El hidrógeno verde sostenible requiere criterios vinculantes – EURACTIV.com

El hidrógeno verde sostenible requiere criterios vinculantes – EURACTIV.com


La ausencia de requisitos legalmente vinculantes para el hidrógeno verde podría provocar efectos adversos, por ejemplo, un aumento de las emisiones de CO2 si se utiliza electricidad parcialmente basada en fósiles en la producción de combustible sintético, escriben Corinna Klessmann, Jonas Schröder y Felix von Blücher.

Corinna Klessmann es directora del equipo de política energética de Navigant en Berlín. Jonas Schröder y Felix von Blücher son consultores senior en Navigant.

Es probable que los combustibles renovables a base de electricidad, también conocidos como sincombustibles, como el hidrógeno verde, sean indispensables para los sistemas de energía descarbonizados del futuro. Sin embargo, muchos países todavía producen grandes cantidades de electricidad a partir de fuentes de combustibles fósiles.

Como la producción de combustible sinfín se asocia con altas pérdidas de conversión, requiere grandes cantidades de electricidad y crearía cantidades significativas de CO2 si se produce a partir de esta electricidad de red intensiva en CO2. En Alemania, por ejemplo, los hidrocarburos sintéticos líquidos basados ​​en la mezcla actual de la red causarían aproximadamente 780 g de CO2 por kWh, más de tres veces más que los 250 g de CO2 por kWh emitidos cuando se quema la gasolina fósil convencional. Esta producción solo cambia fundamentalmente una vez que el suministro de electricidad está casi completamente libre de CO2, lo que todavía está por venir en muchas regiones.

Para evitar el aumento de las emisiones de CO2 debido al aumento de la producción de combustible sintético, se necesitan criterios legalmente vinculantes para los combustibles ecológicos. La refundición de la Directiva de Energía Renovable II (RED II) de la Unión Europea (UE) allana el camino para tales criterios al prever dos casos en los que los sincombustibles para el transporte pueden contarse completamente como energía renovable:

  • Cuando la producción de Synfuel utiliza electricidad de un activo de electricidad renovable recién construido a través de una conexión directa
  • Cuando los sinfuels se producen a partir de electricidad de la red proveniente solo de electricidad renovable

Desde el punto de vista de hoy, el segundo caso de producción conectada a la red es más ampliamente aplicable, por lo que vale la pena ver sus requisitos exactos. El criterio de materia prima de electricidad renovable se menciona explícitamente en el texto legal de RED II. Sin embargo, en los considerandos de la directiva se mencionan otros criterios (por ejemplo, el funcionamiento flexible de la producción de combustible sinfín para ayudar a la integración de energías renovables variables y evitar cuellos de botella en la red a través de la ubicación de la producción de combustible sinfín).

Otros criterios ecológicos como el uso del agua y la tierra también se están discutiendo. Según la ley de la UE, los criterios de RED II son, por ahora, aplicables solo a la contabilidad de las energías renovables en el transporte, pero podrían extenderse a otros sectores para armonizar los requisitos.

En este contexto, el requisito de los sinfuels verdes que es claramente legalmente vinculante parece ser el uso de electricidad renovable solamente. Las garantías de origen (GoOs) para la electricidad renovable pueden usarse para rastrear el origen renovable de la generación de electricidad, pero su uso por sí solo no desencadena la generación renovable adicional. Si solo confiara en GoOs, la producción de combustible sin combustible consumiría electricidad renovable que ya se está produciendo, aumentando así la demanda general de electricidad alimentada en parte por la generación basada en fósiles.

Crecen las solicitudes de certificados en toda la UE para impulsar el mercado de «gas verde»

El mercado de Garantías de Origen (GO) vinculado al gas renovable está actualmente en pañales. Pero con la acumulación de demanda, las figuras de la industria, y los ambientalistas, ahora piden que los esquemas de certificación existentes se armonicen y se hagan obligatorios en toda la Unión Europea.

