El fundador de Mammoth Mountain, Dave McCoy, está muerto


Dave McCoy, un pionero imponente de la industria del esquí de California, quien con visión, trabajo duro y habilidad para la mecánica transformó un remoto pico de Sierra en el famoso Mammoth Mountain Ski Area, murió. El tenia 104.

Un aviso de la muerte de McCoy publicado el domingo por la tarde en el sitio web de Mammoth Mountain simplemente decía: “Gracias, Dave McCoy, por todo”. No se dieron otros detalles.

La montaña, a unas 300 millas al norte de Los Ángeles, junto a la autopista 395, fue el centro de la vida de McCoy durante más de seis décadas. En sus manos, pasó de ser un depósito cuesta abajo para amigos a una operación rentable y libre de deudas de 3.000 trabajadores y 4.000 acres de pistas de esquí y remontes en Mammoth y June Mountains, una meca para generaciones de esquiadores y huéspedes.

Mammoth fue una de las tres estaciones de esquí más visitadas en 2018, atrayendo a aproximadamente 1.21 millones de esquiadores y huéspedes, la mayoría de los cuales conducían allí los fines de semana desde el sur de California.


“McCoy formó parte de una cohorte de pioneros posteriores a la Segunda Guerra Mundial que tenían un sentido extraordinario de lo que podían hacer, por lo que hoy tenemos un lugar como Mammoth Mountain”, dijo Hal Clifford, editor ejecutivo de Orion, a nature and revista de cultura. “Es una creación única que no se creó en la sala de planificación corporativa o en un grupo de enfoque”.

Dave McCoy y el CEO de Mammoth, Rusty Gregory, en 2005.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Bob Roberts, portavoz de la Asociación de la Industria de Esquí de California, describió a McCoy como un “visionario que fue fundamental en el desarrollo del deporte en Occidente”.

“La pasión de McCoy literalmente surgió de la nieve”, dijo Roberts.

Nacido el 24 de agosto de 1915 en El Segundo, McCoy era hijo de un contratista nómada de pavimentación apasionado por la maquinaria. Sus padres se separaron cuando él era adolescente.

Poco después de graduarse de la escuela secundaria, se mudó a Independence, una aldea del este de Sierra donde todavía se habla de su exceso de velocidad a lo largo de la autopista 395 en una Harley Davidson marrón y amarilla con un pañuelo rojo atado alrededor de su cabeza.

Atados al costado de esa motocicleta había esquís tallados en madera de fresno.

McCoy dobló las puntas con vapor de una caldera en una mina donde trabajaba su abuelo. Los ató a sus botas de madera con tiras de tubo interior.

De joven, McCoy recogía uvas, cerdos, vendía leña y ataba moscas a los pescadores. A juzgar por las fotografías tomadas de McCoy en ese momento, disfrutaba esquiar en camisetas y jeans, o incluso sin camisa.

McCoy estaba trabajando como un refresco en un restaurante en Independence cuando vio por primera vez a su futura esposa, Roma.

“Ella estaba en un grupo de porristas, y se habían detenido para tomar refrescos”, recordó en una entrevista a principios de 2005. “Sabía que en ese momento, ella era la chica adecuada para mí. Ya no los hacen como ella “.

A fines de la década de 1930, McCoy consiguió trabajo como inspector de nieve para el Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles. Como hidrógrafo de la ciudad, llegó a la conclusión de que el esquí no era mejor que en el volcán extinto masivo con fuertes pendientes en todos los lados que atraparon tormentas como una vela.

En 1937, estacionó su Ford Modelo A en una ladera donde la nieve cayó temprano y duro en Mammoth Mountain. Levantó la parte trasera del automóvil y amarró un extremo de una cuerda a la rueda trasera y el otro a un árbol.

Cobró 50 centavos por persona por lo que se convirtió en el primer cable de remolque en la montaña, que generalmente tiene nieve esquiable desde principios de noviembre hasta principios de verano.
Con la ayuda de amigos, McCoy trabajó a través de tormentas de nieve, sequías y recesiones económicas, construyendo maquinaria cada vez más sofisticada para llevar a los esquiadores a la montaña y limpiar la nieve.

Dave y Roma se casaron en 1941 en Yuma, Arizona, y luego se mudaron a una casa de una habitación en Bishop, a una hora de Mammoth. Abrieron un negocio de esquí familiar, utilizando una de sus motocicletas como garantía para comprar un cable de remolque portátil usado por $ 86.

