El gobernador de Virginia Northam anuncia un plan para la banda ancha universal para 2024

El gobernador de Virginia, Ralph Northam, habla en un evento titulado “Transformando el ferrocarril en Virginia” en la estación Amtrak-VRE el 30 de marzo de 2021 en Alexandria, Virginia.

Win McNamee | imágenes falsas

El gobernador de Virginia, Ralph Northam, un demócrata, anunció el viernes que el ELA invertirá $ 700 millones de fondos federales para proporcionar banda ancha universal a sus residentes para 2024.

El plan es el compromiso más completo y firme de cualquier estado para alcanzar tal objetivo en ese plazo, según el senador Mark Warner, demócrata de Virginia, quien habló en una conferencia de prensa para anunciar la iniciativa. El objetivo de 2024 es cuatro años antes que el objetivo anterior de Northam.

Según un comunicado de prensa, el estado espera tener compromisos sobre la mayoría de las conexiones en los próximos 18 meses.

Jennifer Boysko, una senadora estatal demócrata que preside la junta asesora de banda ancha, demostró la magnitud del compromiso al decir que en 2016, se les asignó solo $ 1 millón para gastar en banda ancha en todo Virginia.

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Los fondos provienen de los más de $ 4 mil millones que Virginia asignó a través del Plan de Rescate Estadounidense aprobado por el Congreso, según Northam. En la conferencia de prensa, enfatizó cómo la pandemia de Covid ha demostrado la urgente necesidad de un sólido acceso a Internet en todo el estado.

A fines de 2020, en el apogeo del aprendizaje a distancia inducido por la pandemia, el Consejo Estatal de Educación Superior de Virginia publicó un informe que encontró que uno de cada cinco estudiantes de Virginia desde el jardín de infantes hasta la universidad carecía de Internet de alta velocidad o una computadora en el hogar. De los estudiantes K-12 de Virginia, el 14% carecía de servicio de Internet de alta velocidad y lo mismo sucedía con el 10% de los estudiantes universitarios.

La cobertura de banda ancha tiende a ser escasa en las áreas rurales, aunque el informe del consejo de estado señaló que casi el 40% de los estudiantes sin banda ancha en Virginia viven en ciudades o sus alrededores.

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Northam trazó un paralelo entre la situación actual de la banda ancha y el aumento de la electricidad a principios del siglo XX en los EE. UU. Dijo que en 1936, el 90% de las zonas rurales de Virginia no tenían acceso a la electricidad hasta que el Congreso aprobó un proyecto de ley que financiaba la construcción de infraestructura.

Warner posicionó la iniciativa como una oportunidad para que Virginia, recientemente clasificada como el mejor estado para negocios por CNBC, atraiga más empleos al estado.

“Si no tiene Internet de banda ancha de alta velocidad en 2021, ni siquiera obtendrá una visión justa de ninguna empresa que quiera ubicar o traer puestos de trabajo aquí o, francamente, algunos de los nuestros que quieran quedarse aquí”, Warner. dicho.

Otros estados han anunciado planes para el acceso de banda ancha ampliado o universal en diferentes períodos de tiempo. El gobernador de Connecticut, por ejemplo, ha presentado un plan para expandir la cobertura de banda ancha a todos los residentes para 2027. Un consejo estatal de banda ancha en California emitió un plan extenso el año pasado sobre cómo alentaría el despliegue acelerado de banda ancha en el estado con el objetivo de universal, Cobertura asequible.

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