El gesto del lanzador de peso renueva la controversia sobre las protestas del podio

TOKIO – Por la mañana, Raven Saunders de los Estados Unidos capturó la medalla de plata en el lanzamiento de peso.

Por la noche, Saunders realizó la primera manifestación política en el podio de los Juegos Olímpicos de Tokio cuando levantó los brazos y los cruzó en forma de “X” después de recibir su medalla, preparando el escenario para un enfrentamiento entre el Comité Olímpico Internacional y los Juegos Olímpicos. líderes de los Estados Unidos.

Las organizaciones tienen reglas y puntos de vista contradictorios con respecto al ejercicio de la libertad de expresión durante los Juegos Olímpicos.

Cuando se le preguntó después de la ceremonia de entrega de medallas mientras caminaba hacia una falange de cámaras de televisión sobre el significado del gesto, Saunders dijo que era “para personas oprimidas”.

Minutos después, un esgrimista estadounidense, Race Imboden, subió al podio en un lugar diferente después de que Estados Unidos se llevara la medalla de bronce en florete con una “X” en un círculo escrita en su mano. En 2019, Imboden se arrodilló durante la reproducción del himno nacional en los Juegos Panamericanos.

Las fotos tomadas durante el partido por la medalla de bronce del domingo muestran que Imboden no tenía el símbolo en la mano durante la competencia. No estaba claro cuál era el significado de la marca, pero los funcionarios de los Juegos Olímpicos estadounidenses dijeron que habían comenzado a escuchar en los últimos días que los atletas estaban planeando protestas.

El COI y sus homólogos de Estados Unidos rápidamente dijeron que la otra parte se ocuparía del asunto.

Desde la perspectiva del COI, el gesto de Saunders parecía ser una clara violación de la prohibición de la organización de manifestaciones políticas en el podio o durante las competiciones, a pesar de que la organización en los últimos meses ha relajado sus reglas contra las manifestaciones en otras áreas que controla el COI.

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El Comité Olímpico y Paralímpico de Estados Unidos tiene un conjunto de reglas diferente y ha dicho que ya no castigará a los atletas que ejerzan su derecho a la libertad de expresión, siempre que no expresen odio.

Saunders podría enfrentar una amplia gama de castigos, desde una palmada en la muñeca hasta que le quiten las medallas y la excluyan de futuras competiciones. Pero no está claro qué sucederá porque el COI se ha negado a detallar las sanciones por violaciones.

Minutos después de la demostración de Saunders, Mark Adams, el portavoz principal del COI, dijo que la decisión inicial recae en el comité olímpico nacional del atleta, porque bajo el proceso esas organizaciones son responsables de vigilar el comportamiento de los atletas.

Jon Mason, un portavoz de la USOPC, dijo inicialmente el domingo por la noche que la organización estaba revisando los gestos, pero luego dijo que el COI tomaría la iniciativa. Dijo que se había informado a los funcionarios estadounidenses que el COI abordaría el asunto en la conferencia de prensa diaria celebrada el lunes por la mañana.

La amplia brecha entre los líderes del COI y sus homólogos en los EE. UU. Sobre el tema se hizo pública en junio de 2020, cuando Casey Wasserman, el líder del comité organizador de los Juegos Olímpicos de Verano de 2028 en Los Ángeles, instó a Thomas Bach en una carta a poner fin a la Prohibición del COI de manifestaciones políticas en los Juegos.

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Luego, en diciembre, los funcionarios olímpicos estadounidenses anunciaron que no castigarían a los atletas estadounidenses que hablen durante los Juegos, siempre que no expresen odio ni ataquen a ninguna persona o grupo.

Estados Unidos ha adoptado la posición de que no castigará ni reprenderá a los atletas que hagan declaraciones políticas, independientemente del castigo que decida imponer el COI. Los comités olímpicos nacionales y las federaciones deportivas internacionales pueden suspender a los atletas de la competencia y, como signatarios de la Carta Olímpica, en teoría deben llevar a cabo un castigo exigido por el COI.

“Tienen la autoridad y la jurisdicción y un conjunto único de sanciones”, dijo Sarah Hirshland, directora ejecutiva de la USOPC, la semana pasada sobre los líderes olímpicos internacionales. “Nos sentamos en un asiento diferente”.

Bach ordenó a la Comisión de Atletas del COI que estudiara el tema. La comisión realizó una encuesta que arrojó una mayoría de dos tercios a favor de mantener el campo de competencia y el podio libres de manifestaciones. El COI ajustó ligeramente sus reglas en la primavera, pero en junio dijo que los atletas podrían ejercer el derecho a la libertad de expresión en cualquier lugar, excepto durante las competencias y ceremonias de premios.

Saunders, de 25 años, ha trabajado como defensor de la justicia racial y la salud mental.

Ella ganó la medalla de plata lanzando el lanzamiento de peso 64 pies, 11¼ pulgadas. El chino Lijiao Gong ganó la medalla de oro con un lanzamiento de 67 pies, 6¼ pulgadas. Valerie Adams de Nueva Zelanda ganó el bronce.

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Saunders, que se conoce con el sobrenombre de The Hulk, ha sido abierta sobre su lucha contra la depresión en un esfuerzo por desestigmatizar las conversaciones sobre salud mental.

Se alejó un tiempo del deporte en 2018 después de intentar quitarse la vida. A principios de 2020, señaló su regreso por tuiteando: “Si no fuera por enviar un mensaje de texto a un antiguo terapeuta, no estaría aquí”.

Se convirtió en una estrella destacada durante las Pruebas Olímpicas de EE. UU. De 2021, con máscaras atrevidas durante la competencia.

En Tokio, miró a los competidores y se deleitó con la alegría de los Juegos, moviendo las caderas de manera sexual en celebración.

“Si eres NEGRO, LGBTQIA + o tienes problemas mentales. Este es para ti ”, publicó en Instagram, poco después de capturar la plata.

Imboden, un frustrado zurdo, ha sido una figura destacada en su deporte: tres veces olímpico, ex No. 1 del mundo y primer estadounidense en ganar el título general de la Copa del Mundo.

Pero a pesar de todos sus logros en la pista, Imboden, de 28 años, puede ser mejor conocido por ser uno de los dos atletas estadounidenses, junto con Gwen Berry, una lanzadora de martillo, que protestaron durante los Juegos Panamericanos de 2019.

Imboden dijo que quería resaltar temas como “el racismo, el control de armas, el maltrato a los inmigrantes y un presidente que difunde el odio”.

La protesta de los Juegos Panamericanos indignó al Comité Olímpico y Paralímpico de Estados Unidos, que abofeteó a Imboden y Berry con 12 meses de libertad condicional cada uno, y advirtió que futuras protestas resultarían en penas más severas.