El fracaso final en Afganistán es propiedad de Biden

Rara vez en la historia presidencial moderna han vuelto las palabras para morder a un comandante en jefe estadounidense tan rápidamente como las del presidente Biden hace poco más de cinco semanas: “No habrá ninguna circunstancia en la que veas a gente ser levantada del techo de una embajada de los Estados Unidos en Afganistán “.

Luego, cavando el hoyo más profundo, agregó: “Es muy poco probable que los talibanes se apoderen de todo y sean dueños de todo el país”.

El domingo, la lucha por evacuar a los civiles estadounidenses y a los empleados de la embajada de Kabul, la misma imagen que Biden y sus ayudantes acordaron que debían evitar durante las recientes reuniones en la Oficina Oval, se desarrolló en vivo por televisión, no desde el techo de la Embajada de los Estados Unidos sino desde la pista de aterrizaje al lado del edificio. Y ahora que el gobierno afgano se ha derrumbado a una velocidad asombrosa, parece seguro que los talibanes volverán a tener el control total del país cuando el aniversario de los ataques del 11 de septiembre de 2001 se conmemore en menos de un mes a partir de hoy, exactamente como estaban. Hace 20 veranos.

El Sr. Biden pasará a la historia, justa o injustamente, como el presidente que presidió un acto final humillante y de larga duración en el experimento estadounidense en Afganistán. Después de siete meses en los que su administración parecía irradiar una competencia muy necesaria: vacunando a más del 70 por ciento de los adultos del país, generando un aumento del empleo y avanzando hacia un proyecto de ley de infraestructura bipartidista, todo lo relacionado con los últimos días de Estados Unidos en Afganistán hizo añicos las imágenes.

Incluso muchos de los aliados de Biden que creen que tomó la decisión correcta para finalmente salir de una guerra que Estados Unidos no pudo ganar y que ya no era de su interés nacional admiten que cometió una serie de errores importantes al ejecutar la retirada. La única pregunta es qué tan políticamente dañinos resultarán, o si los estadounidenses que aplaudieron en los mítines de la campaña de 2020 cuando tanto el presidente Donald J. Trump como el señor Biden prometieron salir de Afganistán se encogerán de hombros y dirán que tenía que terminar. , incluso si terminó mal.

El Sr. Biden conocía los riesgos. A menudo ha notado que llegó al cargo con más experiencia en política exterior que cualquier presidente en la memoria reciente, posiblemente desde Dwight D. Eisenhower. En reuniones de esta primavera sobre la próxima retirada de EE. UU., Biden dijo a sus asistentes que era crucial que evitaran el tipo de escena que mostraba las fotografías icónicas de estadounidenses y vietnamitas trepando por una escalera hacia un helicóptero en el techo de la embajada de EE. UU. En Saigón. cuando fue frenéticamente evacuado en 1975, cuando el Vietcong arrasó con la ciudad.

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Sin embargo, habiendo decidido en abril fijar el aniversario del 11 de septiembre como la fecha para la retirada estadounidense final, él y sus ayudantes no consiguieron conseguir a los intérpretes ni a otras personas que ayudaron a las fuerzas estadounidenses a salir del país lo suficientemente rápido, y se vieron envueltos en trámites de inmigración. . No existía un mecanismo confiable para que los contratistas mantuvieran a la Fuerza Aérea afgana volando mientras los estadounidenses empacaban. El plan del que habló Biden a fines de junio para crear lo que él llamó una “capacidad sobre el horizonte” para reforzar las fuerzas afganas en caso de que Kabul fuera amenazada, estaba a medias antes de que esas fuerzas afganas colapsaran.

Por su propia cuenta, los ayudantes de Biden pensaron que tenían el lujo del tiempo, tal vez 18 meses más o menos, debido a evaluaciones de inteligencia que sobrestimaron enormemente las capacidades de un ejército afgano que se desintegró, a menudo incluso antes de que se dispararan. El 8 de julio, el mismo día que dijo que no había necesidad de preocuparse por una inminente toma de poder de los talibanes, Biden dijo que “en relación con el entrenamiento y la capacidad” de las fuerzas de seguridad afganas, los talibanes “ni siquiera están cerca en términos de su capacidad “. Ahora sabe que lo que les faltaba en capacidad lo compensaban con estrategia, determinación y empuje.

“Hay lecciones que aprender sobre cómo cada administración manejó Afganistán de principio a fin, y se lo debemos a los miembros del ejército y otros estadounidenses que pusieron sus vidas en peligro el sondear estas lecciones para informar la toma de decisiones futuras”, dijo. Michèle Flournoy, quien se desempeñó como la funcionaria número 3 en el Pentágono en la administración de Obama y fue una de las principales candidatas para convertirse en secretaria de Defensa de Biden.

“Para el gobierno de Biden, la pregunta será si se hizo suficiente planificación de contingencia para sostener operaciones críticas de contraterrorismo” y si “cumplimos con nuestras obligaciones con los afganos que nos ayudaron, reducimos los riesgos asociados con la retirada y permitimos que se mantenga un apoyo continuo. el ejército afgano es viable “.

