El ganador del Trofeo Calder, Moritz Seider, tiene a los fanáticos de Detroit esperanzados

DETROIT — Los Red Wings han completado su sexta temporada perdedora consecutiva, pero todavía hay rumores en Motor City de que una de las franquicias con más historia de la NHL finalmente puede estar en el camino de regreso a la prominencia.

Gran parte tiene que ver con Moritz Seider, el novato más gratamente sorprendente de la liga durante la temporada 2021-22. Seider, un defensa alemán de 21 años cuya selección en el sexto lugar general en 2019 inicialmente confundió a muchos observadores del draft, ha demostrado ser más que digno de ser una selección temprana.

Ha mostrado un aplomo y dureza que rara vez se encuentran en los blueliners de primer año, así como un toque ofensivo que ha inspirado comparaciones con Nicklas Lidstrom, el miembro del Salón de la Fama y exdefensor de los Wings. Y, después de jugar los 82 juegos, liderando a los patinadores de Detroit en tiempo promedio sobre hielo y superando a todos los novatos con 43 asistencias, ganó el Calder Memorial Trophy al novato del año el martes.

“Es una estrella en ciernes”, dijo Keith Jones, exjugador y locutor veterano de la NHL. “Cada vez que un defensa joven puede entrar y jugar la posición tan bien, y con tanta madurez, es increíble. El techo de los niños es tan alto”.

Seider recibió 170 de los 195 votos de primer lugar de miembros de la Asociación de Escritores Profesionales de Hockey. Dijo que no preparó un discurso, pero aun así se las arregló para hacer una broma durante la ceremonia de premiación en Tampa, Florida, donde los Lightning recibirán a Colorado en el Juego 4 de la final el miércoles.


“Mis padres no pudieron hacerlo”, dijo inexpresivo. “Recién regresaron de Croacia y pensaron que era más importante irse de vacaciones”.

Seider no es la única razón por la que la perspectiva de Detroit ha mejorado. Otro recién llegado, el extremo Lucas Raymond, seleccionado cuarto en la selección general en 2020, ocupó el tercer lugar entre los novatos con 57 puntos y terminó cuarto en la votación de Calder.

Los Wings también tienen un cuadro de otras estrellas en ascenso entre los 20 y los 20 años, incluido Dylan Larkin, quien anotó 31 goles y 38 asistencias esta temporada; Tyler Bertuzzi, que marcó 30 goles para el final con 32 asistencias; y el defensa Filip Hronek, quien anotó 38 puntos y bloqueó 81 tiros.

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El equipo estuvo en la contienda por los playoffs durante gran parte de la temporada y estuvo un juego por encima de .500 en febrero, pero las lesiones y una caída en el juego de portería precipitaron una racha cuando el equipo ganó solo siete de 28 juegos. Tres de sus victorias en abril fueron contra algunos de los mejores equipos de la liga, incluido Tampa Bay, que compite por su tercer campeonato consecutivo de la Copa Stanley, pero Detroit terminó sexto en la División del Atlántico y fuera de los playoffs por sexta temporada consecutiva.

Los Wings podrían usar otro centro de primer nivel y un mejor juego en la red. Alex Nedeljkovic, que fue titular en 52 partidos, registró un promedio de goles en contra de 3,31, frente al 1,90, el mejor de la liga, hace un año, cuando era finalista de Calder con los Carolina Hurricanes.

“Necesitan algunas piezas más, pero no les llevará mucho tiempo”, dijo Jones. “Llegarán allí”.

Reclutar a Seider y Raymond ha alimentado la confianza de los fanáticos de que el Gerente General Steve Yzerman y su ojo para el talento traerán a Detroit de regreso a la gloria que tuvo durante sus días como jugador. Yzerman, quien trajo tres Copas Stanley a Detroit como jugador, construyó en gran medida la lista ganadora de la Copa Lightning antes de regresar a la ciudad en 2019.

El club tiene compromisos de sus dos selecciones de primera ronda del draft del año pasado, luego de que Simon Edvinsson, un prometedor defensa sueco que fue seleccionado sexto en la general, firmara en abril. Los Wings también tendrán la selección número 8 en el draft de 2022 en julio en Montreal.

“Definitivamente hay un revuelo en torno al equipo”, dijo Evan Lobsinger, fanático de los Wings desde hace mucho tiempo y presentador del “Podcast de la rueda alada”. “Esto es lo más emocionado que he visto a la base de fanáticos en bastante tiempo”.

