El Gran Premio de Estados Unidos confía en su futuro

El Gran Premio de Estados Unidos el domingo en Austin, Texas, es la última carrera de un contrato que la Fórmula 1 firmó con el Circuito de las Américas en 2012, pero el Gran Premio se ha vuelto tan popular que el director ejecutivo de la pista, Bobby Epstein, está confiado en que se firmará un nuevo acuerdo.

“Hemos demostrado que este es un evento que ahora tiene tradición, es algo que no se puede comprar y lleva años establecerlo”, dijo Epstein en una entrevista. “Cuando encuentra una fórmula que funciona, no quiere perderla.

“Cualquier cosa que detuviera el impulso de eso sería potencialmente irreversiblemente perjudicial. Dado que comenzamos con eso como un punto de acuerdo, soy bastante optimista de que esto continuará durante mucho tiempo “.

Los oficiales de Fórmula 1 no comentaron sobre el futuro de la carrera.

El Gran Premio de Estados Unidos volvió al calendario de Fórmula 1 hace nueve años, después de una pausa de cinco años. Se celebró por última vez en 2007 en Indianápolis y pasó gran parte de las décadas de 1960 y 1970 en el norte del estado de Nueva York. El circuito de Austin, una pista especialmente diseñada, se dio a conocer con gran éxito.

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Daniel Ricciardo de McLaren es un fan.

“Todo lo que amo Austin”, dijo. “El primer año que fuimos allí, realmente no sabía mucho al respecto. Entré con la mente muy abierta y me quedé impresionado por lo genial que era la ciudad, la gente. El ambiente en la pista fue increíble.

“La pista es divertida y genial. Me encanta todo. Hay puntos en la pista en los que se puede pasar, lo que no siempre es tan fácil estos días en la F1, así que eso es realmente bueno. Puedes ser creativo “.

Como cualquier negocio, la pista sufrió durante la pandemia de coronavirus. La carrera fue cancelada en 2020, con “ingresos por debajo del 96 por ciento”, dijo Epstein.

“No podríamos haber tenido un mínimo más bajo que la primavera de 2020, cuando tuvimos que despedir a tantos miembros de nuestro personal”, dijo Epstein. “Eso hace que este año se sienta mucho más emocionante”.

El Gran Premio se ha vuelto popular, con un aumento de la asistencia de alrededor del 20 por ciento desde 2015. Este año se esperan más de 350.000 personas durante el fin de semana.

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“Ciertamente hemos visto que la demanda de boletos está ahí”, dijo Epstein.

“Probablemente podríamos haber vendido otros 100.000 más de lo que hemos vendido este año”.

Dijo que “se han invertido millones en la infraestructura”. Esto incluye nuevas tribunas permanentes y temporales con 37.000 asientos.

Hay un nuevo puente que conecta a los fanáticos con el infield, creando lo que la pista llama Rodeo Driveway, un área con tiendas y restaurantes de alta gama, así como atracciones.

“Las mejoras nos han permitido aumentar la cantidad de boletos que hemos podido vender y, a su vez, aumentar considerablemente nuestro presupuesto para entretenimiento en el evento”, dijo Epstein.

El crecimiento de los fanáticos estadounidenses también se ha visto influenciado por la serie “Fórmula 1: Drive to Survive” de Netflix.

“No hay duda de que la serie de Netflix acaba de tener un impacto masivo”, dijo Epstein. “Donde vemos compradores habituales, ahora vemos una mayor cantidad de boletos comprados por transacción, lo que nos indica que vendrán más miembros de la familia.

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“Al mismo tiempo, el número de nuevos compradores de entradas y nuevas consultas es lo que nos ha impulsado desde los niveles de asistencia anteriores a esta nueva estratosfera. Ese es el efecto de Netflix de atraer gente nueva “.

Antes de la pandemia, la carrera tuvo que superar el impacto del Gran Premio de México en 2015, cuando los fanáticos mexicanos que habían venido a Austin en el pasado compraron boletos para su evento en casa.

Epstein dijo que el primer año “fue ciertamente un gran golpe, y de alguna manera el segundo año”. Finalmente, fue contrarrestado por el crecimiento de la base de fans de EE. UU.

El año que viene, habrá dos carreras en los Estados Unidos por primera vez desde 1984, cuando se llevaron a cabo en Dallas y Detroit, si se firma el contrato de Austin. El Gran Premio de Miami debutará en mayo.

“Hay absolutamente espacio para ambos”, dijo Epstein. Confía en que la carrera de Miami “será muy complementaria a nuestro evento, dado el tiempo del calendario y las diferencias en la experiencia”.