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El gobierno del Reino Unido ofrece una respuesta ‘inadecuada’ a las preocupaciones sobre la banda ancha

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En diciembre de 2020, el objetivo del gobierno del Reino Unido de implementar banda ancha gigabit en el 85% del Reino Unido para 2025 fue declarado irreal en un informe fulminante del Comité Digital, Cultura, Medios y Deporte (DCMS) del Parlamento, y ahora el mismo organismo de control ha criticado la gobierno por no explicar cómo pretende cumplir sus objetivos de banda ancha y el despliegue de 5G.

En el informe del comité Banda ancha y el camino hacia 5G, Los parlamentarios advirtieron que los ministros corren el riesgo de no cumplir con su último objetivo de banda ancha, menos ambicioso y con capacidad de gigabit. El comité también advirtió que a pesar de la primera fase recientemente anunciada de la Red Rural Compartida, el despliegue de 5G corría el riesgo de repetir el legado de los “no-puntos” móviles.

En su declaración de diciembre, el Comité DCMS dijo que había considerado evidencia sobre cuán realista era la ambición del gobierno, qué se necesitaría para lograrla y qué significaría el objetivo del gobierno para las empresas y los consumidores.

Señaló que aunque reconoció que la pandemia de Covid-19 había ejercido una enorme presión sobre las finanzas públicas, dijo que fue “sin embargo una sorpresa” cuando el gobierno abandonó su compromiso con la banda ancha con capacidad gigabit a nivel nacional para 2025 en la Estrategia Nacional de Infraestructura. y estableció, en Spending Review, planes para distribuir solo el 25% de los £ 5 mil millones que había comprometido para banda ancha con capacidad gigabit.

El comité dijo que la decisión del gobierno de revisar el objetivo a la baja al 85%, pocas semanas después de que los parlamentarios se sintieran seguros de su compromiso con él, era un reconocimiento tardío de que el plan no era realista.

En diciembre, el Comité DCMS advirtió que estaba claro que el gobierno y Ofcom debían tomar medidas más audaces y rápidas para abordar las causas de los costos y retrasos en el despliegue de la infraestructura.

Aconsejó a su propio departamento que finalizara y lanzara los contratos para la entrega de infraestructura a propiedades de difícil acceso lo antes posible y, cuando finalizó su regulación del mercado mayorista de telecomunicaciones fijas, pidió al regulador que aborde las preocupaciones sobre la competencia y el dominio del mercado de la división de suministro de banda ancha de BT Openreach.

Los parlamentarios del comité creen ahora que el DCMS no ha respondido adecuadamente a varias de sus recomendaciones y que sus puntos clave no han sido respondidos. En particular, una pregunta que no se abordó solicitó una evaluación completa de la probabilidad de que el departamento pensara que se cumpliría el objetivo revisado a la baja.

La nueva declaración del comité advirtió que ceñirse a objetivos inalcanzables no beneficiaba a nadie, y que era inevitable que el gobierno tuviera que abandonar su compromiso poco realista del manifiesto de entregar conectividad gigabit a nivel nacional para 2025. Dijo que los ministros deberían estar listos para responder abiertamente, respondiendo preguntas. de los miembros de un comité selecto, y aceptando que no se alcanzará un objetivo cuando ya poseen suficiente información para saber que no se logrará.

“Celebramos el hecho de que finalmente haya escuchado las preocupaciones, haya repensado el objetivo y haya adoptado una perspectiva más realista”, dijo el informe. “Sin embargo, el tiempo que ha tardado en hacerlo habrá retrasado a la industria, los organismos locales y los consumidores en recibir la información que necesitan para planificar o construir un caso de inversión sólido.

“Además, dado que el objetivo anterior nos había sido defendido incondicionalmente, nos hace cuestionar cuánto influyó DCMS en la decisión de eliminarlo, y hasta qué punto tanto el nuevo objetivo como sus probables implicaciones se han considerado plenamente en la consulta. con la industria.

“No sería aceptable, habiendo abandonado un objetivo poco realista, que el gobierno no cumpla con un segundo objetivo, menos ambicioso, debido a la falta de una planificación eficaz o una inversión inadecuada”.

El comité pidió al gobierno que explicara cómo se decidió por el nuevo objetivo de banda ancha con capacidad para gigabits de una cobertura del 85% para 2025, una evaluación completa de la probabilidad de que se cumpliera y los detalles de cómo planeaba cumplirlo. Añadió que el gobierno del Reino Unido también debería indicar claramente la fecha límite en la que esperaba que el 15% restante de las instalaciones recibieran servicio de banda ancha con capacidad para gigabits.

El presidente del Comité de DCMS, Julian Knight, ha escrito al secretario de DCMS, Oliver Dowden, solicitando una respuesta completa del gobierno antes del 1 de abril de 2021. Escribió: “En nuestro informe planteamos preguntas urgentes al gobierno solicitando que estableciera planes detallados sobre cómo cumpliría su objetivo revisado a la baja para banda ancha con capacidad gigabit y, lo que es más importante, la probabilidad de que se logre.

“Los ministros no han respondido a esa pregunta clave, entre otras, y han brindado respuestas inadecuadas en otros lugares. Le he escrito al secretario de Estado Oliver Dowden pidiendo una respuesta completa a nuestras recomendaciones y a los puntos que no han recibido respuesta. Estas son preguntas que no se pueden evitar ”.