El Expreso de Oriente, fiesta sobre raíles entre la Anatolia nevada

A lo largo de 1.300 kilómetros, con numerosos giros para evitar accidentes geográficos, el tren une dos veces por semana la capital Ankara con Kars, una gran ciudad del noreste cercana a Georgia y Armenia, en un viaje de 32 horas en el mejor de los casos.

Por dentro todos se sienten afortunados. Conseguir un billete no es fácil: los nueve coches y las 180 literas (dos por compartimento) no son suficientes para atender la alta demanda, sobre todo con la suspensión del servicio en 2020 por la pandemia a tan solo un año de su puesta en marcha.


Muy fotogénico, con una presencia onírica entre valles nevados, el Orient Express debe parte de su éxito a las redes sociales, especialmente a Instagram.

“La línea Ankara-Kars se encuentra entre las cuatro líneas ferroviarias más hermosas del mundo, según los escritores de viajes”, dijo a la AFP Hasan Pezük, director de la compañía ferroviaria turca TCDD.

“¡Era yo quien quería este viaje! Pero los lugares desaparecen muy rápido… Para mi familia y para mí es realmente un momento muy especial”, dice Zulan-Nour Komurcu, una morena de 26 años que celebra su cumpleaños. con su familia .


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“Es mi regalo”, sonríe la joven, que coloca en el reservado una corona de abeto y una guirnalda de lámparas color malva. Sobre la mesa, cubierta con un mantel bordado, están las galletas y la tetera de porcelana.

– Tres meses de nieve –

Los billetes son aún más buscados porque el tren solo circula entre el 30 de diciembre y finales de marzo para aprovechar los paisajes nevados, como una especie de mini-transiberiano, en el que es inevitable pensar, explica Fatih Yalcin, ingeniero técnico. del convoy

“Siempre hay algo que arreglar”, dice mientras revisa una instalación eléctrica. “La semana pasada estuvimos a -24 ºC (…), el agua estaba helada. A veces baja a -40 ºC”.

“Intervengo cuando es necesario y sin molestar a los pasajeros. Verlos subir y bajar felices es un verdadero placer para mí”, explica.

En el vagón restaurante, con manteles blancos y una bola de luces como sacada de una discoteca, se presta el servicio durante todo el trayecto.

Es allí donde Ilhemur Irmak y sus amigos jubilados se reúnen para tomar el té mientras el cielo se ilumina. Las 40 mujeres proceden de Bursa, en el mar de Mármara (oeste).

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“Sobre todo estamos en retirada de nuestros maridos y nuestros padres”, exclama Ilhemur, provocando una risa general.

Como la mayoría de los pasajeros, embarcan con sus propias provisiones y, en algunos casos, son un auténtico buffet de golosinas.

Hay otro tren, más directo y menos festivo, que hace el mismo recorrido en veinte horas sin hacer las paradas turísticas.

Pero el objetivo no es tanto llegar, sino disfrutar del viaje por los espectaculares paisajes de las provincias del interior de Turquía como Kayseri, Sivas, Erzincan o Erzurum. Y, durante la noche, haz una fiesta.

– Nostálgico –

Yoruk Giris, un abogado de 38 años, se organizó con dos amigos para aguantar hasta altas horas de la madrugada. Una guirnalda luminosa blanca, un muñeco de nieve de escayola, velas y un altavoz portátil con rock turco. Los whiskys están en la mesa, junto con algunos aperitivos y cervezas al aire libre.

“Era un sueño de hace mucho tiempo. Necesitábamos hacer algo alegre: nos hemos preparado mucho”, dice el hombre.

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A medida que avanza la noche, los grupos se reúnen en el pasillo y comparten bailes y música. Entre ellos, dos parejas cincuentonas, “amigos desde el instituto”, que esperan “pasarlo bien juntos”.

Uno de ellos, Ahmet Cavus, siente “nostalgia”. “Revivimos los viajes que hacíamos de niños con nuestros abuelos”, revela.

En un retrato en miniatura de la sociedad turca, el tren reúne a todo tipo de personas: mayores y jóvenes, con diferentes estilos, unos más desinhibidos, otros más reservados. Alcohol en un compartimento, oraciones dos puertas más abajo.

Después de un día y una noche en el tren, el ambiente no afloja. En Erzurum, la última parada a 1.945 metros sobre el nivel del mar, varias decenas de pasajeros inician un baile tradicional en la plataforma helada, animados por el crepitar de la radio del vendedor de té.

El termómetro de la estación marca -11 ºC, pero eso no los desanima. Resignado, el ingeniero aplaza la salida hacia Kars, sonriente, moviéndose al ritmo de la música.