El gobierno del Reino Unido revela los próximos pasos en los planes de identidad digital

El gobierno ha anunciado los próximos pasos en sus planes para la identidad digital en el Reino Unido y finalmente ha publicado su tan esperado respuesta a la convocatoria de pruebas de 2019 buscando opiniones sobre políticas futuras.

Una nueva Junta de Estrategia de Identidad Digital supervisará los planes para actualizar las leyes y desarrollar una nueva legislación de protección al consumidor para apoyar el uso de identidades digitales en todo el Reino Unido. La junta también se asegurará de que existan estándares técnicos y de privacidad adecuados para permitir la interoperabilidad y establecer los derechos de las personas sobre el uso de sus identificaciones digitales.

El año pasado, el gobierno anunció la creación de una Unidad de Identidad Digital (DIU), que debía combinar los recursos del Departamento de Cultura, Medios y Deporte (DCMS), que posee la política para el uso de identificaciones digitales fuera del gobierno, y el Cabinet Office, que es responsable de su uso dentro de Whitehall. La DIU seguirá existiendo «informalmente» como una «colaboración entre estos departamentos», según DCMS.

Sin embargo, la nueva junta incluirá un grupo mucho más amplio de partes interesadas, incluyendo el Ministerio del Interior, el Departamento de Trabajo y Pensiones (DWP), HM Revenue and Customs (HMRC), el Departamento de Salud y Atención Social, el Departamento de Transporte, Estrategia Comercial, Energética e Industrial y HM Treasury, con la presencia de un representante de la Oficina del Comisionado de Información.

Una consulta sobre identidad digital se lanzó en julio de 2019 y se completó en septiembre siguiente. La respuesta del gobierno debía revelarse a fines de 2019, pero posteriormente se retrasó hasta la primavera de este año, y solo ahora finalmente se publicó.

El gobierno recibió 148 presentaciones para la convocatoria de pruebas, muchas de las cuales se centraron en cuestiones relacionadas con la privacidad, la confianza y el papel del gobierno en la habilitación de un mercado del sector privado para las identidades digitales.

En particular, las empresas quieren tener acceso a datos gubernamentales confiables, como pasaportes y permisos de conducir, para ayudar a las personas a demostrar que son quienes dicen ser cuando configuran una identidad digital para usar en línea.

El mes pasado, el gobierno lanzó una prueba piloto de un año que permite el acceso externo al Servicio de Verificación de Documentos (DCS), cuyo objetivo es abrir los datos de los pasaportes para permitir que las organizaciones del sector privado verifiquen las identidades digitalmente.

“Queremos que sea más fácil para las personas demostrar su identidad de forma segura en línea, para que las transacciones puedan ser aún más rápidas; tiene el potencial de agregar miles de millones a nuestra economía”, dijo el ministro de infraestructura digital Matt Warman. «Espero trabajar con socios del sector privado para desbloquear la economía de la identidad digital del Reino Unido».

La ministra de la Oficina del Gabinete, Julia López, agregó: “Está claro que existe la necesidad y la expectativa de que el gobierno facilite a las personas el uso de identidades digitales de forma rápida, segura y segura, y estamos comprometidos a permitir esto.

«Queremos asegurarnos de que haya transparencia para las personas cuando crean y usan identidades digitales para que siempre tengan el control de quién tiene acceso a sus datos y con qué propósito».

La Junta de Estrategia de Identidad Digital ha desarrollado seis principios para respaldar su enfoque, que abarcan la privacidad, la transparencia, la inclusión, la interoperabilidad, la proporcionalidad y el buen gobierno (ver cuadro a continuación).

Los principios son similares a los desarrollado en 2014 por el Grupo Asesor de Privacidad y Consumidores (PCAG), que fue creada por la Oficina del Gabinete para brindar asesoramiento independiente sobre el desarrollo de la política de identidad digital en ese momento.

La respuesta a la solicitud de pruebas también parece ser la sentencia de muerte para Gov.uk Verify, el problemático sistema de identidad digital de 200 millones de libras desarrollado por el Servicio Digital del Gobierno (GDS). La respuesta decía: «Más allá de Gov.uk Verify, los departamentos se han comprometido a utilizar la identidad digital basada en estándares».

Verify debía quedarse sin presupuesto en abril de este año, pero el Tesoro le otorgó una extensión de 18 meses debido al aumento en las solicitudes de Crédito Universal. Desde entonces, DWP ha reducido su dependencia de Verify con la adopción de su propio producto interno y la integración con el sistema de identidad de HMRC, que sirvió de base al Plan de apoyo a los ingresos para el trabajo por cuenta propia lanzado como parte de la respuesta a la pandemia Covid-19.

GDS ha estado trabajando en un nuevo sistema, el Intercambio de identidades y atributos, que puede resultar una opción para garantizar la interoperabilidad del creciente número de esquemas de identidad digital del sector público en desarrollo.

La semana pasada, el organismo de comercio de tecnología TechUK pidió al gobierno que «priorice urgentemente» la identidad digital como parte de su próxima estrategia digital. El grupo había escrito previamente en privado al secretario de DCMS, Oliver Dowden, para expresar la frustración constante de la industria con el lento progreso y los continuos retrasos en la política de identidad digital.

Las nuevas regulaciones en el sector de servicios financieros, como la banca abierta, también han acelerado la necesidad de una identidad digital y la respuesta del sector privado a la consulta del gobierno mostró que las empresas esperan que el gobierno establezca las leyes y estándares necesarios para que un mercado tenga éxito.

Felicity Burch, directora de innovación del grupo de presión empresarial CBI, dijo: “Esta publicación [of the response to the consultation] es un paso importante hacia la creación de un sistema de identidad digital sólido en el Reino Unido. Un marco basado en la privacidad, la transparencia y la interoperabilidad traerá muchos beneficios a las personas y empresas, proporcionando un mayor acceso a los servicios en línea y aumentando la productividad ”.