El futuro de las estaciones de servicio: ¿Los vehículos eléctricos desmantelan las bombas locales?

El futuro de las estaciones de servicio requerirá que las estaciones miren hacia el pasado. Estas estaciones de servicio no tendrán viajes en el tiempo a su disposición, pero deberán abrazar una vez más la idea de “estaciones de servicio” para asegurarse de que sigan siendo relevantes. Eso sí, hay 150.000 de estas estaciones en los EE. UU. En la actualidad.

La Asociación Nacional de Tiendas de Conveniencia dice que 120.000 de las llamadas “tiendas C” también venden combustible, lo que representa la mayoría de las estaciones de servicio. Mientras que la gasolina lo trae, la tienda C hace que el negocio realmente funcione. Pero todo el negocio comienza a parecerse un poco a un castillo de naipes cuando se hace un inventario de las amenazas. Boston Consulting Group calcula que entre el 25% y el 80% de las estaciones de servicio podrían no ser rentables para 2035.

Las ventas de automóviles electrificados superarán a las de los vehículos de combustión pura para 2030, según BCG. Volvo será una marca puramente eléctrica para 2030, General Motors para 2035. Los estados de California y Washington planean poner fin a las ventas de automóviles nuevos con motor de combustión para 2035 y 2030, respectivamente, y los gobernadores de 12 estados han firmado una carta instando al presidente Biden a promulgar tales una prohibición de la combustión en todo el país. Y aunque creemos que los vehículos eléctricos puros son la amenaza para las estaciones de servicio, los híbridos también erosionan el consumo de gas.

La expansión permanente del trabajo desde casa debería reducir significativamente las millas recorridas (a menos que haga lo contrario), y aunque algunas estaciones de servicio generan ingresos por el mantenimiento del automóvil y las pruebas de smog, los vehículos eléctricos necesitan poco de lo primero y nada de lo último. Más allá de los cambios en los automóviles, existen otras presiones: prohibiciones locales de estaciones de servicio nuevas o actualizadas, y la expansión de los servicios de entrega de alimentos y comidas que pueden conectar a las personas con ellos de manera mucho más eficiente en combustible que todos los que realizamos viajes en nuestros propios automóviles.

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¿Es esta la gasolinera del futuro? Una amplia gama de servicios complementarios podría llevar el abastecimiento de combustible y la carga a la periferia de una visita más interesante y útil.

Cáscara

Pero hay muchos caminos a seguir para las estaciones de servicio, en gran parte centrados en la idea de una canasta renovada de servicios. BCG sugiere algunas formas en que las estaciones de servicio pueden estar más a cargo de su destino:

  • Agregue carga. Este es el movimiento obvio, pero no tan simple como parece debido a las necesidades de infraestructura y una gran diferencia en el tiempo de carril y el rendimiento.
  • Vuélvete digital. Any Chipotle está una década por delante de cualquier gasolinera cuando se trata de ser digital. Incluso algo tan simple como pedir cosas en la tienda C para que se las puedan traer en la gasolinera podría comenzar a reposicionar las estaciones de servicio.
  • Abastecimiento de combustible móvil. Amazon puede entregar en el maletero de su automóvil; ¿Pueden las gasolineras entregar hasta el límite de gasolina? Hay obstáculos técnicos y regulatorios, pero si algo aprendimos en 2020, es que la entrega tiene un futuro casi ilimitado.
  • Mejora la experiencia. Los rellenos de gasolina tediosos y malolientes son una atracción tibia. Dale la vuelta a ese modelo para que el conjunto general de servicios sea el atractivo, de los cuales el reabastecimiento de combustible líquido y eléctrico son solo un periférico importante. Restaurantes casuales rápidos premium, un casillero de Amazon y un lugar de devolución, una cocina oscura para la entrega de alimentos o los tres son solo algunas ideas para una verdadera “estación de servicio” que tienen sentido en el sector inmobiliario.

Una opción sobre la que no soy optimista es convertir las estaciones de servicio en estaciones de intercambio de baterías para vehículos eléctricos. La idea parece elegante y el análogo más directo para un llenado convencional, pero tanto la startup Better Place como más tarde Tesla cancelaron los esfuerzos para que los autos entraran para un cambio de batería nuevo en minutos. Requiere más armonía y estandarización de lo que es concebible en la industria de los vehículos eléctricos en este momento.