El hotel Laguna Hills está aprobado como refugio para personas sin hogar coronavirus

Los funcionarios del Condado de Orange pueden avanzar con un plan para convertir un hotel de 76 habitaciones en Laguna Hills en viviendas temporales para personas sin hogar en un esfuerzo por evitar que se propague un aumento de casos mortales de coronavirus en la comunidad, dictaminó un juez el lunes.

El condado negoció un acuerdo este mes con Elite Hospitality Inc. para arrendar el Laguna Hills Inn durante al menos 90 días para albergar a las personas sin hogar que son mayores de 65 años, tienen afecciones de salud subyacentes, muestran síntomas de COVID-19 o han dado positivo por el coronavirus.

El condado esperaba comenzar a trasladar personas al hotel la semana pasada. Sin embargo, sus planes se retrasaron cuando Laguna Hills, una ciudad de aproximadamente 31,000 personas en la sección sur del condado, presentó una demanda contra el propietario del hotel, el condado y una organización sin fines de lucro que se especializa en la ayuda a las personas sin hogar en un intento de bloquear el esfuerzo.

Los funcionarios de la ciudad, y los propietarios de cuatro edificios adyacentes al hotel, alegaron que el proyecto pondría en riesgo a la comunidad circundante y violaría las restricciones descritas en los convenios, condiciones y restricciones de la propiedad, o CC & R.

Durante una audiencia la semana pasada en el caso, el juez de la Corte Superior del Condado de Orange, Thomas Delaney, dijo que no le convenció el argumento de la ciudad de que los esfuerzos del condado convertirían el edificio en una molestia pública. Sin embargo, dijo que necesitaba más información de los abogados sobre si la orden de emergencia del estado permitiría al condado renunciar a las restricciones descritas en los CC & R de la propiedad.

Después de aproximadamente 30 minutos de argumentos durante una audiencia celebrada por teléfono el lunes, Delaney dictaminó que, según la ley estatal, el condado, actuando en nombre del estado, puede usar la propiedad para abordar la crisis de salud pública.

“El condado está actuando de acuerdo con las órdenes del gobernador en el contexto de este estado de emergencia”, escribió Delaney en su fallo. “Los CC & R deben ceder temporalmente al uso limitado del gobierno de sus poderes policiales durante este estado de emergencia”.

Según su contrato con el hotel, el condado pagará $ 8,436 por día por el uso de la propiedad. Se espera que esos fondos sean reembolsados ​​por el estado bajo el programa Project Roomkey del gobernador Gavin Newsom, que proporcionó $ 50 millones para comprar o arrendar habitaciones de hotel y motel en todo el estado para albergar a personas sin hogar, junto con $ 100 millones adicionales en subsidios de emergencia para proporcionar Servicios de apoyo.

El hotel, al igual que muchos otros que se utilizan como refugio temporal en todo el condado, será administrado por la Fundación de Iluminación para personas sin hogar sin fines de lucro, que proporcionará supervisión médica, seguridad, comidas en el lugar y servicios de apoyo, según Jessica Good, una portavoz del Agencia de atención médica del condado.

Los líderes de la ciudad han sostenido que Laguna Hills, con una población que incluye alrededor del 14% de los ciudadanos de la tercera edad y que limita con la comunidad predominantemente mayor de Laguna Woods, no es un lugar apropiado para tal instalación.

Kelly Richardson, un abogado que representa a Laguna Hills, dijo que la ciudad y los propietarios de las propiedades adyacentes al hotel están decepcionados, pero están evaluando sus opciones después del fallo del lunes.

“No creo que se esté protegiendo la seguridad de los residentes, y no creo que los derechos de propiedad de los propietarios de edificios adyacentes al refugio COVID-19 hayan sido suficientemente protegidos”, dijo Richardson. “Creo que debemos ser muy cautelosos en tiempos de emergencia antes de quitar las libertades personales y los derechos de propiedad”.

Hasta el lunes, Laguna Hills tenía 15 de los 1,676 casos confirmados de coronavirus del condado. Durante el recuento de puntos en el tiempo del año pasado, la ciudad tenía 24 personas sin refugio viviendo en sus calles.

El condado había colocado a 37 personas sin hogar en habitaciones de hotel o motel a partir de la semana pasada, incluidos 18 que están enfermos o tienen síntomas de COVID-19. Las autoridades han identificado a ocho personas que planean refugiarse en el hotel Laguna Hills.

El presidente ejecutivo del condado, Frank Kim, dijo en una declaración presentada ante el tribunal que identificar hoteles dispuestos a alojar a personas sin hogar de una lista de opciones limitadas que fueron proporcionadas por funcionarios estatales ha sido un desafío para los empleados, especialmente en la sección sur del condado.

Los residentes en Laguna Woods protestaron cuando salió a la luz a principios de este mes que el condado tenía celebrado un acuerdo con Ayres Hotel usar una propiedad cercana para viviendas para personas sin hogar y atención médica. Ese trato se marchitó rápidamente en la cara de oposición comunitaria estridente.

Kim advirtió que si la ciudad lograba obtener una orden de restricción temporal que bloqueara el proyecto, el condado “recibiría desafíos similares de todas las demás ciudades anfitrionas que intentan evitar que COVID-19 se quede sin hogar en cada ciudad”.

“Esto claramente afectará la salud del público y la capacidad del condado para cumplir con la orden del estado”, dijo.

Las personas sin hogar, que tienen más probabilidades de tener afecciones de salud subyacentes y sistemas inmunes debilitados, a menudo por vivir en las calles, tienen un mayor riesgo de desarrollar formas graves de COVID-19 que la población general, dicen los expertos en salud. Con eso en mente, los funcionarios de todo el estado han estado trabajando en formas de mover rápidamente a las personas al interior en medio de temores de que un brote en esta población vulnerable pueda dañar un sistema de salud ya frágil.

Newsom reconoció durante una conferencia de prensa el sábado que el esfuerzo enfrenta algunos obstáculos a nivel local.

“Las ciudades están bloqueando estos esfuerzos en un momento de crisis”, dijo Newsom. “Ciudades que están bloqueando esos esfuerzos, por favor considere la moralidad de esas decisiones”.

El escritor del personal del Times, Patrick McGreevy, contribuyó a este informe.

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