El fundador de Alibaba, Jack Ma, vive en Tokio desde la represión tecnológica de China

Jack Ma, el fundador de Alibaba y alguna vez el líder empresarial más rico de China, vive en el centro de Tokio desde hace casi seis meses, en medio de la continua represión de Beijing contra el sector tecnológico del país y sus empresarios más poderosos.

La estadía de meses de Ma en Japón con su familia ha incluido temporadas en aguas termales y estaciones de esquí en el campo a las afueras de Tokio y viajes regulares a Estados Unidos e Israel, según personas con conocimiento directo de su paradero.

Ma ha desaparecido en gran medida de la vista del público desde que criticó a los reguladores chinos hace dos años, acusando a los bancos estatales de tener una «mentalidad de casa de empeño» y llamando a nuevos jugadores audaces que podrían otorgar crédito a los pobres con garantía.

Desde entonces, las dos empresas que fundó, Ant y el grupo de comercio electrónico Alibaba, se han enfrentado a una serie de obstáculos normativos. Los reguladores chinos cancelaron la exitosa oferta pública inicial de $ 37 mil millones de Ant y multaron a Alibaba con un récord de $ 2.8 mil millones por abusos antimonopolio el año pasado.

Su ausencia de China ha coincidido con la escalada de los controles de cero covid del presidente Xi Jinping este año. Esto condujo a un duro cierre de Shanghai y el delta del río Yangtze circundante en abril y mayo y ha provocado protestas en todo el país en los últimos días. Ma tiene una casa en Hangzhou, una ciudad cerca de Shanghái donde tiene su sede Alibaba.

Desde sus consecuencias con las autoridades chinas, Ma ha sido visto en varios países, incluidos España y los Países Bajos. Pasar menos tiempo en su hogar en China significa que el multimillonario ha evitado las duras cuarentenas impuestas por el covid-19 a cualquier persona que ingrese al país, así como los espinosos problemas políticos que surgieron de su impulso anterior para generar influencia en los pasillos del poder del país.

El superyate Zen de Ma anclado frente a la costa de Mallorca, España, en octubre del año pasado © Nacho Doce/Reuters

Ma ha mantenido un perfil bajo durante su estadía en Tokio, trayendo a su chef personal y seguridad con él y manteniendo sus actividades públicas al mínimo, dijeron las personas con conocimiento directo de su paradero.

Sus actividades sociales se centran en un pequeño puñado de clubes privados para miembros, uno en el corazón del elegante distrito Ginza de Tokio y otro en el distrito financiero de Marunouchi frente al Palacio Imperial.

El exclusivo club con sede en Ginza se ha convertido en un centro social ajetreado pero discreto para los chinos adinerados que se han establecido en Tokio o están de visita prolongada, según los miembros.

Las personas involucradas en la escena del arte moderno de Japón dijeron que Ma se había convertido en un coleccionista entusiasta. Amigos cercanos al multimillonario en China dijeron que había recurrido a pintar acuarelas para pasar el tiempo después de verse obligado a retirarse de su frenética vida pública entre reuniones con altos funcionarios en China y en todo el mundo.

Otros dijeron que Ma había usado su tiempo en Japón para expandir sus intereses comerciales más allá de las tecnologías centrales de comercio electrónico de Alibaba y Ant, y hacia el campo de la sustentabilidad. Ha entregado en gran medida las riendas a una nueva generación de líderes en ambas empresas.

El paradero de Ma ha sido objeto de intensas especulaciones con el fundador de Alibaba visto en la isla española de Mallorca el año pasado, según informes de los medios locales. En julio, Ma también visitó una universidad en los Países Bajos para aprender sobre la producción sostenible de alimentos.

Jack Ma jugando al golf cerca de Praga, República Checa en julioMa jugando golf cerca de Praga, República Checa, en julio © Marek Patek David Kundrát/CNC/Profimedia/Shutterstock

Las actividades en el programa de capacitación ejecutiva de élite de la Universidad Hupan que fundó hace siete años también se han calmado, después de que algunos altos funcionarios lo vieron como un medio para que Ma ampliara su red.

Su organización benéfica, la Fundación Jack Ma, donde Ma se comprometió a dedicar sus años posteriores a Alibaba, ha atenuado su publicidad, luego de años de donaciones en todo el mundo, como la distribución de millones de máscaras faciales al comienzo de la pandemia, ayudó a Ma a construir su global. marca.

Su último tuit fue en noviembre de 2020, justo cuando comenzaba el impulso regulatorio de Beijing contra las empresas tecnológicas y los empresarios.

Los seis meses de Ma en Japón coincidieron con una venta histórica por parte de SoftBank de su participación accionaria a largo plazo en Alibaba después de que el grupo tecnológico japonés sufriera un duro golpe por una derrota tecnológica global a principios de este año.

La Fundación Jack Ma y Ant no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre su visita a Tokio.

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