El «football», la «galleta» o cómo Joe Biden lanzaría un ataque nuclear

En cuestión de minutos, desde donde esté, el presidente de los Estados Unidos puede decidir lanzar un ataque nuclear.

Gracias a un maletín de cuero pesado apodado «fútbol» y una tarjeta de identificación llamado «galleta»en cuestión de minutos, desde donde esté, el presidente de los Estados Unidos puede decidir lanzar un ataque nuclear.

La Constitución otorga al Congreso la facultad de declarar la guerra y atribuye al presidente la condición de «comandante en jefe», otorgándole competencia en materia nuclear.

El jefe de Estado puede consultar opiniones antes de decidir un ataque, pero solo él puede usar el «fútbol».

Cada vez que Joe Biden viaja, lo sigue un militar que llevar el maletín negro pesadoya sea en helicóptero, avión, coche o incluso el ascensor.


Cada vez que Joe Biden viaja, lo sigue un militar que lleva el pesado maletín negro. Foto AP

El «atributo»

Con el avión presidencial Air Force One y «La Bestia» -el Cadillac blindado del presidente de los Estados Unidos-, el maletín es el atributo por excelencia del poder presidencial.

Ya que su primera aparición durante la presidencia de John Fitzgerald Kennedy (1961-1963)el «fútbol» recorrió Estados Unidos y el mundo, incluso cruzando la Plaza Roja durante la reunión de 1988 entre el presidente Ronald Reagan (1981-1989) y el líder soviético Mikhail Gorbachev (1985-1991).

El contenido del maletín, de unos 20 kilos, reforzado con acero, es secreto. Pero según varios testimonios y artículos de prensa, se sabe que no contiene un botón rojosino códigos y listas de objetivos y estrategias.

Para activar el procedimiento, el presidente debe identificarse con una «cookie», un código impreso en un soporte de plástico del tamaño de una tarjeta de créditodel que nunca debería separarse… en teoría.

Pero la historia está repleta de incidentes más o menos comprobados. Jimmy Carter (1977-1981) por ejemplo, habría olvidado su tarjeta en el bolsillo de un traje que había limpiado. Mientras que los médicos que trataron a Ronald Reagan tras un intento de asesinato unas semanas después de asumir el cargo en 1981, se la habrían dejado en la ropa, quitándosela a toda prisa, antes de que el FBI la encontrara.

El contenido del maletín, de unos 20 kilos, reforzado con acero, es secreto.  Foto AP
El contenido del maletín, de unos 20 kilos, reforzado con acero, es secreto. Foto AP

Estos códigos permiten al Estado Mayor verificar que la orden viene del presidente. Luego se transmite a un centro de lanzamiento submarino o terrestre para ser ejecutado en cuestión de minutos.

el arsenal

Estados Unidos tiene, según un inventario de la revista científica «Bulletin of Atomic Scientists», de 3.708 ojivas nuclearesde los cuales 1.744 están actualmente desplegados.

La llave nuclear nunca se deja sin un responsable. Cuando Joe Biden fue anestesiado para un examen médico en noviembre de 2021, la vicepresidenta Kamala Harris fue su titular por un momento.

Los exabruptos de Donald Trump (2017-2021), que presumió en Twitter de tener un «botón nuclear» más gordoque la de Corea del Norte, reabrió el debate sobre esta imponente responsabilidad.

Si la orden del presidente se considera incontrovertible e irreversible, no es él quien materialmente lanza el ataque nuclear. La «cadena de mando» que dirige es humana.

«Pensamos mucho en ello», dijo en 2017 John Hyten, exjefe del centro de mando nuclear del ejército estadounidense. «Si (la orden es) ilegal, ¿qué crees que pasará? Yo digo, ‘Sr. Presidente, es ilegal'».

La Constitución prevé una última salvaguardia en su enmienda 25: en caso de incapacidad física o mental del «comandante en jefe», será sustituido por el vicepresidente.

Para ello, es necesario que, de forma simplificada, el vicepresidente y la mayoría de los ministros dar cuenta de la incapacidad e informar al legislador, que no puede ser objetado por el presidente.

Este recorrido institucional contrasta con la rapidez del procedimiento nuclear, concebido originalmente para responder a un ataque masivo soviético.

Biden heredó la energía nuclear de una forma totalmente inédita, ya que Trump no asistió a la ceremonia de investidura, lo que impidió la transmisión física del maletín y el proceso de identificación.

Según la prensa estadounidense, el republicano viajó a su residencia en Florida con el soldado a cargo del ‘fútbol’ y ‘la galleta’, mientras que el presidente recibió los mismos atributos, pero inactivo.

la energía nuclear finalmente cambió de manos el 20 de enero de 2021 al mediodíacuando Biden asumió como el presidente número 46 en la historia de los Estados Unidos.

Agencia AFP

PB

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