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El fuego del lago genera preocupaciones a medida que aumenta la temporada de incendios forestales

Una columna de humo y ceniza se elevó hacia el cielo sobre el lago Hughes como un volcán en erupción. Los bomberos se apresuraron a salvar las estructuras cercanas mientras las llamas se arremolinaban y se alimentaban de maleza seca y madera.

Si el incendio explosivo que enfrentaron las cuadrillas en el Bosque Nacional Ángeles el miércoles por la noche es un indicio, los funcionarios dicen que el sur de California ha entrado en un nuevo capítulo de la temporada de incendios de 2020.

“Estamos llegando a la parte más crítica … después de un verano largo, caluroso y seco”, dijo el jueves el jefe de bomberos del condado de Los Ángeles, Darrell Osby.

La vegetación que fue empapada por una serie de tormentas a fines de la primavera finalmente se secó y ahora es propensa a incendiarse, dicen las autoridades. Lo que sigue son los vientos abrasadores de Santa Ana del otoño.

El miércoles por la tarde, el incendio del lago quemó rápidamente 10,500 acres mientras corría hacia el oeste hacia la Interestatal 5 y hacia el noreste hacia los residentes de Pine Canyon en Antelope Valley, provocando evacuaciones y quemando tres edificios.

Aunque el flanco occidental del incendio se detuvo al golpear una cicatriz de quemadura del incendio de la central eléctrica de 2013, otra sección creció ferozmente cuando llegó a un terreno que no había sido visitado por un incendio en casi un siglo. Las llamas tenían 100 pies de largo en algunas áreas, dijeron las autoridades.

“Donde hay una tonelada de combustible, ahí es donde verás las llamas grandes y gigantes como las que viste ayer, y eso es lo que realmente conduce al crecimiento rápido del fuego”, dijo Jake Miller, portavoz de Bomberos del Condado de Los Ángeles.

El incendio fue particularmente notable porque se había vuelto “dominado por la pluma”, lo que los bomberos hablan para los incendios que producen sus propias condiciones climáticas. Una ligera brisa del océano durante el día inyectaba suficiente humedad en el aire que hizo que la atmósfera en el área fuera inestable, alentando el humo y el hollín a flotar y formar una nube de pirocúmulos imponente que se vio por millas.

“A veces, cuando tienes ese tipo de condiciones, puedes tener un incendio en todo tipo de direcciones dependiendo del comportamiento de la pluma”, dijo Osby. “Nunca lo he visto, pero ha habido casos en los que crea sus propias tormentas eléctricas, rayos o tornados de fuego”.

La columna de humo actúa esencialmente como un vacío en el cielo, aspirando oxígeno del área circundante, creando viento y bajando la presión del aire a medida que el calor empuja el hollín y la ceniza a decenas de miles de pies hacia arriba.

“Un ejemplo impresionante y aterrador de comportamiento de fuego extremo, cuando el fuego es tan caliente que crea rotación, junto con corrientes ascendentes muy fuertes y pirocumulus”, el Servicio Meteorológico Nacional tuiteó.

En el caso del miércoles, el fuego fue dominado por la pluma en un terreno accidentado marcado por cañones escarpados que canalizaron los vientos y aceleraron aún más el movimiento del fuego.

Aunque las condiciones dieron a los bomberos un descanso el jueves, con la cobertura de nubes que ralentiza el crecimiento del fuego, se espera que una ola de calor golpee la región durante el fin de semana podría traer temperaturas de tres dígitos al Valle del Antílope y allanar el camino para una repetición del comportamiento extremo del fuego del miércoles. , dijo el científico del clima de UCLA Daniel Swain.

Mientras las tripulaciones continuaban luchando contra el incendio el jueves, la contención permanece en 0%, también se produjeron incendios en West Covina y Azusa, lo que provocó más evacuaciones.

La temporada de incendios peor que el promedio para el sur de California que los meteorólogos predijeron en la primavera, cuando las lluvias tardías crearon otra capa de césped, parece estar sobre nosotros, dijo Swain. En un mes más o menos, los vientos en tierra se revertirán, llegarán los vientos de Santa Ana y todo se secará aún más.

“Aunque no ha sido un verano particularmente caluroso, existe la expectativa de que la segunda mitad sea peor porque el juego cambia un poco”, dijo Swain.

Agregue el brote de coronavirus a la mezcla, y la temporada de incendios de 2020 será especialmente desafiante. Los procedimientos de evacuación de los residentes por parte de la Cruz Roja son diferentes y la forma en que los bomberos instalan el campamento es diferente. En el incendio de Apple de 33,424 acres en el condado de Riverside, por ejemplo, los residentes fueron dirigidos a hoteles locales mientras los bomberos acampaban en grupos más pequeños de lo habitual. Osby dijo que no está claro cuánto estarán dispuestos a enviar ayuda los bomberos de otras agencias.

“Con la economía como está con los gobiernos locales, no estamos exactamente seguros de que todos puedan participar con ayuda mutua sin algún mecanismo de reembolso”, dijo.

Con ese fin, los funcionarios de extinción de incendios a nivel local, estatal y federal han pedido un enfoque extremadamente agresivo para combatir los incendios forestales en 2020 para limitar la necesidad de evacuaciones y equipos de bomberos reunidos en un solo lugar.

Pero hay opciones limitadas cuando llegan los vientos de Santa Ana en octubre.

“Esos nos dan miedo porque no podemos impactar a la madre naturaleza”, dijo Osby. “Cuando está soplando … y los combustibles están naturalmente diseñados para arder, depende de nuestros ciudadanos cooperar realmente con nosotros … para prevenir un incendio, y si hay uno, marcar el 911 y evacuar.

“Hemos tenido la suerte de no haber tenido una pérdida significativa de vidas”, agregó el jefe. “Pero me preocupa que suceda”.

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