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El gobierno del Reino Unido rediseña la aplicación de rastreo de contactos y comienza una nueva fase de prueba

El gobierno del Reino Unido ha frustrado las esperanzas de que su aplicación de rastreo de contactos Covid-19 pueda finalmente introducirse en la disponibilidad general, anunciando una nueva fase de prueba para la aplicación rediseñada en la Isla de Wight y el distrito londinense de Newham.

Antes de revelar detalles de los nuevos ensayos, el gobierno publicó estadísticas que muestran que en la décima semana de la operación NHS Test and Trace, el servicio ha llegado a más de 250.000 personas desde su lanzamiento, afirmando haber llegado a casi el 80% de todos los que prueban. positivo, y el 83,4% de sus contactos, donde se proporcionaron datos de contacto.

El gobierno enfatizó que estos resultados estaban en línea con las métricas de éxito reconocidas para los servicios de rastreo de contactos en todo el mundo. Afirmando un aumento del 12% en la cantidad de personas que se hacen las pruebas en comparación con la semana anterior, dijo que los datos mostraron que la campaña de salud pública realizada por NHS Test and Trace para fomentar una mayor aceptación de las pruebas para aquellos con posibles síntomas del virus, estaba trabajando.

Sin embargo, los datos del Departamento de Salud y Asistencia Social del Reino Unido mostraron que solo el 61% de los 12.731 contactos habían sido identificados por el personal de los centros de llamadas nacionales de Test and Trace.

La aplicación revisada tiene una serie de características clave: alertas basadas en el código postal, registro QR en los lugares, verificador de síntomas y reserva de pruebas. Está diseñado para funcionar en conjunto con el programa oficial de prueba y rastreo del gobierno y su fase de prueba inicial tendrá como objetivo ayudar a minimizar la propagación del coronavirus junto con el rastreo de contactos nacionales y locales para los residentes de la Isla de Wight, para los voluntarios del NHS en Inglaterra. y en el distrito londinense de Newham, multicultural y densamente poblado.

Los rastros de la nueva aplicación ya han comenzado en la Isla de Wight y con los respondedores voluntarios del NHS, y el ensayo de Newham seguirá en breve. La aplicación actualizada utiliza un modelo de aplicación de recopilación de datos descentralizada basado en la tecnología de interfaz de programación de aplicaciones (API) de Google y Apple, en lugar de la estructura de base de datos centralizada, muy criticada y anterior que se utilizó en la prueba de la primera aplicación en la Isla de Criatura.

A pesar de que la primera prueba importante atrajo críticas por una serie de contratiempos y problemas técnicos, en una reciente conferencia de políticas del Foro de Salud de Westminster que analizó el desarrollo y la implementación de Test and Trace y el futuro de la aplicación de rastreo de contactos, Christophe Fraser, senior líder de grupo en dinámica de patógenos en el Instituto de Big Data y profesor del Departamento de Medicina de Nuffield de la Universidad de Oxford, dijo que los resultados del ensayo habían sido alentadores.

Como codirector en el desarrollo de la aplicación, Fraser dijo que uno de los hallazgos del ensayo de la Isla de Wight fue que las simulaciones habían demostrado que al combinar el rastreo de contactos manual con el distanciamiento social, la aplicación podría contribuir a detener la epidemia. Concluyó que las pruebas mostraban evidencia de que era posible detener la infección mediante el uso de la aplicación junto con otras medidas, incluido el distanciamiento social continuo.

Sin embargo, enfatizó que los resultados de la Isla de Wight representaban una prueba causal y que también era necesario un ensayo de control aleatorio. Pero dijo que el trabajo había resultado en un análisis muy alentador.

El gobierno del Reino Unido dijo que, además de Google y Apple, había trabajado con otras compañías tecnológicas importantes en el desarrollo de la versión mejorada de la aplicación, así como con científicos del Instituto Alan Turing, expertos médicos, grupos de privacidad, comunidades en riesgo y equipos en países de todo el mundo, como Alemania, que estaban usando aplicaciones similares, para desarrollar una aplicación de vanguardia que sea segura, simple y segura.

