‘El fútbol es como la comida’: las futbolistas afganas encuentran un hogar en Italia

AVEZZANO, Italia – Dos días después de que los combatientes talibanes tomaran Herat, la tercera ciudad más grande de Afganistán, el periodista italiano Stefano Liberti recibió un mensaje a través de Facebook: “Hola señor, estamos en problemas. ¿Puedes ayudarnos?”

El mensaje el mes pasado vino de Susan, de 21 años, la ex capitana de Bastan, un equipo de fútbol femenino que alguna vez fue el tema de un documental de Liberti y su colega Mario Poeta.

“El fútbol es como la comida para mí”, diría Susan más tarde, y el temor de que nunca podría volver a jugar bajo el gobierno de los talibanes “me hizo sentir como si estuviera muerta”. Como otras personas entrevistadas en este artículo, solo se usa su nombre de pila para proteger su identidad.

Trece días después de que se puso en contacto con el Sr. Liberti, Susan llegó a Italia junto con dos de sus compañeros de equipo, su entrenador y varios miembros de la familia. Aterrizaron en el principal aeropuerto de Roma después de un vuelo hecho posible por los dos periodistas, una ONG con sede en Florencia, varios legisladores italianos y funcionarios de los Ministerios de Defensa y Relaciones Exteriores de Italia.

El grupo de Herat, 16 personas en total, transitó por un campamento de tiendas de campaña administrado por la Cruz Roja Italiana en Avezzano, en los Apeninos, donde más de 1.400 afganos evacuados a Italia han estado en cuarentena en las últimas semanas.

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Como tantos afganos, los jugadores dejaron atrás las vidas que habían construido para hacer el viaje. Susan detuvo sus estudios universitarios en literatura inglesa para irse del país con sus padres, dos hermanas y un hermano.

A las mujeres se les prohibió practicar deportes durante la primera era de los talibanes. Incluso después de que el grupo fue derrocado del poder en 2001, la práctica de deportes siguió siendo un desafío para las mujeres afganas y para los hombres que las ayudaron.

En “Herat Football Club” el documental de periodistas de 2017 sobre el equipo, Najibullah, el entrenador, dijo que los talibanes lo habían amenazado repetidamente por entrenar a mujeres jóvenes.

El regreso de los talibanes al poder ha suscitado temores no solo de que se vuelvan a imponer restricciones a los deportes, sino también de que las atletas que surgieron en los últimos 20 años sean objeto de represalias.

Khalida Popal, la ex capitana de la selección femenina nacional que salió de Afganistán en 2011 y ahora vive en Copenhague, utilizó social y los principales medios de comunicación el mes pasado para aconsejar a las mujeres que habían practicado deportes en Afganistán que cerraran sus cuentas de redes sociales, eliminen cualquier presencia en línea e incluso quemen sus uniformes.

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“No tienen a nadie a quien acudir, para buscar protección, para pedir ayuda si están en peligro”, dijo en una entrevista con Reuters.

Otra jugadora de Herat, Fatema, de 19 años, también dejó atrás sus estudios universitarios, en administración pública y políticas. Llegó a Italia con un hermano, pero su padre se enfermó mientras intentaban abrirse paso entre la multitud en el aeropuerto de Kabul, por lo que él y su madre se quedaron atrás.

“Me dijeron: ‘Ve, ve por tu futuro, por el fútbol, ​​por tu educación’”, dijo Fatema.

“Jugar al fútbol me hace sentir poderosa y un ejemplo para otras chicas, para demostrar que puedes hacer lo que quieras”, dijo Fatema. Expresó la esperanza de que ese fuera el caso también en Italia. “Quiero convertirlo en mi país ahora”, dijo.

La mayor de las tres jugadoras, Maryam, de 23 años, ya se había graduado en administración y había trabajado como instructora en una escuela de manejo en Herat. Se veía a sí misma como un modelo a seguir, inspirando a las mujeres jóvenes con el ejemplo “por el fútbol, ​​por la conducción”.

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“Yo era un miembro activo de la sociedad”, dijo Maryam, un papel que estaba segura que no podría tener bajo los talibanes.

Maryam fue el único miembro del equipo que llegó sola a Italia, aunque dijo que esperaba que su familia se uniera a ella. “Es difícil para mí sonreír”, dijo. “Pero espero que mi futuro sea bueno, sin duda mejor que bajo los talibanes”.

Las jugadoras dicen que muchas de sus compañeras de Herat todavía están en Kabul, esperando encontrar un tránsito a Australia, donde algunas jugadoras de la selección nacional femenina de Afganistán han sido evacuadas.

El viernes pasado, las tres mujeres y sus familias fueron trasladadas a la ciudad italiana de Florencia. En Italia, la federación nacional de fútbol, ​​algunos clubes de fútbol y la capitana de la selección nacional, Sara Gama, han ofrecido su apoyo a los jóvenes jugadores afganos.

“Ha habido mucha solidaridad”, dijo Liberti, el documentalista.

Y en una cálida tarde de la semana pasada, Fatema y Maryam hicieron algo que nunca antes habían hecho: patearon una pelota con un par de chicos.

Cuando se le preguntó cómo se sentía, Maryam sonrió ampliamente y levantó el pulgar.

“Se sintió bien”, agregó Fatema. “La gente no nos miraba como si hubiéramos hecho algo mal”.