El G7 debe tener en cuenta las brechas marítimas para hacer cumplir un límite de petróleo de Rusia

El escritor es editor de mercados y analista de Lloyd’s List.

Si los líderes del G7 realmente quieren hacer cumplir un tope de precio estricto propuesto para las exportaciones de petróleo de Rusia, entonces tendrán que hacer más para cerrar las brechas regulatorias en la industria del transporte marítimo mundial.

Los productores de petróleo rusos y los compradores chinos ya están explotando las mismas tácticas utilizadas para enviar crudo iraní y venezolano sancionado por Estados Unidos por todo el mundo.

Tales estrategias para ofuscar el origen y el destino del petróleo son numerosas y amenazan la integridad del sistema regulatorio global que sustenta el comercio mundial.

Pero en el centro de estas tácticas se encuentran múltiples transferencias de barco a barco en una flota de petroleros viejos de propiedad anónima, que cambian regularmente los nombres y las banderas nacionales, a menudo con números de identificación lavados. También tienden a tener un seguro cuestionable y apagan o manipulan los datos de seguimiento de embarcaciones para que no se puedan rastrear los movimientos.

Este punto débil de barcos deficientes navega por algunas de las aguas más activas del mundo transportando miles de millones de dólares en petróleo sin control.

Los volúmenes combinados de Irán y Venezuela son de aproximadamente 1,5 millones a 1,6 millones de barriles por día, lo que representa el 3 por ciento del comercio marítimo total de petróleo. Irán es 1-1.2mn b/d de esto y Venezuela 400,000 a 500,000 b/d. Para poner eso en contexto con Rusia: en agosto, 1,7 millones de bpd de las exportaciones rusas de crudo por mar se dirigieron a la UE, 1,7 millones de b/d a China y 1 millón de b/d a India.

Se cree que unos 220 petroleros utilizan subterfugios para evadir la detección de envíos de petróleo venezolano e iraní sancionado por Estados Unidos, principalmente a China y Siria. El comité legal de la agencia de la ONU responsable del transporte marítimo, la Organización Marítima Internacional, está investigando las prácticas con un informe previsto para 2024.

Los productores de petróleo rusos podrán ampliar rápidamente las soluciones logísticas con los compradores para que al menos parte de su petróleo pueda eludir los embargos y los límites de precios; hay evidencia de que esto ya ha comenzado. Al menos una docena de petroleros que anteriormente participaban en el comercio de petróleo iraní o venezolano se han cambiado a Rusia en los últimos tres meses a medida que comienzan las prohibiciones europeas y norteamericanas, y en medio de la auto sanción de muchos armadores del noroeste de Europa.

Después de las sanciones, una vez que se agreguen a la mezcla los barcos vinculados a Rusia y los recién adquiridos, se podrían desplegar 400 barcos para transportar petróleo desde Irán, Rusia y Venezuela, según una estimación del armador BRS Group, con sede en París. Eso sería alrededor del 10 por ciento de la flota internacional de petroleros.

Al menos un comprador chino anónimo ha gastado 376 millones de dólares desde febrero para adquirir una flota de 13 petroleros viejos que ahora se encuentran en el centro de un centro de envío de petroleros del Atlántico medio en pleno funcionamiento para el crudo ruso a China, según mostró una investigación de Lloyd’s List. Este centro, ubicado en aguas internacionales, permite transferencias de alto riesgo de crudo de origen ruso de barco a barco.

Con escasa supervisión técnica y reglamentaria, el petróleo de los puertos rusos del Báltico se transfiere a petroleros más grandes, a menudo sin transpondedores de seguimiento de buques. Los petroleros luego navegan hacia China.

Las mismas prácticas de transbordo del Atlántico medio para el petróleo ruso se observan en los fondeaderos frente a Malta, Ceuta (la ciudad autónoma española en el lado marroquí del Estrecho de Gibraltar), así como en Kalamata frente a Grecia, Kavkaz en Rusia y Alejandría en Egipto. Se ven centros similares para el crudo de Irán en fondeaderos en aguas internacionales frente a los Emiratos Árabes Unidos, Omán y Malasia.

Otras tácticas permiten que las embarcaciones transmitan o muestren detalles engañosos sobre su ubicación o identidad. La transmisión de números de identidad de servicio móvil marítimo lavados, un número de nueve dígitos asignado a la radio de un barco, permite a los propietarios cambiar las cosas de la misma manera que colocar una nueva tarjeta SIM puede cambiar el número de un teléfono móvil.

Más preocupante aún, el libro de jugadas de Corea del Norte muestra a Rusia que es posible lavar números de identidad, que son emitidos por la agencia de la ONU y están destinados a permanecer en un barco durante toda su vida, sin importar cuántas veces cambie su nombre o propiedad. Cualquier documentación falsa que lo acompañe no se verifica porque los armadores apuntan a países para registrar o marcar embarcaciones donde las fuerzas del orden público cuentan con pocos recursos.

Sin embargo, una pregunta clave podría ser qué tan estricto quiere ser el G7 para hacer cumplir un límite de precios. Está claro que incluso si el mercado gris del petróleo ruso se expande, todavía no es suficiente para llevar todo el volumen navegando a China, India y la UE. Un déficit en el suministro se sumará a las presiones alcistas sobre los precios del petróleo, lo que pondrá en riesgo el Kremlin con más efectivo.

Video: Cómo Putin tomó a Europa como rehén por la energía | Fuente de energía FT

Read More: El G7 debe tener en cuenta las brechas marítimas para hacer cumplir un límite de petróleo de Rusia