Incluso los más experimentados en la política del sur de Asia, como Ryan Crocker, un diplomático de carrera retirado que se desempeñó como embajador en Afganistán bajo el presidente Barack Obama y en Irak bajo el presidente George W. Bush, pensaron que había más tiempo.

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“Una guerra civil prolongada es un resultado más probable, francamente”, dijo hace siete días en el programa “This Week” de ABC, “que una rápida toma de posesión de todo el país por los talibanes”. Pero continuó diciendo que el Sr. Biden “ahora se había adueñado por completo de los compromisos del presidente Trump” de salir del país. “Él es el dueño”, dijo Crocker. “Y creo que ya es una mancha indeleble en su presidencia”.

El domingo, Biden guardó silencio públicamente. La Casa Blanca publicó una fotografía de él en una sesión informativa en video en Camp David. Apareció solo en la foto, con sus ayudantes radiantes. Y les tocó explicar por qué pensó, en julio, que las fuerzas afganas darían una dura batalla.

Los republicanos, incluidos algunos de los que aplaudieron a Trump cuando declaró que sacaría a Estados Unidos de Afganistán para la Navidad de 2020, saltaron sobre las imágenes de los estadounidenses siendo evacuados y de Ashraf Ghani, el presidente del país, huyendo sin un plan de sucesión, sin un acuerdo con los talibanes sobre el futuro del país y sin apoyo.

“Creo que es un desastre absoluto”, dijo el domingo el representante Michael McCaul de Texas en el programa “State of the Union” de CNN, afirmando que Afganistán volverá a “un estado anterior al 11 de septiembre, un caldo de cultivo para el terrorismo”. El secretario de Estado Antony J. Blinken respondió que la capacidad de Estados Unidos para detectar, rastrear y matar terroristas era mucho mayor que hace dos décadas.

Pero McCaul, el principal republicano en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, parecía estar probando temas para la próxima temporada electoral cuando dijo sobre Biden: “Podría haberlo planeado. Podría haber tenido una estrategia para esto “.

Ahora, dijo, “todavía no hay otra estrategia que no sea correr al aeropuerto y evacuar a tanta gente como puedas”.

De hecho, existe una estrategia, pero no una que Biden pueda vender fácilmente en medio de las imágenes del caos en Kabul. En su opinión, años de remodelación de la política exterior estadounidense en reacción a los ataques del 11 de septiembre le dieron a China espacio para levantarse, Rusia espacio para perturbar, Irán y Corea del Norte espacio para concentrarse en sus ambiciones nucleares. Salir de Afganistán es parte de un esfuerzo más amplio para volver a centrarse en los desafíos estratégicos centrales y las nuevas amenazas del ciberespacio al espacio exterior. Pero este fin de semana fue una prueba de que el pasado nunca está realmente en el pasado.

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La defensa de la administración contra las críticas por su incapacidad para moverse lo suficientemente rápido en Afganistán ha sido reconocer que fue tomado por sorpresa por la velocidad del colapso, pero insistir en que había planes en marcha. El secretario de prensa del Pentágono, John F. Kirby, dijo que un ensayo del esfuerzo de evacuación “se llevó a cabo en mayo” y que los marines basados ​​en Iwo Jima estaban en condiciones de volar a Kabul.

“La razón por la que hemos respondido rápidamente en los últimos días es porque estábamos preparados para esta contingencia”, dijo Kirby.

Pero las propias palabras del Sr. Biden dejan en claro que confiaba en que este día no llegaría en mucho tiempo, si es que llegara. En repetidas ocasiones dijo que “no se arrepiente” de su decisión y que no asumirá ninguna responsabilidad si los talibanes se hacen cargo, en parte porque Trump había firmado el acuerdo en febrero de 2020 que fijaba la fecha del 1 de mayo de 2021 para la retirada total de Estados Unidos. . (Aunque Biden extendió la fecha de retiro hasta el 11 de septiembre, casi todas las tropas estadounidenses se habían ido a principios de julio).

El resultado del acuerdo Trump-Talibán, dijo Biden el sábado, fue que se enfrentó a una fuerza talibán “en la posición militar más fuerte desde 2001”, y una fecha en la que todas las fuerzas estadounidenses debían retirarse.

El domingo, Blinken pasó por alto las preguntas sobre por qué no se hizo más antes para que los intérpretes afganos del ejército estadounidense y otros aliados corran el riesgo de que los talibanes salgan del país. También se le preguntó por qué más estadounidenses no fueron trasladados antes de la embajada en Kabul, como muchos en el Pentágono habían instado, antes de que la escala del colapso se hiciera evidente.

“La incapacidad de las fuerzas de seguridad afganas para defender su país ha jugado un papel muy importante”, dijo Blinken el domingo en “Meet the Press” de NBC.

Todo cierto. Pero es a Biden a quien se le puede recordar por su papel en la sobreestimación salvaje de la fuerza de las fuerzas afganas y por no moverse lo suficientemente rápido cuando quedó claro que los escenarios que se le habían presentado estaban equivocados.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.