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El gobierno amplía los criterios de elegibilidad para el Fondo Futuro

Los cambios en los criterios de elegibilidad del Fondo Futuro del gobierno significan que las nuevas empresas y las compañías con pérdidas que participaron en los aceleradores ahora podrán solicitar inversiones a través del esquema.

El Fondo Futuro de 250 millones de libras, que se anunció el 20 de abril y se lanzó en mayo, otorga préstamos a empresas con sede en el Reino Unido que van desde £ 125,000 a £ 5 millones, sujeto a una financiación equivalente al menos de inversores privados.

La inversión a través del esquema se presenta en forma de una nota de préstamo convertible, que otorga al gobierno del Reino Unido acciones en la empresa cuando se convierte el financiamiento.

Antes de que se introdujeran los cambios, las empresas tenían que ser una empresa registrada en el Reino Unido que no cotizara en bolsa y han recaudado al menos £ 250,000 en inversiones de capital de inversores privados en los últimos cinco años para ser elegibles para los préstamos.

Ahora, las compañías del Reino Unido que han participado en programas de aceleración y se les exigió, como parte de ese programa, tener compañías matrices fuera del Reino Unido podrán solicitar inversiones.

Sin embargo, se requerirá que las compañías cumplan con las pruebas de “presencia económica sustantiva”, según las cuales la mitad o más empleados están en el Reino Unido y / o la mitad o más ingresos provienen de las ventas en el Reino Unido.

“Nuestra decisión de relajar esta regla reconoce la importancia de muchas de las startups más avanzadas del Reino Unido a medida que nos recuperamos del coronavirus”, dijo el secretario comercial Alok Sharma.

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“Los programas de aceleración, como TechStars o Y-Combinator, brindan a las empresas acceso a finanzas, mentores y redes de expertos. Los participantes en los programas de aceleración a menudo deben establecer una empresa matriz que no sea del Reino Unido para participar, lo que significa que algunos no cumplieron con los criterios de Future Fund de tener una empresa matriz del Reino Unido cuando abrió sus solicitudes en mayo “.

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Agregó que se han puesto a disposición más fondos debido a la popularidad del Fondo Futuro, y que “la escala del esquema se mantendrá bajo revisión”.

HM Treasury afirma que, hasta la fecha, más de 320 empresas en etapa inicial de alto crecimiento se han beneficiado hasta ahora de £ 320,6 millones de apoyo a través del fondo.

“La popularidad del Future Fund del gobierno en solo su primer mes de operación muestra que las nuevas empresas de más rápido crecimiento del Reino Unido aún requieren apoyo financiero continuo para sobrevivir los próximos meses”, dijo Ritam Gandhi, fundador y director de la agencia digital Studio Graphene, con sede en Londres. .

“Es prometedor ver los pasos que se están tomando para ampliar el grupo de empresas en etapa inicial elegibles para recibir apoyo, así como también aumentos en la oferta de fondos.

“Sin embargo, sigo creyendo que el Fondo Futuro no da en el blanco. Muchas empresas que se han visto gravemente afectadas por la pandemia se han quedado sin recurso, ya sea como resultado de la incapacidad de calidad para otros esquemas respaldados por el gobierno … o debido a las dificultades para obtener un préstamo de los bancos de la calle principal.

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“El Fondo Futuro, en teoría, se introdujo como una alternativa a estos esquemas y tenía como objetivo cubrir algunas de estas brechas. Sin embargo, continúa impidiendo que las empresas en dificultades accedan a la ayuda que necesitan “.

Startups en el frio

En abril, Computer Weekly reveló que el 83% de las aproximadamente 30,000 nuevas empresas del Reino Unido no eran elegibles para préstamos del Fondo Futuro ya que, según cifras de Dealroom.co, que prepara regularmente datos sobre el sector tecnológico del Reino Unido para el Consejo de Economía Digital del gobierno, solo 5,000 nuevas empresas tienen recaudó £ 250,000 o más en los últimos cinco años.

Si bien el gobierno prometió por separado £ 750mn de apoyo específico para las pequeñas y medianas empresas (PYME) más intensivas en investigación y desarrollo (I + D), que está disponible a través del esquema de subvenciones y préstamos de Innovate UK, también solo ha alcanzado un pequeño número de empresas.

“Innovate UK, la agencia nacional de innovación, acelerará hasta 200 millones de libras en pagos de subvenciones y préstamos para sus 2.500 clientes existentes de Innovate UK en forma voluntaria”, dijo HM Treasury al anunciar la promesa.

HM Treasury no pudo decir cuántas nuevas empresas serían elegibles según los criterios ampliados cuando Computer Weekly lo preguntó.

Las empresas en etapa inicial, en particular, han tenido problemas, y la investigación de la industria muestra que solo £ 52mn de más de £ 1 mil millones en inversión, o el 5%, se destinaron a estas empresas entre el inicio del cierre el 23 de marzo y el 21 de mayo.

Los cambios en el Fondo Futuro desde su anuncio inicial también han limitado la cantidad de dinero a la que pueden acceder las startups en etapa temprana.

Por ejemplo, las compañías que previamente han aumentado la inversión a través del Esquema de Inversión Empresarial (EIS) o el Esquema de Inversión Empresarial Seed (SEIS), que ofrecen ventajas fiscales a los inversores de inicio individuales, no serán elegibles, a pesar de que muchas empresas en etapa inicial confían en estos esquemas para asegurar la financiación de los inversores.

“Fundamentalmente, si bien está diseñado para apoyar a las nuevas empresas del país, el financiamiento no cumple con el Esquema de Inversión Empresarial, también conocido como EIS. La falta de desgravación fiscal significa que los capitalistas de riesgo, en lugar de los inversores, están mejor posicionados para coinvertir en negocios en etapas iniciales ”, agregó Gandhi.

“El Future Fund toma la forma de una oferta de capital de riesgo que congela a los inversores privados y, por extensión, a la mayoría de los empresarios en las primeras etapas de la construcción de un negocio.

“El gobierno debe repensar su enfoque y garantizar que los esquemas de apoyo estén diseñados para ayudar a todas las nuevas empresas innovadoras a sobrevivir este período desafiante, no solo aquellas que ya tienen una alta valoración.

“A medida que la economía se reabre gradualmente, no podemos arriesgarnos a alienar a los empresarios más prometedores del Reino Unido y obligarlos a volver a ingresar a la economía sin un plan de recuperación suficiente”.

Pilar Benegas
Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.

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