El helicóptero Kobe Bryant no sufrió una falla del motor, pero aún no está claro

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El helicóptero que se estrelló el mes pasado en Calabasas, matando a Kobe Bryant y otros ocho, no mostró signos de falla del motor, dijo el viernes la Junta Nacional de Seguridad del Transporte.

La noticia llega cuando los investigadores federales continúan investigando la causa del accidente. El hallazgo de que el helicóptero no perdió potencia antes de estrellarse contra la ladera es una conclusión clave, pero muchas preguntas siguen sin respuesta.

«Nuestros investigadores ya han desarrollado una cantidad sustancial de evidencia sobre las circunstancias de este trágico accidente», dijo el presidente de NTSB Robert L. Sumwalt en un comunicado. «Y estamos seguros de que podremos determinar su causa, así como cualquier factor que contribuyó a ella, de modo que podamos hacer recomendaciones de seguridad para evitar que vuelvan a ocurrir accidentes como este».

El informe proporcionó más detalles sobre el accidente, pero no una causa definitiva, que probablemente llevará varios meses más.

Según el informe, el cráter de impacto principal estaba en una pendiente de 34 grados y medía 24 pies por 15 pies de diámetro y 2 pies de profundidad.

“El examen de los conjuntos de rotor principal y de cola encontró daños consistentes con la rotación eléctrica en el momento del impacto. El punto inicial de impacto consistió en escombros de cabina y cabina altamente fragmentados ”, señaló el informe. Los restos principales estaban a unos 127 pies del cráter de impacto.

Los motores fueron encontrados invertidos en el área quemada. «Las secciones visibles de los motores no mostraron evidencia de una falla interna no contenida o catastrófica», dijo el informe.

El Sikorsky S-76B de 1991 transportaba a padres, entrenadores y jugadores a un juego de baloncesto juvenil en la Academia Mamba de Bryant en Thousand Oaks. Aquellos que perecieron en el ardiente accidente incluyeron a Gianna Bryant, Christina Mauser, Payton y Sarah Chester, John Keri y Alyssa Altobelli junto con el piloto Ara Zoboyan

Aunque no hizo ningún hallazgo sobre el clima, la NTSB notó que los videos y las fotos del público «representan la niebla y las nubes bajas que oscurecen las cimas de las colinas». El informe preliminar señaló repetidamente que el piloto tuvo problemas con un techo de nubes bajas.

Un testigo en un sendero de bicicleta de montaña dijo a los investigadores que el área estaba «rodeada de niebla» y que escuchó el sonido de un helicóptero y vio un helicóptero azul y blanco emerger de las nubes, pasando de izquierda a derecha.

“Él juzgó que se movía rápido, viajaba hacia adelante y descendía. Comenzó a rodar hacia la izquierda de tal manera que pudo ver su barriga. Lo observó durante 1 o 2 segundos, antes de que impactara el terreno a unos 50 pies debajo de su posición «, según el informe.

Las autoridades dijeron que el helicóptero, que volaba usando solo lecturas visuales, se estrelló contra la ladera en medio de condiciones extremadamente neblinosas. Un análisis de datos del Times rastreó los momentos finales del vuelo y descubrió que el helicóptero voló peligrosamente cerca de otra colina justo antes de estrellarse. El informe de NTSB dijo que el helicóptero fue destruido por «fuerzas de impacto y fuego».

El helicóptero, un helicóptero Sikorsky S-76 construido en 1991, partió del aeropuerto John Wayne en el condado de Orange a las 9:06 a.m. del 26 de enero, según los registros de vuelo disponibles al público. El avión pasó sobre Boyle Heights, cerca del Dodger Stadium y dio vueltas sobre Glendale antes de volar hacia su destino en Thousand Oaks.

El piloto, Ara Zobayan, solicitó reglas especiales de vuelo visual, o VFR, que permiten a los pilotos volar en espacio aéreo controlado cuando los techos son de menos de 1,000 pies o cuando la visibilidad es de menos de tres millas. A medida que el clima empeoró en el viaje al condado de Ventura, el piloto solicitó «seguimiento de vuelo», un proceso en el que los controladores están en contacto regular con una aeronave y pueden ayudar a navegar.

En las comunicaciones de radio grabadas, se escucha que la torre de control de tráfico aéreo le dice al piloto que el helicóptero está demasiado bajo para el seguimiento del vuelo. A las 9:45 a.m., el piloto contactó a un controlador de tránsito aéreo para decirle que estaba «trepando por encima de la capa de nubes». El controlador preguntó qué planeaba hacer y Zobayan respondió que ‘estaba subiendo a 4,000 pies «. Los datos de radar indican que Zobayan, que tenía sido piloto de helicópteros comerciales con licencia durante diez años, guió el helicóptero a 2,300 pies de elevación entre Las Virgenes Road y Lost Hills Road.

La miembro de NTSB, Jennifer Homendy, dijo la semana pasada que el helicóptero, que carecía de un sistema de advertencia del terreno, estaba a 2,300 pies cuando perdió la comunicación con los controladores de tránsito aéreo. El helicóptero descendía a más de 2,000 pies por minuto en el momento del impacto.

Según el nuevo informe de la NTSB, ocho segundos después, el helicóptero descendía con una velocidad de descenso «que aumentaba a más de 4,000 pies por minuto» y la velocidad de avance alcanzaba las 184 mph en el impacto.

El helicóptero golpeó la ladera a una altura de 1,085 pies, aproximadamente 20 a 30 pies debajo de un afloramiento. Incluso si el piloto hubiera podido volar sobre la cima de la colina, se habría enfrentado a nuevos peligros, dijeron las autoridades.

Los pilotos de helicópteros y los expertos en choques han sugerido que el choque muestra signos reveladores de un piloto que se desorientó espacialmente en las nubes en los momentos previos al impacto mortal en la ladera brumosa.

La NTSB después de un accidente mortal de helicóptero en Texas hace 16 años recomendó que se requieran sistemas de advertencia de conciencia del terreno en todos los helicópteros que transporten seis o más pasajeros. La Administración de Aviación de la Federación rechazó la recomendación de implementarla solo para helicópteros de vuelo médicos. El informe señaló que el helicóptero no tenía una grabadora de voz en la cabina o una grabadora de datos de vuelo, pero estaban examinando una computadora de vuelo y varios dispositivos electrónicos recuperados de los restos. El NTSB también ha recomendado previamente aquellos para helicópteros después de accidentes.

Zobayan, notó la NTSB, era un piloto veterano con 8,200 horas calificado para volar únicamente usando instrumentos de navegación en condiciones climáticas desafiantes y recientemente había recibido un entrenamiento de actualización sobre las Reglas de vuelo por instrumentos. El mantenimiento del helicóptero estaba actualizado sin problemas, según el informe.

Sin embargo, el operador Island Express fue certificado por la Administración Federal de Aviación para volar a sus pasajeros en condiciones de Reglas de Vuelo Visual, según el informe preliminar. Sin embargo, los pilotos de helicópteros veteranos dicen que en circunstancias de emergencia, un piloto que no tenga visibilidad con el entrenamiento de Zoboyan, por la seguridad de los pasajeros, generalmente pasaría a usar únicamente instrumentos para navegar y buscar asistencia de control de tránsito aéreo con un camino hacia un rumbo seguro.



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