El Festival de Salzburgo se abre en busca de una paz esquiva

SALZBURGO, Austria – «¿Qué es la paz?» pregunta un cantante en latín al comienzo de «Quod Est Pax?» de Klaus Huber La orquesta responde con un sonido errante y espectral que subraya la pregunta, ya que se vuelve a plantear y se la considera desde diferentes ángulos, hasta que los instrumentos estallan en masa desordenada como para responder: La paz no es una melodía agradable.

Después de todo, la paz, el tema de Ouverture Spirituelle de este año, la serie de conciertos que abre el Festival de Salzburgo, a menudo tiene un carácter más fuera del escenario, se habla de la crisis y el conflicto. Y fue particularmente difícil de alcanzar ya que las actuaciones de la semana pasada casi se vieron frustradas por los problemas del mundo.

En los primeros días del festival, las fuertes lluvias llevaron el río Salzach a niveles peligrosamente altos, un recordatorio de las mortíferas inundaciones que habían azotado recientemente partes de Alemania y Bélgica. Al otro lado del Atlántico, el calor extremo asó el oeste de los Estados Unidos mientras un multimillonario se preparaba para un viaje de unos minutos al borde del espacio. La metáfora del incendio de un contenedor de basura para el estado de las cosas pareció perder su atractivo ya que la Tierra, de hecho, estaba en llamas. Y, lo que es más urgente para Salzburgo, la pandemia aún se cierne sobre las artes escénicas.

Después de un festival muy restringido y muy reducido el año pasado, Salzburgo apuntó a volver a la forma este verano, sobre todo porque quería celebrar su 100ª edición a lo grande. Planeó una lista completa de producciones de ópera y, a menudo, varios conciertos por día hasta el 31 de agosto, junto con el montaje característico de la obra «Jedermann» y otros eventos.

Y todo comenzaría con el Ouverture Spirituelle, una serie de programación de mentalidad espiritual de casi una década similar al Festival de la Luz Blanca del Lincoln Center en Nueva York, pero con un enfoque más curatorial y una visión menos nebulosa de la relación entre la música y la fe.

Alexander Pereira, el ex director artístico del Festival de Salzburgo, quien presentó los conciertos de Ouverture en 2012, dijo en una entrevista que el concepto inicialmente encontró resistencia, incluidos algunos de la industria del turismo local. Los artistas respondieron bien, pero los administradores no vieron los conciertos como una fuente de ingresos.

“La idea no era pensar en algo en lo que podamos ganar más dinero”, dijo. “Se pensó en obtener más sustancia. Y estoy feliz de que esta idea todavía funcione realmente bien «.

Lo hace, a su manera idiosincrásica. The Ouverture es una joya entre los festivales de verano: dentro de su enfoque engañosamente estrecho se encuentran siglos de música, gran parte de la cual rara vez se programa en otros lugares. En una variedad de lugares que incluyen la espaciosa Felsenreitschule y el espacio sagrado de la barroca Kollegienkirche, su escala de este año varió desde el canto en solitario hasta el inmenso «Réquiem de guerra» de Benjamin Britten. Todo parecía posible.

Dentro de los limites.

Aunque los conciertos de Ouverture pueden parecer un retiro espiritual, el mundo exterior se entrometió incluso antes de que comenzaran. La apertura estaba destinada a presentar el réquiem de Britten con la Orquesta Sinfónica de la Ciudad de Birmingham de Inglaterra, que lo estrenó en 1962, y su coro, bajo su directora musical, Mirga Grazinyte-Tyla.

Pero las restricciones pandémicas que afectan a los artistas que viajan desde Inglaterra, combinadas con la enorme lista del conjunto para la pieza, que requiere dos coros y dos orquestas, hicieron que la aparición fuera imposible. Y, en una especie de mensaje de unidad europea posterior al Brexit, se reunió rápidamente un nuevo grupo de casi 20 países: miembros de la Orquesta Juvenil Gustav Mahler, la Orquesta Sinfónica de la Radio ORF de Viena y la Wiener Singverein. Grazinyte-Tyla todavía dirigió, admirablemente, pero no siempre provocando una actuación en la que los detalles penetraban en la escala pura de la pieza, aunque hubo destacados en el tenor Allan Clayton, su sonido por momentos amargo y hermoso, y en el inquietantemente sombrío de Florian Boesch. barítono.