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Un renacimiento de Detroit sería bienvenido en muchos círculos de hockey. Un equipo Original Six, los Wings son la franquicia de la NHL con sede en los Estados Unidos más exitosa, con 11 Copas Stanley. Algunas de las más grandes estrellas de la NHL (Gordie Howe, Sergei Fedorov, Brett Hull, Pavel Datsyuk) han usado la rueda alada en su suéter.

Los Wings ganaron la Copa por última vez en 2008 y perdieron en la final ante los Pittsburgh Penguins al año siguiente. Desde entonces, no han podido avanzar más allá de las semifinales de la conferencia mientras intercambian selecciones de draft y firman veteranos que se desvanecen a medida que sus jugadores estrella se retiran. Los Wings lograron solo 19 victorias en una temporada de 56 juegos en 2021, y solo 17 victorias en 71 juegos antes de que la pandemia obligara a la liga a pausar la temporada 2019-20. Con la ayuda de Seider, de 6 pies y 4 pulgadas, el equipo logró 32 victorias esta temporada.

Seider creció en Erfurt, una ciudad de unos 200.000 habitantes en el este de Alemania. Pero cuando tuvo la oportunidad de unirse al programa de desarrollo de Adler Mannheim, un club de la liga profesional más importante de Alemania, la Deutsche Eishockey Liga, su familia se mudó a la parte occidental del país para promover sus ambiciones de hockey. Tras adquirir experiencia en competiciones internacionales y Jugando en el DEL cuando tenía 18 años, en el mejor de los casos se proyectó que sería una selección tardía de primera ronda.

Cuando Yzerman lo anunció en el draft, Seider se quedó boquiabierto y con los ojos muy abiertos un momento antes de ponerse de pie y abrazar a su madre. “Era el puesto número 6, así que realmente no estaba prestando atención”, dijo Seider en una entrevista telefónica a finales de esta temporada. “Le dije a mi madre: ‘Estás emocionada, yo estoy nerviosa, así que alguien se mantenga tranquilo aquí’. Se trataba de no tropezar por las escaleras y no parecer estúpido”.

Los fanáticos de Wings, muchos de los cuales no tenían idea de quién era Seider, estaban desconcertados, especialmente porque todavía había otros prospectos principales disponibles, incluido Trevor Zegras, el fenómeno de los Anaheim Ducks que ocupó el segundo lugar entre los novatos con 61 puntos y terminó segundo en la votación de Calder. “Cuando lo eligieron con el sexto lugar en general, fue puro shock y decepción”, dijo Lobsinger.

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Después de pasar 2019-20 con la filial de la Liga Americana de Hockey de Detroit y 2020-21 en la liga superior de Suecia, formó parte de la lista de Wings fuera del campo de entrenamiento esta temporada. En poco tiempo, estaba dirigiendo el juego de poder, matando penales y entregando cheques aplastantes, todo con aplomo. Tuvo ocho asistencias en sus primeros nueve juegos, fue nombrado novato del mes en octubre y anotó su primer gol en noviembre para vencer a los Buffalo Sabres en tiempo extra.

En un juego en marzo, Seider se encontró defendiendo una carrera de Connor McDavid de Edmonton, y cuando la estrella de los Oilers intentó doblar la esquina hacia la red, Seider tranquilamente golpeó el disco con el palo del mejor jugador del juego.

“En el draft, yo estaba como, ‘Stevie Y, ¿qué estás haciendo?’ Pero Seider me ha dejado boquiabierto”, dijo Lon Grantham, entrenador de hockey femenino de secundaria y fanático de Wings durante cuatro décadas. “Tienes que tener D fuerte para competir. Cada equipo de la Copa tiene un defensa de élite. Así que sí, me siento optimista con este tipo”.

Seider dijo que estaba al tanto de algunas de las reacciones al borrador y que lo había usado como motivación. “Creo que me dio confianza venir al extranjero y demostrar que todos estaban equivocados”, dijo. “Eso es justo lo que estoy tratando de hacer”.

En cuanto a hacia dónde van los Wings, Seider dijo que el equipo estaba muy motivado para mejorar. “Nosotros como equipo puede que no parezcamos lo que queremos ser, pero los muchachos están realmente decididos a ser un equipo de playoffs en el futuro”, dijo. “Todos están hartos y cansados ​​de perder. Todos están trabajando duro para dar el siguiente paso”.