “declaraciones amplias sobre la memoria” cuando testifica en casos de delitos sexuales, y se centra en cómo falla la memoria, sin suficiente énfasis en cómo puede ser confiable. En su propia investigación, Goodman descubrió que, para la mayoría de las personas, cuanto más angustioso es un evento, más preciso será su recuerdo en el futuro.

“Ella podría ampliar su alcance para ganar más equilibrio”, dijo Goodman, “pero ella elige no hacerlo”.

Una revisión de la investigación revela que entre el 2% y el 10% de las acusaciones de agresión sexual son falsas, según el Centro Nacional de Recursos sobre Violencia Sexual. Sin embargo, muchos de estos estudios no son confiables debido a las inconsistencias en los métodos utilizados para evaluar los datos.

Para Loftus, dijo Goodman, es como si esas estadísticas fueran volteadas. “Cada vez que la escucho hablar, ella siempre sugiere que los informes son fácilmente falsos”, dijo. “Es como si el mensaje fuera” todo es falso “, pero sabemos que la realidad no funciona de esa manera”.

La elocuencia y el carisma de Loftus contribuyen a su persuasión en el estrado, al igual que la accesibilidad de su investigación, dicen los expertos legales. Y la mayoría de los miembros del jurado carecerán de la capacitación o experiencia necesaria para analizar las generalizaciones que pueda hacer.

Pero los fiscales podrían señalar en su contrainterrogatorio de Loftus que su investigación podría aplicarse a la falta de fiabilidad de la memoria de Harvey Weinstein, dicen los expertos.

Y si la fiscalía establece que el acusado se ha involucrado en un patrón de comportamiento depredador, que se espera que ocurra en el juicio de Weinstein, “reduce lo valioso que es este tipo de investigación de memoria”, dijo Farahany.

“Cuando se tiene un testigo muy condenado con un testimonio muy específico”, dijo, “los jurados tienden a creer en un testigo más de lo que creen en la ciencia”.



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