El ganador del Derby de Kentucky, Medina Spirit, falla la segunda prueba de drogas

La prueba de drogas positiva posterior a la carrera del ganador del Derby de Kentucky Medina Spirit fue confirmada por una segunda muestra solicitada por el entrenador Bob Baffert, preparando el escenario para que el potro sea el segundo caballo en los 147 años de historia de la carrera más grande de Estados Unidos en ser descalificado para una carrera. prueba de drogas fallida.

Clark Brewster, un abogado que representa al propietario de Medina Spirit, Amr Zedan, dijo que el laboratorio de la Universidad de California en Davis confirmó que una segunda muestra posterior a la carrera encontró el fármaco betametasona, un corticosteroide inyectado en las articulaciones para reducir el dolor y la hinchazón, en un horario prohibido. nivel.

Sin embargo, en un mensaje de texto, Brewster dijo que el laboratorio no analizó las muestras de sangre u orina para detectar la presencia de otros compuestos, «lo que podría probar que el resultado positivo proviene de una contaminación inadvertida y materialmente intrascendente proveniente de un ungüento tópico utilizado para tratar Medina. Espíritu por una lesión cutánea en la cadera «.

Inmediatamente después de anunciar la prueba positiva de Medina Spirit el 9 de mayo, Baffert dio una serie de entrevistas por televisión y radio, planteando varias teorías sobre cómo el potro había dado positivo por betametasona, culpando a la «cultura de cancelación» por la controversia y diciendo que los oficiales de carreras estaban tratando de conseguir él.

Sin embargo, pronto se revirtió y reconoció haber tratado a Medina Spirit por un sarpullido mediante el uso de un ungüento antifúngico llamado Otomax, que, para sorpresa de Baffert, contenía betametasona.

Brewster dijo que la Comisión de Carreras de Caballos de Kentucky acordó enviar las pruebas de sangre y orina originales a un laboratorio independiente y acreditado para su análisis a fin de determinar si las muestras contienen otros componentes que demuestren que la fuente es la pomada tópica.

Si Medina Spirit es descalificado del Derby, Zedan perderá el cheque de primer lugar de más de $ 1.8 millones que ganó por cruzar la línea de meta primero. En 1968, la victoria de Dancer’s Image en el Derby fue eliminada después de que una prueba de drogas mostrara la presencia de un antiinflamatorio prohibido.

«Si fue una contaminación inadvertida, eso debe tenerse en cuenta», dijo Brewster en una entrevista telefónica. «Tenemos la esperanza de que las mentes razonables y los reguladores con buenas intenciones puedan ver qué es y qué no es, y no tener una respuesta draconiana».

Brewster. quien cría y posee caballos, dijo que la comisión ha renunciado a inhabilitaciones en casos anteriores cuando encontró circunstancias atenuantes.

Ni Baffert ni su abogado, W. Craig Robertson III, respondieron correos electrónicos o llamadas telefónicas para hacer comentarios.

En un correo electrónico, una portavoz de la Comisión de Carreras de Caballos de Kentucky se negó a comentar sobre los resultados de la segunda muestra.

“La KHRC no proporcionará comentarios ni actualizaciones sobre el estado de esta investigación en curso. Proporcionaremos información cuando todo el asunto esté completo ”, dijo Sherelle Roberts.

Baffert ya se ha ganado la ira de los funcionarios de Churchill Downs que han dejado claro que si una segunda muestra confirma la presencia de la droga, Medina Spirit sería descalificado y Mandaloun, el subcampeón, sería declarado ganador del Derby.

La controversia de Medina Spirit surge cuando las carreras de caballos, reconociendo que tienen un problema de drogas, se preparan para implementar la Ley de Integridad y Seguridad de las Carreras de Caballos, que fue aprobada el año pasado en el Congreso. Entrará en vigencia el 1 de julio de 2022 y exige una junta supervisada por la Comisión Federal de Comercio para redactar reglas y sanciones que serán aplicadas por la Agencia Antidopaje de los Estados Unidos.

La agencia, que regula a los atletas olímpicos y de élite en los Estados Unidos, reveló las trampas del ciclista Lance Armstrong y lo suspendió de por vida en 2012.

En el lapso de cuatro semanas durante la temporada de la Triple Corona de las carreras, Baffert ha pasado de ser la cara locuaz y voluble de las carreras de caballos a un póster casi silencioso de lo que está mal en el deporte.

