El FBI lanzó en secreto un sistema de mensajería cifrada para delincuentes

Un servicio telefónico encriptado llamado Anom fue administrado en secreto por la Oficina Federal de Investigaciones en una operación encubierta internacional de un año. Las agencias de aplicación de la ley en Europa, los EE. UU. Y Oceanía revelaron los orígenes de Anom el día de hoy, diciendo que habían arrestado a 800 sospechosos criminales basados ​​en comunicaciones interceptadas.

Según declaraciones públicas, el FBI y otras agencias sembraron teléfonos seguros Anom con presuntos sindicatos delictivos, construyendo gradualmente una red de alrededor de 12,000 dispositivos en total (y 9,000 activos). Los teléfonos desviaron en secreto 27 millones de mensajes entre 2019 y 2021, lo que resultó en la Operación Greenlight / Trojan Shield, una redada a gran escala que incluyó la incautación de alrededor de ocho toneladas de cocaína, 22 toneladas de cannabis y resina de cannabis, 250 armas de fuego y $ 48 millones en productos tradicionales. monedas y criptomonedas.

Seamus Hughes, investigador de la Universidad George Washington, ofreció más detalles de los registros judiciales. Como Vicio Según el informe basado en el trabajo de Hughes, Anom comenzó en 2018 después de que la policía cerró Phantom Secure, una red de dispositivos cifrados utilizada principalmente (según alega el FBI exclusivamente) por narcotraficantes y otros delincuentes organizados. Un informante anónimo, que había vendido previamente teléfonos Phantom Secure, le dijo al FBI que estaban construyendo un dispositivo encriptado de “próxima generación” llamado Anom. El informante ofreció el sistema al FBI y a la Policía Federal Australiana a cambio de una sentencia reducida por cargos criminales, luego acordó vender teléfonos Anom a su red de distribución existente que atendía al crimen organizado, dando credibilidad al nuevo sistema.

Sin que los compradores lo supieran, cada mensaje de Anom incluía una “clave maestra” que permitiría a las fuerzas del orden descifrar su contenido, y cada dispositivo vinculaba un número de identificación fijo a cualquier nombre de usuario que eligiera el propietario. Los mensajes se enrutaban en secreto a servidores a los que el FBI, así como la AFP y luego otras agencias policiales, podían acceder. Un expediente judicial cita ejemplos de estos mensajes, incluidas fotos de paquetes de cocaína y conversaciones sobre cómo contrabandear cargamentos de drogas.

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La mayoría de los primeros usuarios de Anom se encontraban en Australia. Pero la red finalmente cubrió 90 países, con Alemania, los Países Bajos, España, Australia y Serbia con la mayor cantidad de usuarios. Su crecimiento se disparó a principios de 2021, cuando las fuerzas del orden cerraron Sky Global, otra empresa de mensajería cifrada. Un comunicado de prensa de Europol dice que 300 grupos criminales utilizaron dispositivos Anom, incluido “el crimen organizado italiano, las bandas de motociclistas fuera de la ley y las organizaciones internacionales de tráfico de drogas”.

Más allá de las búsquedas directas realizadas con datos de Anom, el FBI describió a Anom como un movimiento para “sacudir la confianza en toda esta industria” de los servicios de dispositivos cifrados. La policía ha intentado instalar puertas traseras en servicios de mensajería de uso general y específicamente centrados en el crimen, y ha secuestrado plataformas como los mercados de la web oscura para detectar actividades ilegales, pero es más raro ver que una agencia ayude a lanzar una nueva red telefónica para el propósito.