El gobierno del Reino Unido ‘reexamina’ el plan de privatización del Canal 4

La privatización planificada de Channel 4 se puso en duda después de que la nueva secretaria de cultura del Reino Unido dijera que estaba revisando «el caso comercial» para vender la emisora ​​de propiedad pública, mientras que al mismo tiempo respaldaba una revisión de los fondos de la BBC.

Hablando en su primera entrevista importante desde que fue nombrada el mes pasado, Michelle Donelan le dijo a la BBC el martes que estaba «reexaminando» la justificación de la propuesta de venta de la emisora ​​financiada comercialmente «para asegurarnos de que todavía estamos de acuerdo con la decisión». .

Si bien Donelan dejó abierta la posibilidad de que siguiera adelante con los polémicos planes de privatización de Boris Johnson, el marcado cambio de tono aumentará las esperanzas de Channel 4 de encontrar una solución alternativa a una venta, de la que el gobierno esperaba recaudar al menos 1.000 millones de libras.

Donelan, sin embargo, habló de manera más directa sobre la tarifa de licencia de la BBC, haciéndose eco del apoyo de la primera ministra Liz Truss para despenalizar el impago de la tasa.

Tal reforma, que ha sido explorada y archivada por sucesivos gobiernos conservadores, afectaría duramente las finanzas de la BBC justo cuando lucha con una congelación presupuestaria de dos años y una inflación más alta.

“Sí, el trabajo que hizo la BBC fue único”, dijo Donelan, mientras elogiaba la “tremenda” cobertura de la emisora ​​sobre la muerte de la reina Isabel. “Pero necesitamos asegurarnos de que la BBC sea sostenible a largo plazo. [and] también que priorizamos dar opciones a las personas”.

Agregó que la transformación de la industria de los medios por plataformas de transmisión como Amazon Prime y Netflix “hacen[s] te preguntas” si una BBC financiada con una tarifa de licencia es sostenible.

El departamento de cultura de Donelan está supervisando una agenda legislativa ocupada, que ha requerido decisiones difíciles sobre qué priorizar dado el tiempo parlamentario limitado y la sensibilidad política de las reformas planeadas. Abarcan los daños en línea, los medios, los juegos de azar y el deporte.

Su departamento ha preparado un proyecto de ley de medios, que junto con la privatización del Canal 4 incluye una revisión radical de las reglas de transmisión para llevarlas a la era digital.

Los ejecutivos de los medios han estado esperando el proyecto de ley desde antes del receso de verano del parlamento, pero los comentarios de Donelan el martes sugieren que es probable que haya más demoras.

Channel 4 verá su revisión como una posible reapertura del debate sobre reformas alternativas a su modelo comercial que no lleguen a una venta privada.

El presidente ejecutivo Alex Mahon había propuesto asociarse con inversionistas privados para aumentar la inversión de la emisora ​​en programación mientras permanecía en manos públicas. La predecesora de Donelan, Nadine Dorries, rechazó rotundamente el plan por inviable.

La BBC advirtió anteriormente que la despenalización de la tarifa de la licencia afectaría su financiación en cientos de millones de libras al año, lo que provocaría recortes significativos en la programación y la producción.

El gobierno de Boris Johnson consideró eliminar las sanciones penales por falta de pago de la tarifa, pero finalmente archivó las reformas a principios de este año. El tema sería parte de las negociaciones sobre la renovación del estatuto de 10 años de la BBC, que expira en 2028.

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