El forense encuentra que el racismo desempeñó un papel en la muerte de una mujer indígena

MONTREAL – Fue un caso que conmovió a Canadá: una indígena de 37 años, madre de siete hijos, murió en un hospital de Quebec el año pasado después de que una enfermera se burlara de ella, “Eres una estúpida como el infierno”, solo buena para tener relaciones sexuales, y “mejor muerto.”

El martes, un forense dijo que la muerte de la mujer, Joyce Echaquan, podría haberse evitado y que el racismo y los prejuicios habían influido en su tratamiento. Debido a los prejuicios, dijo, el personal médico había asumido erróneamente que la Sra. Echaquan sufría abstinencia de narcóticos.

El forense, Géhane Kamel, también pidió al gobierno de Quebec que reconozca el “racismo sistémico” en el sistema de salud y en toda la provincia.

La Sra. Kamel había publicado un informe la semana pasada que examinaba las circunstancias médicas de la muerte de la Sra. Echaquan y había detallado una serie de fallas en su cuidado. La evidencia sugirió que la Sra. Echaquan había muerto de un edema pulmonar, un exceso de líquido en los pulmones, encontró el informe.

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Si la Sra. Echaquan fuera una mujer blanca, todavía estaría viva hoy, dijo Kamel en una conferencia de prensa el martes explicando sus hallazgos. “Esta fue una muerte que podría haberse evitado”, dijo a los periodistas.

La evidencia, agregó, no mostraba que la Sra. Echaquan estuviera experimentando abstinencia del uso de narcóticos.

La Sra. Echaquan, que sufría de problemas cardíacos, murió el 28 de septiembre de 2020, después de capturar las burlas del personal médico en una transmisión de Facebook Live que se volvió viral en todo Canadá, lo que provocó una ira generalizada. El video se convirtió en un poderoso símbolo global de que el aclamado sistema de atención médica de Canadá estaba fallando a los pueblos indígenas.

El juez retirado de la Corte Superior de Quebec, Jacques Viens, ya había concluido en un informe de 2019 que las “barreras culturales” y los prejuicios en el sistema de atención de la salud en Quebec estaban teniendo “consecuencias nefastas” para los pueblos indígenas. Él detalló numerosos problemas, incluidos los “diagnósticos tardíos” y la incapacidad del personal médico para ordenar los exámenes o los medicamentos necesarios.

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Luego de la transmisión del video de la Sra. Echaquan, el hospital despidió a la enfermera y al ordenanza. Pero el gobierno del primer ministro de Quebec, François Legault, no ha reconocido que existe racismo sistémico en la provincia.

También se ha negado a adoptar el “Principio de Joyce”, un conjunto de políticas destinadas a brindar un acceso justo a los servicios de salud para los pueblos indígenas, porque el documento que describe las políticas se refiere al “racismo sistémico”.

Desde el momento en que la Sra. Echaquan llegó al Hospital Joliette en Quebec, el personal médico asumió que sufría de abstinencia de drogas y la trató con desprecio, dijo Kamel.

La Sra. Echaquan fue “infantilizada y etiquetada como drogadicta”, dijo a los periodistas, y la atención que recibió estaba “teñida de prejuicios”.

“Algunos fueron testigos silenciosos. Algunos simplemente no actuaron ”, dijo Kamel. Añadió: “En este caso tenemos pruebas de que el sistema falló”.

En su informe, la Sra. Kamel pidió al gobierno de Quebec que reconozca el racismo sistémico y tome medidas para eliminarlo.

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“Hemos sido testigos de una muerte inaceptable y debemos asegurarnos de que no fue en vano y de que aprendemos de esta tragedia como sociedad”, escribió en su informe. “Por lo tanto, es inaceptable que amplias franjas de la sociedad nieguen una realidad que está tan bien documentada”.