El gobernante de Dubai hackeó los teléfonos de su ex esposa y sus abogados, dice un tribunal del Reino Unido

LONDRES – Cuando el rico gobernante del emirato de Dubai en Oriente Medio se vio envuelto en un caso judicial británico con la princesa jordana que una vez fue su esposa, hizo más que contratar abogados de primera.

También implementó software de alta tecnología comprado a una compañía israelí para piratear los teléfonos celulares de su ex esposa, dos de sus abogados y otros tres asociados, según documentos judiciales hechos públicos el miércoles.

Una de las abogadas, la baronesa Fiona Shackleton, es miembro en ejercicio de la Cámara de los Lores, lo que podría agregar fricción a la estrecha relación entre el Reino Unido y los Emiratos Árabes Unidos, que incluye a Dubai.

Parecía ser el primer caso confirmado del software, conocido como Pegasus y vendido por NSO Group, con sede en Israel, que se utilizó con éxito para piratear el teléfono de un funcionario británico en funciones, según Bill Marczak, investigador del Citizen Lab en la Escuela de Asuntos Globales Munk de la Universidad de Toronto, que examinó los teléfonos mencionados en el caso y determinó que habían sido pirateados.

NSO Group ha sido objeto de un intenso escrutinio en los últimos meses después de informes de que varios gobiernos han utilizado su software para atacar a sus oponentes.

La piratería, que salió a la luz en un fallo de una demanda civil en un tribunal de Londres, añadió una nueva arruga a un ya complicado enredo de los conflictos de la familia real árabe, la diplomacia y el mundo de empresas altamente reservadas que venden costosas tecnologías de piratería a gobiernos de todo el mundo. , que puede usarlos como mejor le parezca.

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NSO Group dice que vende sus productos a los gobiernos para su uso en la aplicación de la ley y la lucha contra el terrorismo. Los investigadores de tecnología han sacado a la luz muchos otros casos en los que gobiernos opresores utilizan estas tecnologías no para perseguir a los delincuentes, sino para rastrear a los disidentes políticos, los activistas de derechos humanos y los periodistas.

En una declaración enviada por correo electrónico, NSO Group dijo: “Siempre que surge una sospecha de un mal uso, NSO investiga, NSO alerta, NSO termina”.

La compañía dijo que está comprometida con los derechos humanos y cooperó con el tribunal, aunque no reconoció la jurisdicción del tribunal.

Un correo electrónico en busca de comentarios de la Oficina de Medios de Dubai no recibió respuesta.

La batalla legal, que continúa, enfrenta al gobernante de Dubai, el jeque Mohammed bin Rashid al-Maktoum, contra su ex esposa, la princesa Haya Bint al-Hussein, de Jordania, por la custodia de sus dos hijos después de que ella huyó con ellos a Londres en 2019.

Sheikh Mohammed también ha sido acusado de tener dos hijas de otro matrimonio, Sheikha Latifa bint Mohammed al-Maktoum y Sheikha Shamsa al-Maktoum, cautivas en Dubai después de que intentaron huir.

Los representantes de Sheikh Mohammed han negado que las mujeres estén retenidas contra su voluntad.

En la sentencia del caso del tribunal civil británico, que se dictó en mayo pero se hizo público el miércoles, un juez dictaminó que la vigilancia había sido realizada por agentes de Sheikh Mohammed utilizando software con licencia del Emirato de Dubai o los Emiratos Árabes Unidos. También fueron sometidos a “vigilancia ilegal” el asistente personal de la princesa Haya y dos miembros de su personal de seguridad, dijo el tribunal.

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En declaraciones al tribunal, Sheikh Mohammed negó haber sabido o autorizado la piratería de los teléfonos y acusó que el tribunal no tenía jurisdicción para pronunciarse sobre las acciones de un estado soberano. El tribunal no estuvo de acuerdo.

El mismo tribunal había dictaminado anteriormente que el jeque Mohammed había encarcelado a sus hijas con la princesa Haya y había amenazado a otra de sus esposas, aunque es poco probable que enfrente consecuencias legales.

Incluso antes de huir a Londres, la princesa Haya, hija del anterior rey de Jordania, Hussein, era una figura muy conocida en la alta sociedad británica. Fue educada en escuelas privadas británicas, representó a Jordan como saltadora en los Juegos Olímpicos de 2000 y se informó que era amiga de la reina Isabel II.

Además de la baronesa Shackleton, otro de los abogados de la princesa Haya, Nicholas Manners, fue blanco de la piratería. Se descubrió que el teléfono de la princesa Haya había sido pirateado varias veces el año pasado con la “autoridad expresa o implícita” de Sheikh Mohammed, según la sentencia.

La baronesa Shackleton fue informada de la piratería por Cherie Blair, la esposa del ex primer ministro Tony Blair, quien trabaja como asesora de negocios y derechos humanos de NSO, dijo el tribunal.

Un alto gerente de NSO había llamado a la Sra. Blair para decirle que a la compañía le preocupaba que su software hubiera sido “mal utilizado” para monitorear los teléfonos de la baronesa Shackleton y la princesa Haya, dijo el tribunal. La compañía le dijo que se había asegurado de que el software ya no se pudiera usar en sus teléfonos y le pidió a Blair que se pusiera en contacto con la baronesa.

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El vuelo de la princesa Haya a Londres en 2019 siguió a los intentos de dos hijas de Sheikh Mohammed de otro matrimonio, Sheikha Latifa y Sheikha Shamsa, de huir de la custodia de su padre. Ambos fueron finalmente capturados.

Sheikha Latifa fue capturada por comandos armados desde un yate en el Océano Índico; Sheikha Shamsa fue secuestrada en la calle en Cambridge y llevada en avión de regreso a Dubai. Los defensores de las mujeres dicen que todavía están retenidas contra su voluntad, afirmaciones que han empañado la reputación de su poderoso padre.

El paradero y las circunstancias de Sheika Latifa siguen sin estar claros. Aunque apareció en un video a principios de este año diciendo que su padre la tenía prisionera, aparecieron fotos posteriores en las redes sociales que la mostraban en Islandia, en el aeropuerto de Madrid y en un centro comercial en Dubai. Un primo le dijo a la campaña Free Latifa, un grupo que había trabajado para dar a conocer su caso, que la había conocido en Islandia.

Sin embargo, la princesa no ha hablado públicamente ella misma, lo que genera dudas sobre si está actuando por su propia voluntad.

Vivian Yee contribuyó reportando desde El Cairo.