El fabricante holandés de herramientas para chips ASMI advierte sobre la escalada de las tensiones comerciales

El jefe del segundo mayor fabricante de equipos de semiconductores de Europa advirtió que EE. UU. está aumentando la presión sobre sus aliados para garantizar que las principales empresas mundiales de chips se alineen con los estrictos controles de exportación de Washington sobre China.

Benjamin Loh, director ejecutivo de ASM International, que cotiza en Holanda y desarrolla equipos para la producción de obleas y chips de semiconductores, dijo que Estados Unidos estaba “presionando mucho. . . para asegurarse de que el gobierno holandés y el gobierno japonés también lo sigan”.

Agregó: “El gobierno de EE. UU. espera que esto sea algo multilateral en el futuro porque necesitan detener a todos. [selling high-end tools to China].”

Los comentarios de Loh se producen cuando Alan Estevez, el principal funcionario del departamento de comercio de EE. UU. para los controles de exportación, y Tarun Chhabra, el funcionario del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca que impulsó el proceso para imponer controles unilaterales el 7 de octubre, se preparan para sostener conversaciones con funcionarios holandeses en los Países Bajos. esta semana.

La administración del presidente Joe Biden ha estado tratando de llegar a un acuerdo trilateral con sus aliados durante más de un año, como parte de su estrategia para dificultar mucho que China desarrolle semiconductores avanzados necesarios para fines militares, pero no logró asegurar un acuerdo a tiempo. .

ASMI es uno de los dos principales fabricantes de herramientas para chips de Europa, junto con el grupo holandés rival ASML, que es la empresa más grande e importante de Europa en el sector de los chips.

Este mes, ASMI emitió la estimación más severa del impacto de los controles de exportación de EE. UU. de cualquier importante empresa europea de chips, advirtiendo que afectaría alrededor del 40 por ciento de las ventas a China, que ha crecido hasta representar el 16 por ciento de los ingresos del grupo.

“China no es una pequeña parte de nuestro negocio, pero al mismo tiempo no es algo que nos matará”, dijo Loh, y señaló que la “operación considerable” de ASMI en Arizona en los EE. UU. lo expuso más a las sanciones de Washington.

El fabricante de herramientas, que recibe más de la mitad de sus ingresos de las ventas de equipos para chips avanzados, todavía está evaluando si la estimación cautelosa es precisa, dijo Loh, pero «en retrospectiva, tal vez no sea tan malo, siendo muy conservador, porque Creo que todavía no hemos visto el final de esto”.

Loh dijo que sus clientes chinos estaban «luchando ahora, tratando de obtener todas las piezas diferentes» que necesitaban para construir sus líneas de fabricación planificadas.

Incluso si finalmente pudieran comprar más equipos de lo anticipado de ASMI, agregó Loh, la falta de acceso a recursos cruciales de EE. UU. haría que sea «muy difícil para las fábricas avanzadas chinas continuar avanzando».

Los controles de exportación de EE. UU., que impiden que las empresas estadounidenses exporten herramientas críticas para la fabricación de chips a China y evitan que los «estadounidenses» brinden apoyo directo o indirecto al país, han afectado de inmediato a las tres mayores empresas estadounidenses de fabricación de herramientas con chips: Applied Materials, Lam Research y KLA.

Pero han tenido un impacto mucho menor en las otras dos empresas no estadounidenses que dominan el mercado global: Tokyo Electron en Japón y ASML.

Estévez dijo el mes pasado que las empresas estadounidenses querían «justicia», lo que en el caso de los fabricantes de herramientas significaba controles de exportación «multilaterales». “Tenemos la intención de darles eso también para que sea justo con su competencia en todo el mundo”, agregó.

En comentarios recientes, Estévez dijo que confiaba en que los tres países llegarían a un acuerdo «en el corto plazo», pero muchos expertos de la industria creen que el cronograma es demasiado optimista dada la preocupación en Tokio y, en particular, en La Haya.

Subrayando la visión menos optimista, la ministra de comercio exterior holandesa, Liesje Schreinemacher, sugirió en los últimos días que Estados Unidos enfrenta una batalla difícil.

Hablando ante el parlamento holandés la semana pasada, Schreinemacher dijo que los Países Bajos tenían que “defender nuestros propios intereses”, que dijo que incluían intereses económicos.

En una entrevista con un periódico holandés este mes, Schreinemacher dijo que Holanda miraría el mercado de chips con «un ojo más crítico», pero advirtió que no solo «copiaría las medidas estadounidenses uno a uno».

Sus comentarios marcaron la primera vez que el gobierno holandés se ha referido incluso indirectamente a las negociaciones que ha estado manteniendo con EE. UU. y Japón.

Una persona familiarizada con las conversaciones de Estados Unidos con los holandeses y los japoneses dijo que la administración de Biden se comprometió a asegurar un acuerdo trilateral. “Obviamente hemos visto la [recent] comentarios de los holandeses. Solo diría que también hay conversaciones privadas”, dijo la persona.

Información adicional de Javier Espinoza en Bruselas y Manuela Saragosa en Londres

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