El gobierno debe hacer que las empresas de tecnología rindan cuentas sobre los desechos electrónicos

Se necesita la acción del gobierno para garantizar que las empresas de tecnología multinacionales como Amazon y Apple asuman una mayor responsabilidad para ayudar a recolectar, reciclar y reparar sus productos, que están contribuyendo a las 155,000 toneladas de desechos electrónicos que se desechan en el Reino Unido cada año, argumentan los parlamentarios.


Una investigación realizada por el Comité de Auditoría Ambiental (EAC) ha descubierto que el Reino Unido se está quedando atrás de otras naciones en la incorporación de una economía circular de uso, reutilización y reciclaje para pequeños productos electrónicos. Dijo que a pesar de producir la segunda mayor cantidad de desechos electrónicos en el mundo detrás de Noruega, la gran mayoría de estos desechos no se recolectan ni tratan adecuadamente.

“Una gran parte va a los vertederos, a la incineración o se tira al extranjero. Según las leyes actuales, los productores y minoristas de productos electrónicos son responsables de este desperdicio, pero claramente no están cumpliendo con esa responsabilidad ”, escribió la EAC, señalando que aproximadamente el 40% de los desechos electrónicos del Reino Unido se envían al extranjero, lo que“ es ilegal ”.

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Añadió que, si bien el concepto de uso, reutilización y reciclaje es “bien entendido entre los minoristas de ladrillos y mortero”, las empresas de tecnología que administran mercados en línea no están desempeñando su papel.


“A pesar de todas sus protestas de sustentabilidad declarada, los principales minoristas y mercados en línea como Amazon han evitado hasta ahora desempeñar su papel en la economía circular al no recolectar o reciclar productos electrónicos de la forma en que otras organizaciones tienen que hacerlo”, dijo.

“Dado el crecimiento astronómico en las ventas de los proveedores en línea, particularmente este año durante la pandemia del coronavirus, la EAC pide que los mercados en línea recolecten productos y paguen por su reciclaje para crear un campo de juego nivelado con los minoristas físicos y los productores que no venden en su plataformas “.

El EAC también descubrió que los productores reales de productos electrónicos, como Apple, están acortando intencionalmente la vida útil de sus productos, al mismo tiempo que “hacen que cualquier reparación sea casi imposible” al pegar y soldar los componentes internos, dejando a los consumidores con poco control sobre los dispositivos. ellos poseen.

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“No pueden sacar componentes para repararlos ellos mismos y no pueden acceder a los manuales sobre cómo solucionar los problemas. En cambio, los cargos propuestos para la reparación por Apple en particular pueden ser tan costosos que es más económico reemplazar el artículo por completo ”, dijo.

Según Philip Dunne, MP y presidente de la EAC, las prácticas anteriores significan que no hay posibilidad de que se recuperen metales preciosos, como el oro, el tungsteno, el litio y el cobalto, que son cruciales para el desarrollo de recursos de energía renovable como los paneles solares. turbinas de viento y baterías de automóvil electrónicas.

Los cargos propuestos para la reparación por Apple en particular pueden ser tan costosos que es más económico reemplazar el artículo por completo.

Informe del Comité de Auditoría Ambiental

“La reparación y el reciclaje deben convertirse en algo común para la electrónica. En nuestro informe de hoy, hemos establecido cómo el gobierno puede lograr una economía circular para la electrónica, desde los cambios en el IVA que hacen que la reparación sea más atractiva, hasta la responsabilidad que se coloca en los mercados en línea al entregar un nuevo producto para recolectar los artículos viejos que están reemplazando ”, dijo. dijo.

“Como sociedad, no podemos seguir ignorando el problema de la basura electrónica como muchos de nosotros lo hemos hecho durante años. Me declaro culpable de mantener viejos teléfonos móviles y cargadores atascados en la parte posterior del cajón del escritorio acumulando polvo. Debemos tomar medidas si queremos proteger el medio ambiente en los próximos años. Voy a cambiar mi comportamiento. Este informe nos pide a todos que cambiemos también “.

La EAC ha hecho una serie de recomendaciones al gobierno sobre cómo resolver estos problemas, lo que incluye consagrar el “derecho a reparar” en la ley; la reducción del IVA en la reparación de productos eléctricos y electrónicos, como ocurre en otros países europeos; obligar a todos los productores a pagar por la recolección y el reciclaje de sus productos; y prohibir la práctica de acortar intencionalmente la vida útil de los productos mediante la obsolescencia programada.

Agregó que el gobierno del Reino Unido, a través del Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (Defra), también debería establecer “objetivos ambiciosos a largo plazo” para hacer frente a los desechos electrónicos, que deberían “centrarse en reducir el consumo de recursos y el impacto medioambiental de la industria, y en la captura y retención de valor, incluidas las materias primas críticas ”.

En respuesta a la investigación de EAC, un portavoz de Amazon dijo que el gigante del comercio electrónico ha apoyado el reciclaje de más de 10,000 toneladas de desechos electrónicos durante la última década, y agregó que “Amazon se compromete a minimizar los desechos y ayudar a nuestros clientes a reutilizar, reparar y reciclar sus productos “.

Un portavoz de Apple dijo que la empresa estaba “sorprendida y decepcionada” con los hallazgos de la investigación de la EAC, que afirmaron que no “reflejan ninguno de los esfuerzos de Apple para conservar los recursos y proteger el planeta que todos compartimos”.

“Hay más opciones que nunca para que los clientes intercambien, reciclen y obtengan reparaciones seguras y de calidad, y nuestra última línea de Apple Watch, iPad y iPhone utiliza materiales reciclados en componentes clave”, dijo el portavoz.

“Continuaremos trabajando con el Parlamento y el gobierno para documentar los compromisos líderes en la industria de Apple y para apoyar nuestro esfuerzo común para dejar una economía limpia y un planeta saludable para la próxima generación”.

Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.