Alemania proporcionó un gran ejemplo. A 24 de julio de 2020, apenas un mes después de la introducción inicial, la aplicación desarrollada por Deutsche Telekom y SAP se había descargado 15,8 millones de veces.

La aplicación mejorada del Reino Unido está diseñada para registrar el tiempo y la distancia que un usuario ha pasado cerca de cualquier persona con la aplicación en su teléfono, generando una identificación aleatoria para el dispositivo de un individuo, que se puede intercambiar entre dispositivos para monitorear la propagación del virus, mientras gira. con frecuencia para evitar el seguimiento. Si es necesario, puede alertar a las personas si un usuario de la aplicación con el que han estado a menos de dos metros durante 15 minutos o más después da positivo para Covid-19, y les ayuda a reservar una prueba gratuita y obtener sus resultados rápidamente.

La aplicación también podrá alertar a los usuarios sobre el nivel de riesgo de coronavirus en su distrito de código postal y una función de registro QR puede alertar a los usuarios si han visitado recientemente un lugar donde pueden haber estado en contacto con alguien que luego da positivo en COVID-19.

Además de permitir que los usuarios verifiquen si tienen síntomas de coronavirus y ver si necesitan solicitar una prueba gratuita, una función de temporizador ayudará a un usuario a quien se le indique que se aísle por sí mismo a contar ese período y brindar acceso a consejos relevantes.

A partir de esta semana, los residentes de la Isla de Wight y los voluntarios del NHS recibirán códigos únicos por correo electrónico y correo postal para darles acceso temprano para descargar la aplicación, y los residentes de Newham recibirán los suyos poco después.

Dado que la Isla de Wight es un área geográfica controlada, se la considera particularmente adecuada para probar características como el registro del código QR y la confiabilidad de seguimiento de alertas y contactos. Newham tiene una población diversa que podría estar en mayor riesgo por el virus, por lo que probar la aplicación allí garantizará que satisfaga las necesidades de una variedad de comunidades diferentes, dijo el gobierno. Los socorristas voluntarios del NHS ayudarán a probar que la aplicación está lista para escalar antes del lanzamiento nacional.

El gobierno dice que también trabajará con socios locales para garantizar que los usuarios cuenten con el respaldo de una amplia gama de actividades de marketing y comunicación. Serán parte de un período de prueba, ya que el programa NHS Test and Trace evalúa la aplicación en entornos del mundo real para monitorear el rendimiento e identificar mejoras, listas para el lanzamiento nacional, para las cuales no se ha dado una fecha.

Dido Harding, presidenta ejecutiva del programa NHS Test and Trace, describió la aplicación como un gran paso adelante, a pesar de que repitió las exenciones de responsabilidad anteriores acerca de que no existe una solución mágica cuando se trata de abordar el coronavirus. “Es realmente importante que hagamos que sea lo más fácil posible para todos participar con NHS Test and Trace”, dijo.

“Al lanzar una aplicación que respalda nuestro enfoque integrado y localizado de NHS Test and Trace, cualquier persona con un teléfono inteligente podrá averiguar si está en riesgo de contraer el virus, solicitar una prueba de forma rápida y sencilla y acceder a la orientación y asesoramiento. La nueva aplicación complementará todo el trabajo que estamos haciendo con las áreas locales de todo el país para llegar a más personas en sus comunidades y trabajar hacia nuestra visión de ayudar a más personas a volver a la vida más normal posible con el menor riesgo “.

Simon Thompson, director gerente del programa de aplicaciones NHS Test and Trace, agregó: “NHS Test and Trace es vital para controlar la propagación del coronavirus y esta aplicación está diseñada para brindar a las personas la máxima libertad con el mínimo riesgo. Hemos trabajado con algunas de las organizaciones más innovadoras del mundo para crear un producto de vanguardia que funcione para proteger a las personas todos los días. Es como NHS Test and Trace en su bolsillo.

“Al dar acceso primero a los voluntarios de la Isla de Wight, Newham y NHS, podemos mejorar esta aplicación antes de implementarla en todo el país para que el resto del país pueda beneficiarse”.

Pilar Benegas
Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.

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