El fiscal de distrito del condado de Los Ángeles eliminará 66,000 condenas por marihuana

Dist. Atty Jackie Lacey anunció el jueves el despido de 66,000 condenas por marihuana en el condado de Los Ángeles, una medida para deshacer décadas de aplicación de drogas que atacaron desproporcionadamente a personas de color años después de que los votantes de California legalizaran la marihuana.

El máximo fiscal presentó esta semana una moción pidiendo a un juez que borre 62,000 condenas por delitos graves que datan de 1961 y 4,000 condenas por delitos menores en 10 ciudades de todo el condado. El juez de la Corte Superior Sam Ohta firmó la orden el martes.

Eso significa que 22,000 personas ya no tienen delitos graves en sus registros en California y 15,000 ya no tienen antecedentes penales. De las 53,000 personas que recibieron ayuda, el 32% son negros, el 45% son latinos y el 20% son blancos.

“Lo que esto hace es corregir esa inequidad del pasado”, dijo Lacey en una entrevista. “Les da un comienzo, un nuevo comienzo”.

El esfuerzo fue parte de una asociación con Code for America, una organización tecnológica sin fines de lucro que desarrolló un algoritmo informático para analizar rápidamente los datos del condado para determinar qué casos son elegibles para ser resueltos bajo la Proposición 64, que en 2016 legalizó, entre otras cosas, la posesión y la compra de hasta una onza de marihuana y permitió a las personas cultivar hasta seis plantas para uso personal.

La tecnología puede escanear los registros de 10,000 personas en “cuestión de segundos”, dijo Evonne Silva, directora senior de justicia penal del Código para Estados Unidos.

La legislación estatal firmada en 2018 requería que los fiscales de California borraran automáticamente dichos antecedentes penales antes de julio de este año. Illinois y Nueva York también aprobaron leyes que incumben a los funcionarios a limpiar los registros.

Antes de la mudanza, la gente tuvo que presentar una petición al tribunal por su cuenta, pero el proceso fue lento y engorroso. No mucha gente incluso lo intentó.

Los fiscales dijeron que décadas de aplicación de drogas se dirigieron desproporcionadamente a minorías. Los estudios han demostrado que las personas de color tienen más probabilidades de ser arrestadas y castigadas en relación con los delitos de marihuana, a pesar de que los blancos, los negros y los latinos usan y venden marihuana a tasas similares. El resultado, dicen los críticos, es un ciclo de pobreza y encarcelamiento que ha impedido que muchas minorías consigan trabajo, vayan a la escuela o encuentren vivienda.

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UN Estudio 2016 descubrieron que aunque los afroamericanos representan solo el 6% de la población de California, representan casi una cuarta parte de los que están en la cárcel exclusivamente por delitos de marihuana.

La oficina de la D.A. está postergando la liberación automática de 2.142 condenas por marihuana que, según dice, no son elegibles para el alivio debido al historial criminal de la persona. Esas personas aún pueden solicitar ser reenviadas, dijo la oficina del fiscal de distrito.

El anuncio de Lacey se produjo horas antes de que sus contrincantes en la carrera por el fiscal de distrito del 3 de marzo se enfrentaran en un debate. La semana pasada abandonó el evento y dijo que uno de los patrocinadores estaba vinculado al mayor donante del SuperPAC de George Gascón, el ex fiscal de distrito de San Francisco que se postula contra ella.

Lacey, quien está en su octavo año como fiscal superior del condado, también señaló a los intrusos que gritaron y corearon mientras hablaba durante el debate al que asistió el mes pasado, cuando se enfrentó a Gascón y a un segundo retador, Rachel Rossi, ex Defensor público.

“Ese no es un debate justo”, dijo Lacey. “Se me impide expresar mis puntos o se ve obstaculizado por expresar mis puntos porque la gente grita y grita”.

Gascón fue el primer fiscal de distrito en California en anunciar una asociación con Code for America para eliminar las condenas por marihuana en San Francisco. Su oficina eliminó 9.362 condenas por marihuana. De estos que recibieron ayuda, el 33% son negros y el 27% son latinos.