Esta no fue la única vez que el coronavirus casi descarriló los conciertos. (El estado de ánimo también cambió cuando un miembro de la audiencia de «Jedermann» dio positivo por Covid-19, lo que llevó a un requerimiento inmediato de máscaras FFP2 de grado médico para todas las presentaciones). Los resultados fueron mixtos. En un programa de Josquin des Prez el lunes, por ejemplo, los especialistas del Renacimiento Cinquecento fueron un sustituto adecuado de los Tallis Scholars, pero nunca tan inolvidables como otros intérpretes de repertorio similar, como La Capella Reial de Catalunya y Hespèrion XXI bajo la eterna elegante director Jordi Savall la noche siguiente.

El arrollador y místico “Cuarteto para el fin de los tiempos” de Messiaen, sin embargo, recibió una de las mejores lecturas que he escuchado, a pesar de dos reemplazos, el pianista Francesco Piemontesi y el violonchelista Nicolas Altstaedt, quienes tocaron juntos con una moderación hipnótica y seductora en el quinto movimiento. No tengo idea de cómo habría sonado el trabajo con los artistas originalmente planeados, pero este relato fue interpretado de manera magistral y meditativa. El clarinetista Jörg Widmann esculpió crescendos alargados y conmovedores en el tercer movimiento, al tiempo que cambiaba los registros de paz y desesperación con una intensidad magnética.

Ese movimiento por sí solo encapsuló el tema predominante de los conciertos de la semana: que la paz no existe sin su antítesis. Gran parte de la programación no trataba del paraíso implícito en la música sacra, sino del duelo y del recuerdo como camino a la esperanza. “Passacaglia on DSCH” de Ronald Stevenson, un solo de piano de aproximadamente 80 minutos interpretado con un dominio imperturbable por Igor Levit el miércoles, parecía bajo esta luz abrazar esas ideas a través de una odisea caleidoscópica de la técnica del teclado y la memoria histórica.

Con el carácter de una cadencia – implacablemente virtuosa, siempre acelerada y acumulada – el «Passacaglia» trata no solo de la historia de la música, sino de la historia del siglo XX con alusiones a la Segunda Guerra Mundial, el África poscolonial y, en un momento, la de Lenin. promesa de proporcionar paz, tierra y pan a la gente. No es de extrañar que al final, Levit parecía estar aturdido, sin darse cuenta de la audiencia, mientras hacía una reverencia.

En otros lugares, los conciertos de Ouverture fueron un recordatorio de que durante la mayor parte de la historia de la música clásica occidental, el trabajo de los compositores ha sido inseparable de la fe, a través del patrocinio o la inspiración. Puede ser más abstracto, como en la misteriosamente mística “Inori” de Stockhausen o en “Konx-Om-Pax” de Giacinto Scelsi, un brillante vistazo a alguna fuerza de vida cósmica interpretada por SWR Symphony Orchestra y Bachchor Salzburg, y dirigida por Maxime Pascal con control paciente sobre las texturas que cambian lentamente de la pieza.

Pero también hay música escrita explícitamente para espacios sagrados, que fue un privilegio escuchar en la Kollegienkirche: el “Officium Defunctorum” de Cristóbal de Morales, dirigido con una precisión por Savall que dio sus frutos en sublime resonancia; y “Et Exspecto Resurrectionem Mortuorum” de Messiaen, presentado esa misma noche por Klangforum Wien bajo la dirección de Pablo Heras-Casado, escuchado como debe ser, con efectos acústicos aterradores: el brillo de un crescendo que se prolonga, se alarga, se vuelve cada vez más extraño.

Como para demostrar que puede haber demasiado de esto bueno, sin embargo, el director Teodor Currentzis y miembros de MusicAeterna – en la ciudad para la nueva producción de “Don Giovanni” que será parte del festival principal – celebraron una tarde- Concierto nocturno de impresionante música coral que fue socavada por la teatralidad. La configuración, de una iglesia a oscuras y artistas a la luz de las velas con túnicas uniformes, tenía el aspecto de un ritual de «Eyes Wide Shut». Al final, los espectadores, un poco inquietos después de dos horas en sillas de madera, tuvieron que permanecer en el lugar hasta que los cantantes, que salían del edificio en procesión musical, ya no podían ser escuchados. A esa hora tranquila, los sonidos se desvanecieron muy lentamente.

La música debería haber sido suficiente. Es, como señaló Stravinsky, «el mayor adorno de la iglesia». Su “Sinfonía de los salmos” recibió una lectura armoniosa y sin pretensiones el sábado, con Philippe Herreweghe al frente de la Orchestre des Champs-Élysées y el Collegium Vocale Gent.

Fue un momento de paz, aunque breve, antes de que los truenos del exterior anunciaran la llegada de otra tormenta.