Una opción para abordar el requisito de RED II es la especificación de que los sinfines verdes deben usar electricidad renovable 100% adicional. Por lo tanto, la electricidad no se habría producido si no hubiera habido producción de combustible. Este enfoque da como resultado logros en dos dimensiones:

  • Despliegue de energías renovables: La electricidad renovable adicional requiere activos adicionales de generación renovable. Los productores de Synfuel podrían verse obligados a cerrar acuerdos de compra de energía (PPA) con nuevos activos de generación sin respaldo. Alternativamente, los gobiernos podrían agregar nuevos volúmenes a sus esquemas de apoyo a las energías renovables y refinanciar los pagos de apoyo adicionales a través de gravámenes a los productores de combustible sintético.
  • Objetivos renovables: Incluso si los productores de combustible sintético activaran el despliegue de nuevos activos renovables, esta electricidad contribuiría a objetivos nacionales obligatorios renovables. Esto podría conducir a un cambio de responsabilidad para el despliegue de energías renovables del gobierno a actores privados. Para evitar este cambio de responsabilidad y garantizar una verdadera adicionalidad, los métodos de cálculo para las acciones renovables bajo RED II tendrían que adaptarse. El objetivo general de las energías renovables debe corregirse para la electricidad renovable utilizada para la producción de combustible sinfín, ya sea aumentando el objetivo final de energía o restando la electricidad durante la contabilización del objetivo.

Con el mundo aparentemente al borde de un aumento masivo de los combustibles sincrónicos, los formuladores de políticas deben actuar para crear regulaciones claras y vinculantes que garanticen que los combustibles sincrónicos generen reducciones de emisiones de carbono y no aumentos de emisiones. Los criterios mencionados anteriormente deben implementarse en los próximos años. Sin embargo, una incorporación gradual de estos criterios podría ser apropiada, teniendo en cuenta que en la fase inicial de la evolución del mercado de combustible sincrónico, las regulaciones demasiado estrictas podrían dificultar el desarrollo de esta tecnología tan necesaria antes de que gane fuerza.

El hecho de que se deban definir requisitos similares para los sinfuels importados hace que el diseño de estas regulaciones sea más difícil. La mayoría de los escenarios prevén centros mundiales de producción de combustible sintético como la Península Arábiga, África del Norte y Australia que suministran combustible sintético a los consumidores (por ejemplo, en Europa). Los legisladores deben tener en cuenta que los criterios de combustible verde deben diseñarse para funcionar más allá de las plataformas nacionales de monitoreo. Los países interesados ​​en exportar o importar combustibles sintéticos deben iniciar un diálogo de inmediato para crear una alineación temprana de estas definiciones de requisitos.

Para las empresas con actividades o planes en la producción de combustible sincrónico, estos criterios pueden parecer una carga a primera vista. Afortunadamente, el efecto de la obligación propuesta de obtener electricidad a través de PPA con nuevos activos podría ser bastante menor. La energía renovable se está volviendo más competitiva en costos, como lo demuestran las subastas de soporte de energías renovables que arrojan precios cercanos al valor de mercado.

Sin embargo, la falta de regulaciones de sostenibilidad sustanciales para los combustibles sintéticos plantea riesgos significativos para los productores de combustibles sintéticos, como lo demuestra la historia de los biocombustibles en Europa. Una vez vistas como una de las medidas de protección climática más atractivas, los sinfuels disfrutaron de un fuerte respaldo regulatorio hasta que las dudas sobre la sostenibilidad llevaron a la protesta pública. Este clamor disminuyó la voluntad política de emplear biocombustibles y provocó el cumplimiento de criterios de sostenibilidad mucho más estrictos, lo que resultó en inversiones varadas en el sector europeo de biocombustibles. La industria de los combustibles sintéticos debería contribuir de manera constructiva a la creación de criterios de sostenibilidad vinculantes para evitar tal escenario. Las empresas deberían incluir un capítulo de sostenibilidad convincente en sus estrategias de combustible para mantener su licencia para operar en sistemas de energía descarbonizados.

Los criterios de sostenibilidad vinculantes para los sinfuels pueden parecer un detalle molesto, pero son esenciales para garantizar que los sinfuels ayuden al clima. Los criterios también crean condiciones marco cruciales para que los gobiernos y las empresas implementen con éxito sus respectivas hojas de ruta de sinfuel.