El gobierno del Reino Unido elimina la cláusula «legal pero dañina» de la nueva ley en línea

El gobierno del Reino Unido está eliminando poderes controvertidos para obligar a las empresas de Internet a eliminar contenido «legal pero dañino», luego de una reacción violenta de la industria tecnológica y los defensores de la libertad de expresión.

Se esperaba que la medida formara parte del proyecto de ley de seguridad en línea largamente esperado y habría representado un cambio radical de las reglas globales existentes que vigilan a algunas de las compañías de tecnología más grandes del mundo, desde Facebook hasta Google.

La medida había sido impulsada por la exministra del Interior Priti Patel, entre otros exministros, durante el mandato del exprimer ministro Boris Johnson. Si bien la nueva administración conservadora dirigida por Rishi Sunak tiene la intención de seguir adelante con la legislación, eliminó la medida más controvertida antes de que el proyecto de ley regrese a la Cámara de los Comunes el 5 de diciembre.

La disposición legal pero dañina será reemplazada por nuevas reglas para que las empresas sean más transparentes sobre las políticas internas sobre moderación de contenido, protecciones para la libertad de expresión y leyes estrictas sobre la eliminación de contenido ilegal, anunció el gobierno el lunes por la noche.

La nueva legislación aún creará uno de los regímenes regulatorios en línea más estrictos del mundo, otorgando amplios poderes al regulador de medios Ofcom para investigar y multar a las empresas de Internet que no cumplan. Las empresas tecnológicas y los defensores de la privacidad habían liderado una intensa campaña de cabildeo para convencer al gobierno de suavizar la cláusula legal pero dañina.

La secretaria de Cultura, Michelle Donelan, quien asumió el cargo en septiembre, dijo que el nuevo proyecto de ley ahora estaba «libre de cualquier amenaza de que las empresas tecnológicas o los futuros gobiernos pudieran usar las leyes como una licencia para censurar puntos de vista legítimos».

Se seguirá esperando que las empresas tecnológicas vigilen el contenido dañino para los niños, incluido el acoso escolar y el contenido pornográfico, y aclaren sus procesos de verificación de edad.

Las empresas de Internet aún deberán publicar evaluaciones de riesgo y eliminar contenido ilegal, como abuso racista. Las plataformas también estarán obligadas a denunciar el abuso sexual infantil en línea a la Agencia Nacional contra el Crimen del Reino Unido.

Durante la semana pasada, el gobierno agregó nuevos delitos, incluida la prohibición de contenido que fomente la autolesión o el suicidio, así como imágenes no consensuadas, como la llamada pornografía deepfake, donde se usa software de edición para crear y distribuir imágenes sexualizadas falsas. o videos sin su permiso.

Los cambios se producen cuando las plataformas de redes sociales han recortado personal debido a la desaceleración de la economía, lo que genera preocupaciones de que esto pueda afectar su capacidad para moderar el contenido. Este mes, Twitter despidió a más de la mitad de su personal y Meta, propietaria de Facebook e Instagram, recortó el 13 por ciento de su plantilla, mientras que el propietario de Snapchat, Snap, recortó el 20 por ciento de sus empleados en septiembre.

Las figuras del gobierno tienen la esperanza de que el proyecto de ley se convierta en ley para la próxima primavera. Algunos dentro del Partido Conservador han advertido sobre las consecuencias políticas si se producen más retrasos en el avance de la legislación en el Parlamento.

“No hay apetito dentro del gobierno para deshacerse silenciosamente del proyecto de ley, pero existe el peligro de que el proyecto de ley se quede fuera de circulación por accidente”, dijo un exministro. “Habrá una gran reacción fuera del parlamento y dentro de él si hemos dejado sin regular la seguridad en línea”.

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