McCoy obtuvo un permiso anual del Servicio Forestal de los EE. UU. Para operar un remolque portátil en cualquier lugar de la Sierra oriental entre Bridgeport y Bishop.

Aún así, nadie más que McCoy imaginó a Mammoth, que entonces era el hogar de no más de una docena de residentes permanentes, como un importante centro turístico.

“La gente me dijo que nevaba demasiado”, recordó en una entrevista con The Times. “Era demasiado tormentoso, demasiado alto y demasiado lejos”. Los McCoy escondieron sus sogas de arrastre de la cuerda en pesqueros y cajas de cigarros. De vez en cuando, intercambiaban paseos en ascensor por grapas.

En 1942, McCoy estaba corriendo cuesta abajo en un campeonato estatal cuando se estrelló, destrozando los huesos de la pierna izquierda. Los médicos querían amputar, pero McCoy no quiso escuchar. Sus heridas, junto con su trabajo como hidrógrafo del gobierno, lo eximieron del servicio militar durante la Segunda Guerra Mundial.

El accidente de 1942 fue solo uno de los muchos derrames graves en las laderas y en sus motocicletas y bicicletas de montaña. A los 87 años, McCoy perdió el control de su motocicleta y pasó un mes en el hospital.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el sur de California vio una explosión de interés en el esquí. Pero construir una estación de esquí de primer nivel en Mammoth Mountain todavía parecía un sueño cuando McCoy imaginó un remolque a diesel que podría mover a 1.800 esquiadores por hora.

Warren Miller, el último productor de videos de esquí y un viejo amigo, recordó que a los esquiadores les gustaba decir que después de colgarse de los remolques de McCoy durante algunos fines de semana, sus brazos derechos serían una pulgada más largos que los izquierdos.

“Dave dirigió una buena banda de pioneros”, dijo Miller. “Cuando un cable de remolque comenzó a desgastarse, lo apagó, sacó algunas herramientas y lo arregló él mismo. Si el motor de remolque se estaba quedando sin combustible, él subiría un poco sosteniéndolo con una mano y una lata de gasolina de cinco galones con la otra “.

Durante las décadas siguientes, el amable McCoy despejó la tierra, colocó concreto, levantó torres de remontes, maniobró grúas y con frecuencia hizo cola en sus remontes para escuchar lo que sus clientes tenían que decir sobre lo que funcionaba y lo que no.

Muchas de las herramientas especiales, grúas, plataformas, motores y gatos de nieve de la operación se construyeron desde cero en el garaje de McCoy, donde pasó largas horas experimentando con nuevos diseños y modificando la maquinaria disponible.

En 1955, en solo tres meses, y 30 días antes de lo programado, Mammoth Mountain erigió un elevador de doble silla de alta capacidad que tenía 3,400 pies de largo con una elevación vertical de 1,000 pies. Las 86 sillas dobles del ascensor, que funcionaban con diésel, transportaban 900 esquiadores por hora, en ese momento, el ascensor más grande de su tipo en el estado.

Esquiadores en un telesilla en Mammoth Mountain

Los esquiadores andan en telesilla en Mammoth Mountain en esta foto de archivo sin fecha.

(Dave McCoy)

En la comunidad adyacente de Mammoth Lakes, McCoy y su personal lanzaron un distrito acuático, un departamento de bomberos voluntarios, un hospital regional, una escuela secundaria, un museo de esquí y una universidad.

Un número incalculable de personas recibió empleo, ayuda financiera e incluso propiedades de McCoy a lo largo de los años. Pero gran parte de lo que el operador de esquí reservado hizo por otros quedó sin publicar.

“Si le gustara alguien y sintiera que tenían una contribución positiva que hacer, los ayudaría”, dijo Bennett Kessler, el difunto propietario de la estación de radio y televisión Bishop’s Sierra Wave, que a menudo acudía a McCoy en busca de consejo y apoyo moral sobre los años.

McCoy fue amado por las familias locales, que durante décadas disfrutaron de una variedad de privilegios especiales, como lecciones reducidas y pases de esquí para niños.

McCoy también entrenó a legiones de competidores de esquí hardcore y jóvenes corredores, algunos de los cuales formaron equipos olímpicos de EE. UU. Entre ellos estaba Robin Morning, quien ahora escribe una biografía de McCoy titulada “Tracks of Passion”.

“Esquiamos todo el día con él, nos mantuvo en movimiento, y realmente creía que todo debería ser divertido”, dijo Morning, que era miembro del equipo de 1968.

