El hospital de Maine trajo consultores antisindicales de fuera del estado y los vacunó


Un importante sistema hospitalario de Maine vacunó a consultores antisindicales traídos de otros estados para luchar contra un esfuerzo de sindicalización del personal, lo que provocó reproches de un sindicato de enfermeras y del gobernador del estado.

MaineHealth, que opera el Maine Medical Center en Portland, reconoció que violó los protocolos estatales de vacunas al administrar las dosis a un grupo de personas con Reliant Labor Consultants, una empresa que ayuda a los empleadores a frenar las campañas de organización sindical.

Un portavoz de MaineHealth dijo en un comunicado que el hospital ofreció la vacuna a un “pequeño número” de esos consultores a mediados de enero “en un esfuerzo por proteger completamente a nuestro equipo de atención “. Pero esa decisión había entrado en conflicto con la guía recientemente actualizada del estado de que solo los residentes de Maine serían elegibles para la vacuna.

“Entendemos que los residentes que no son de Maine no son elegibles para ninguna vacuna y reconocemos que cometimos un error al vacunar a esas personas”, dijo MaineHealth, que administra varios hospitales comunitarios en el estado, con el Maine Medical Center como su buque insignia.

Cokie Giles, presidente de la Asociación de Enfermeras del Estado de Maine, que busca representar a las enfermeras en el hospital, dijo que la decisión mostraba una falta de respeto por las enfermeras y la comunidad en general.

“No son personas de primera línea. No deberían haber sido la prioridad para recibir esas vacunas ”, dijo Giles, una enfermera registrada en otra instalación, en una entrevista con HuffPost. “Tengo amigos míos de 70 años que se levantan a las 6 en punto todas las mañanas para conectarse y tratar de obtener su [vaccination] equipo.”

La gobernadora de Maine, Janet Mills (D), reprendió al hospital por administrar las vacunas a los consultores, calificándolo de “un acto imperdonable”. Ella dijo en un comunicado el martes que “vacunar a los contratistas de otros estados que vinieron aquí para interrumpir un esfuerzo de organización sindical fue un insulto para las enfermeras trabajadoras que intentan hacer valer sus derechos y para aquellos que esperan pacientemente su turno”.

No son personas de primera línea. No deberían haber sido la prioridad para recibir esas vacunas.
Cokie Giles, presidente de la Asociación de enfermeras del estado de Maine

Las vacunas salieron a la luz gracias a un informe de Bill Nemitz del Portland Press Herald. En una columna publicada el domingo, detalló cómo MaineHealth estaba vacunando a toda su fuerza laboral independientemente de sus deberes, incluidos los que trabajan de forma remota. Nemitz escribió que había recibido un aviso de que los consultores de evasión sindical también habían sido vacunados.

En su declaración, MaineHealth defendió la política de vacunar a todo el personal, diciendo que incluso aquellos que trabajan a distancia pueden ser enviados a trabajar en el lugar sin previo aviso. Pero ahora reconoce que vacunar a los consultores estaba en conflicto con la política estatal. MaineHealth dijo que los consultores estaban allí para “brindar apoyo a las enfermeras y gerentes para responder preguntas sobre el impacto de afiliarse a un sindicato”.

Reliant Labor Consultants no respondió a las solicitudes de comentarios del HuffPost.


Portland Press Herald a través de Getty Images

El personal del Maine Medical Center recibirá sus primeras dosis de la vacuna COVID-19 en diciembre. El hospital ahora está tratando de persuadir a las enfermeras para que no se sindicalicen.

Es una práctica común que los empleadores que enfrentan una campaña sindical contraten consultores que se especialicen en “evitar sindicatos”. Estos consultores suelen celebrar reuniones de grupo con los empleados para disuadirlos de votar a favor del sindicato en una elección. Tal influencia es legal siempre que los gerentes y consultores no pasen por encima de ciertos límites.

Tiene sentido que MaineHealth quiera que cualquier persona que participe en una reunión con sus enfermeras sea vacunada, dadas las implicaciones de seguridad para el personal de primera línea y los pacientes. Pero el suministro de vacunas aún es limitado y la represión sindical no parece ser un servicio esencial según las pautas de infraestructura crítica del gobierno.

Cada estado ha desarrollado su propio calendario de vacunación. En este punto, Maine todavía se concentra en vacunar a los trabajadores de primera línea y a los residentes mayores de 70 años. Mills dijo que la decisión de MaineHealth de ir más allá de esos parámetros “socava la confianza del público en nuestros esfuerzos”.

Cuando HuffPost le preguntó, MaineHealth dijo que vacunar a los miembros del equipo de Reliant Labor Consultants no era un término del contrato entre las dos partes. Un portavoz se negó a decir cuánto pagaba el sistema hospitalario a la empresa por sus servicios.

En su sitio web, Reliant Labor Consultants dice que se enfoca en ayudar a los empleadores a mantener “sus relaciones directas con sus empleados y evitar los muchos problemas importantes que surgen cuando se organizan los grupos de trabajo”. La firma parece haberse especializado en evitar sindicatos en el ámbito de la atención médica, y dice que su equipo incluye exfuncionarios y organizadores sindicales, así como enfermeras registradas y ejecutivos de atención médica.

“Hemos visto las realidades y sabemos de primera mano el impacto que la sindicalización tendrá en sus empleados y su organización”, dice la firma.

Muchos trabajadores se han interesado más en unirse a sindicatos debido a las difíciles condiciones de la pandemia y al fracaso de muchos empleadores para mantenerlos seguros en el trabajo. Los sindicatos de la salud, en particular, han estado mostrando sus músculos y haciendo más demandas de seguridad en los hospitales.

Giles dijo que las enfermeras del Centro Médico de Maine comparten las mismas preocupaciones que las enfermeras en otros lugares, como el acceso a equipo de protección y personal adecuado durante la crisis. Sin embargo, la campaña sindical es anterior a la pandemia y surgió de preocupaciones más amplias sobre cómo se estaba administrando el hospital.

Vacunar a los contratistas de otros estados que vinieron aquí para interrumpir un esfuerzo de organización sindical fue un insulto para las enfermeras trabajadoras que intentan hacer valer sus derechos y para quienes esperan pacientemente su turno.
Gobernadora de Maine Janet Mills (D)

Las enfermeras registradas en Maine Medical Center presentaron una petición para una elección sindical en enero. La Junta Nacional de Relaciones Laborales ha programado una elección por correo para comenzar a fines de marzo. El sindicato, que forma parte de National Nurses United, debe obtener una mayoría simple de los votos emitidos para convertirse en representante de las enfermeras y comenzar a negociar un primer contrato.

Los empleadores tienen que informar al Departamento de Trabajo de los honorarios que pagan a dichos consultores en un esfuerzo por persuadir a los trabajadores sobre la sindicación. Pero las divulgaciones financieras a menudo se hacen públicas mucho después de que ha concluido una campaña de organización o una elección.

“Los hospitales hablan con las enfermeras sobre lo caro que sería tener un sindicato y cómo aumentarían sus costos”, dijo Giles. “Me gustaría saber cuánto están gastando en estos consultores”.