El fundador de Nikola, Trevor Milton, acusado de mentir a los inversores

Trevor Milton, el fundador de Nikola Corp.

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y ex presidente ejecutivo de la startup de camiones eléctricos, fue acusado el jueves de cargos de fraude de valores por lo que los fiscales dijeron que era un plan para engañar a los inversores sobre el desarrollo de productos y tecnología de la compañía.

Milton enfrenta dos cargos de fraude de valores y un cargo de fraude electrónico, según la acusación. La oficina del fiscal de Estados Unidos en Manhattan, que presentó los cargos, hará un anuncio sobre la acusación el jueves por la mañana.

Un portavoz de Milton no hizo comentarios de inmediato. El año pasado, Milton dijo en Twitter que tenía la intención de defenderse de “acusaciones falsas”. Renunció a Nikola en septiembre a medida que aumentaban las preocupaciones sobre la querida startup que había atraído el respaldo de algunos de los nombres más importantes de la industria.

Nikola no fue acusado. La compañía dijo que Milton no ha estado involucrado en las operaciones o comunicaciones de la compañía desde su renuncia. “Nikola ha cooperado con el gobierno durante el curso de su investigación”, dijo la declaración de la compañía. “Seguimos comprometidos con nuestros hitos y plazos previamente anunciados y estamos enfocados en entregar camiones eléctricos de batería Nikola Tre a finales de este año desde las instalaciones de fabricación de la compañía”.

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Los fiscales dijeron que desde noviembre de 2019 hasta septiembre de 2020, Milton participó en un plan para defraudar a inversores individuales y no profesionales haciendo declaraciones falsas a través de las redes sociales, la televisión y entrevistas en podcasts. Algunos de los inversores que compraron las acciones sufrieron pérdidas de cientos de miles de dólares, dijeron los fiscales.

Las declaraciones falsas de Milton incluyeron aquellas sobre Nikola One, un prototipo de semirremolque, según la acusación. Los fiscales dijeron que el Sr. Milton sabía que el prototipo era inoperable, pero dijo que estaba en pleno funcionamiento. También engañó a los inversores sobre una camioneta pickup eléctrica y de hidrógeno conocida como Badger, según la acusación.

Nikola era el bullicio de Wall Street, tratando de abrirse camino en camiones eléctricos. Ahora, los fiscales federales están investigando acusaciones de que engañó a los inversores. WSJ explica el verano de montaña rusa de Nikola y lo que sigue para la empresa. Gráfico de la foto: WSJ

El fundador de Nikola también hizo afirmaciones falsas de que las reservas para la entrega futura de los semirremolques eran pedidos vinculantes que representaban miles de millones en ingresos, según la acusación. Los fiscales dijeron que, en realidad, la mayoría de las órdenes podrían cancelarse en cualquier momento.

Milton fundó Nikola en 2015 con la ambición de interrumpir la industria de camiones comerciales vendiendo y alquilando grandes semirremolques que funcionan con baterías y combustible de hidrógeno. Se desempeñó como director ejecutivo hasta que la empresa se hizo pública el año pasado, momento en el que se convirtió en presidente ejecutivo y Mark Russell fue nombrado director general.

La startup con sede en Phoenix fue una de las varias firmas centradas en la automoción que salieron a bolsa el año pasado, captando la atención de Wall Street a medida que se intensificaba el entusiasmo de los inversores por los vehículos eléctricos y otros sistemas de propulsión alternativos.

En un momento, el verano pasado, la valoración de Nikola superó brevemente a Ford Motor Co.

en junio, superando los $ 31 mil millones antes de retirarse.

En septiembre, Nikola se vio sacudida por las afirmaciones planteadas en un informe del vendedor en corto Hindenburg Research, con sede en Nueva York. El informe acusó a Nikola y al Sr. Milton de hacer declaraciones engañosas y de exagerar el progreso de algunas de sus tecnologías, incluidos los semirremolques propulsados ​​por hidrógeno.

Nikola había negado las acusaciones de fraude descritas en el informe. Poco después, el Sr. Milton dejó la empresa. Según Nikola, se ofreció a dimitir para que la empresa pudiera centrarse mejor en el negocio y la junta aceptó.

Nikola lanzó una revisión interna del informe del vendedor en corto y, a principios de este año, dijo que encontró un video de su camión eléctrico en movimiento que daba una impresión engañosa de que era manejable y que Milton había hecho varias declaraciones inexactas.

En particular, la compañía dijo que encontró que nueve declaraciones de la compañía o del Sr. Milton eran total o parcialmente inexactas.

Nikola no abordó directamente otras acusaciones en el informe del vendedor en corto más que decir: “En otros aspectos, las declaraciones del artículo de Hindenburg sobre la compañía eran inexactas”.

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Fuente: WSJ