En 1972, Mammoth se hizo cargo de Sierra Pacific Airlines, que voló Convairs de 54 asientos desde Los Ángeles, Burbank, Fresno y Reno directamente al aeropuerto de Mammoth Lakes hasta 1978. Se vendió para reducir costos después de una serie de años de sequía.

Alrededor de este tiempo, la patrulla de esquí de Mammoth dejó el trabajo después de que un empleado del área de esquí fue asesinado y otro perdió una parte de su mano por explosiones accidentales durante el trabajo de control de avalanchas. McCoy y uno de sus empleados completaron el trabajo peligroso, detonando cargas en picos de montañas cubiertas de nubes y viento.

A medida que la operación se convirtió en un complejo a gran escala, los críticos se quejaron de que McCoy pasó demasiado tiempo ajustando la montaña y no lo suficiente para mejorar las comodidades locales. Como resultado, Mammoth luchó con una imagen persistente como el complejo “Sears, Roebuck” de todos los hombres de habitaciones baratas y almuerzos de comida rápida.

A principios de la década de 1990, ante una sequía prolongada, un susto volcánico y una recesión, McCoy se vio obligado a despedir a 150 empleados, algunos de los cuales habían trabajado en la montaña durante décadas.

Para evitar la bancarrota, Mammoth instaló una extensa maquinaria para hacer nieve que podría garantizar la apertura del Día de Acción de Gracias.

En 1996, Intrawest Corp., con sede en Vancouver, compró una participación significativa en la operación y se movió para hacer que el área fuera más exclusiva al construir un centro de alojamiento, entretenimiento y compras al estilo Craftsman llamado Village at Mammoth.

Imagen temprana de Mammoth Lakes

Mammoth Lakes, con Mammoth Mountain en el fondo, en una fotografía sin fecha.

(Dave McCoy)

En octubre de 2005, McCoy anunció planes para vender una participación mayoritaria en el resort a Starwood Capital Group por $ 365 millones, luego la venta más grande de la estación de esquí de la historia.

En un momento durante la firma de más de 100 páginas de documentos que se cree le han traído $ 80 millones, McCoy lloró abiertamente.

Más tarde ese día, McCoy se sentó en su oficina, inspeccionando melancólicamente cientos de premios, placas y fotografías de él esquiando por las laderas, supervisando proyectos de construcción o cubierto de barro después de las competiciones off-road.

“Hicimos algo aquí que todos dijeron que sería imposible”, dijo.

Cuando se le preguntó cómo planeaban pasar esa noche él y su esposa, sonrió y dijo: “Como siempre lo hacemos: nos iremos a casa, cenaremos y veremos la puesta de sol. Si es hermoso, le tomaré una foto “.

A los 94 años, McCoy encontró una nueva vocación como fotógrafo, merodeando incansablemente por las carreteras del interior del este de la Sierra varias veces por semana en un vehículo todo terreno conocido como Rhino, llevando una serie de cámaras sofisticadas que llamó “mis seis tiradores”.

Con el paso de los años, McCoy archivó cientos de miles de fotografías en la computadora de su hogar conectada a un monitor de televisión de 52 pulgadas para criticar y modificar las imágenes.

Eran principalmente de vida silvestre y vistas que había conocido desde la infancia: las largas y abiertas laderas de Mammoth Mountain, las formaciones de nubes sobre las Montañas Blancas, el iris florece en los prados de primavera, el monte de 13,649 pies. Tom, álamos y abedules, artemisa, arroyos nevados, cascadas y cantos rodados esculpidos por la lluvia y el viento hasta que parecían morsas, osos y rostros humanos.

Los favoritos personales incluyeron una formación de nubes de “ángel en el cielo” tomada en 2008, mientras que él y Roma estaban fuera de la carretera a unas pocas millas de su casa.

“Miré hacia arriba”, recordó Roma, “y noté briznas de nubes que se movían sobre las Montañas Blancas. Agarré el brazo de Dave y dije: “¡Alto! Tenemos un ángel allá arriba “.

McCoy apuntó su teleobjetivo y esperó. “La vi tomando forma”, recordó. “Primero su cuerpo, luego sus muslos y piernas atléticos. Luego vinieron las alas y los brazos. Entonces ella parecía llevar una antorcha. Tomé la foto.

“Sin embargo, todavía no entiendo esa imagen”, dijo. “Debe significar algo”.



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