El fuego sagrado se encendió cuando las campanas de Pascua ortodoxas resonaron sobre la Jerusalén casi vacía.


La ceremonia del Fuego Sagrado que simboliza la resurrección de Jesús se encendió en una Jerusalén desierta el sábado (18 de abril), sin la alegre multitud de peregrinos cristianos ortodoxos que normalmente asisten a un espectáculo que lleva la temporada de Pascua a un clímax colorido.

Las campanas sonaron sobre una Iglesia del Santo Sepulcro casi vacía cuando el Patriarca Ortodoxo Griego, Theophilos III, emergió llevando la llama de la cripta donde los cristianos creen que Jesús fue enterrado.

Este año, en medio de las precauciones de coronavirus en una Jerusalén cerrada, fue acompañado solo por un puñado de clérigos mayoritariamente ortodoxos, algunos con máscaras faciales.

Afuera, en el patio medieval del Santo Sepulcro, por tradición el lugar de la crucifixión, sepultura y resurrección de Jesús, la plaza estaba vacía de todos, excepto unos pocos policías y clérigos israelíes que mantenían distanciamiento social.

La ceremonia del Fuego Sagrado generalmente atrae a decenas de miles de fieles al imponente edicule gris en el Santo Sepulcro que se cree que contiene la tumba donde Jesús yacía hace dos mil años.

Los fieles creen que los rayos de sol que atraviesan una claraboya en la cúpula de la iglesia encienden una llama en el interior de la cripta, un acto misterioso considerado un milagro del Sábado Santo cada año antes del Domingo de Pascua ortodoxo.

El Patriarca Ortodoxo Griego de Jerusalén enciende una vela con el Fuego Sagrado y la dispersa a los fieles.

En años normales, esto sería para las miles de pequeñas velas en poder de los entusiastas fieles empacadas en los pasillos del edificio.

Pero este año solo un puñado de clérigos griegos, armenios, rusos y coptos, muchos vestidos de negro y con máscaras faciales, estuvieron presentes dentro de la iglesia para recibir la llama del patriarca.

Estalló un aplauso en un pequeño grupo que esperaba la llama fuera de la iglesia, incluidos enviados de países cristianos ortodoxos.

Cuando el fuego pasó por el Barrio Cristiano de la Ciudad Vieja, los fieles que no habían podido asistir a la ceremonia de la iglesia se apiñaron en las calles traseras para recibirlo, ignorando las restricciones de coronavirus mientras cantaban, golpeaban tambores, agitaban crucifijos y se subían unos a otros ». espalda.

Con un enfoque más majestuoso, a los diplomáticos de estados como Rusia y Armenia se les permitió transportar la llama con una escolta policial desde Jerusalén hasta el aeropuerto Ben Gurion de Tel Aviv, donde será volado en aviones designados.

Las delegaciones a bordo no pudieron desembarcar debido a restricciones de virus, informaron medios israelíes.

Cuando salió de la Ciudad Vieja amurallada de Jerusalén a través de la antigua Puerta de Jaffa, un funcionario armenio habló con deleite mientras se preparaba para transportar la llama al aeropuerto y regresar a su tierra natal.

«Felicitamos a todo el mundo, a todos los cristianos por la Luz Sagrada, que es una predicción de la resurrección de Cristo», dijo, llevando un paquete de velas encendidas y una linterna blanca.

“Cristo … rompió las puertas del infierno y … nos dio una esperanza para el futuro, para la vida eterna. Cristo ha resucitado ”, agregó.

Las iglesias ortodoxa griega y armenia ortodoxa comparten la custodia de la Iglesia del Santo Sepulcro con los católicos romanos, que celebraron la Pascua la semana pasada.

La llama también fue transportada por una lámpara de aceite a unas pocas millas al sur de la ciudad palestina de Belén en la Cisjordania ocupada, donde el clero fue testigo de la llegada del Fuego Sagrado a la Iglesia de la Natividad.

La iglesia, venerada en la tradición como el lugar de nacimiento de Jesús, ha estado cerrada durante semanas debido a un brote de coronavirus en Belén, al igual que otras iglesias en Tierra Santa.

Jerusalén tiene sitios sagrados para el judaísmo, el islam y el cristianismo. Los líderes de las tres religiones han cerrado sitios sagrados o acceso restringido, y han instado a los seguidores a celebrar festivales en casa este año.