Durante 25 años, la ciudad de Nueva York ha sido el tipo de ciudad de Baffert y Belmont Park ha sido la pista de carreras que lo convirtió en el entrenador de pura sangre más famoso de Estados Unidos. Cinco veces, ha traído al ganador del Derby de Kentucky y del Preakness para la «Prueba del Campeón», como se conoce a Belmont Stakes, con una Triple Corona en juego.

Con American Pharoah en 2015 y Justify en 2017, Baffert completó el barrido del santo grial del deporte y dejó a la ciudad como un héroe conquistador, atrayendo una renovada atención a un deporte a menudo olvidado. A lo largo de los años, lanzó el primer lanzamiento en un juego de los Mets de Nueva York, cenó en los mejores restaurantes de Manhattan y aceptó de buen grado los gritos y los hurras de los apasionados jinetes de la Gran Manzana.

Sin embargo, para la 153ª edición de Belmont Stakes el sábado, Baffert estará en California después de que la Asociación de Carreras de Nueva York le prohibió correr sus caballos en las pistas estatales debido a la prueba fallida de Medina Spirit. Ha sido excluido de uno de los días más importantes de las carreras de caballos.

Si bien los operadores de pista en Nueva York y Churchill Downs se han negado a permitir que Baffert ingrese a sus caballos, su poderoso establo continúa dominando las carreras en California. Es el entrenador líder en el encuentro actual de Santa Anita Park con más de $ 3.6 millones en ganancias. La pista es propiedad de Stronach Group, que también es propietario de Pimlico Race Course en Baltimore y permitió que Medina Spirit corriera en el Preakness después de pasar las pruebas de detección de drogas ampliadas.

La Junta de Carreras de Caballos de California dijo en un comunicado que, al igual que sus contrapartes en Nueva York y Kentucky, sus manos estuvieron atadas hasta que se confirme la segunda muestra de Medina Spirit y se presente una denuncia contra Baffert.

“Se enfrentan al mismo problema que enfrenta la CHRB en el sentido de que los reguladores no pueden suspender o revocar las licencias ocupacionales sin una audiencia y el debido proceso”, dice el comunicado. «Si algún organismo regulador tomara acción contra cualquier licenciatario, corresponderíamos esa acción en California».

Baffert se ha ganado la enemistad de rivales que creen que ha engañado persistentemente, sospechas alimentadas por 30 pruebas de drogas que sus caballos han fallado durante cuatro décadas, incluidas cinco en el último año más o menos.

Los casos tardaron meses, si no años, en adjudicarse y se enfrentaron principalmente con modestas multas o breves suspensiones, ya que Baffert afirmó que no hizo nada malo y culpó a la contaminación ambiental o al error humano de los resultados. Aún así, los propietarios con mucho dinero acuden en masa al establo de Baffert.

En 2019, The New York Times informó que Justify, también entrenado por Baffert, había fallado una prueba de drogas después de ganar el Santa Anita Derby 2018 en el sur de California. La regla en ese momento requería que Justify fuera descalificado, perdiendo el dinero del premio e impidiendo su entrada al Derby de Kentucky un mes después.

El presidente de la Junta de Carreras de Caballos de California en ese momento, Chuck Winner, había empleado a Baffert para entrenar a sus caballos. La prueba fallida de Justify fue investigada durante cuatro meses, lo que permitió que el caballo siguiera compitiendo el tiempo suficiente para ganar no solo el Derby, sino también el Preakness y el Belmont Stakes para convertirse en el decimotercer ganador de la Triple Corona. Sus pruebas posteriores a la carrera fueron limpias en los tres.

En agosto de 2018, después de que los derechos de reproducción de Justify se vendieran por $ 60 millones, el director médico de la junta de carreras sugirió que la sustancia ilegal podría haber estado presente en un poco de jimsonweed que comió el caballo. La junta resolvió la investigación por completo durante una rara sesión a puerta cerrada.

Si Medina Spirit es descalificado, Baffert y el potro se unirán a Máxima seguridad y a Imagen del bailarín como los únicos caballos en anular sus victorias en el Derby.

En 2019, Maximum Security fue el primero en cruzar la línea de meta, solo para ser descalificado por casi derribar a un caballo rival en la curva lejana y ralentizar el impulso de los demás. Al año siguiente, el entrenador de Maximum Security, Jason Servis, se encontraba entre las 27 personas acusadas por los fiscales federales en un amplio plan para drogar caballos en secreto y engañar al público de las apuestas.