El huracán Fiona sopla hacia Puerto Rico, dejando sin electricidad a muchos

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SAN JUAN, Puerto Rico, 18 sep (Reuters) – El huracán Fiona se dirigía a toda velocidad hacia Puerto Rico el domingo, amenazando con azotar el territorio estadounidense con inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra que amenazan la vida, mientras ya deja sin energía a un tercio de la frágil red eléctrica de la isla.

La tormenta se encontraba a unos 80 kilómetros al sur de la ciudad de Ponce con vientos máximos sostenidos cercanos a los 130 kilómetros por hora, despejando el umbral de fuerza de huracán de categoría 1, informó el Centro Nacional de Huracanes en una actualización a las 11:00 a. m. (15:00 GMT).

Unos 551.333 clientes de servicios públicos estaban sin electricidad de 1,47 millones en la isla de 3,3 millones de habitantes, dijo el gobierno de Puerto Rico. Los puertos se cerraron y los vuelos desde el principal aeropuerto internacional se cancelaron, y Fiona se trasladará cerca o sobre Puerto Rico el domingo por la tarde.

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También se pronosticaron lluvias torrenciales y deslizamientos de tierra para la República Dominicana a medida que la tormenta avanza hacia el noroeste. Las Islas Turcas y Caicos podrían enfrentar condiciones de tormenta tropical el martes, dijo el NHC.

«Se pronostica un fortalecimiento adicional durante las próximas 48 horas mientras Fiona se mueve cerca de Puerto Rico, República Dominicana y sobre el suroeste del Atlántico», dijo.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, aprobó el domingo una declaración de emergencia para Puerto Rico, una medida que autoriza a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias a coordinar el socorro en casos de desastre y proporcionar medidas de protección de emergencia. Lee mas

Las lluvias han aumentado en intensidad desde la mañana del domingo, junto con fuertes ráfagas de viento, dijeron los vecinos.

“Ha estado lloviendo mucho desde las 10:00 a.m. Por el momento, todavía tenemos servicio de electricidad”, dijo Kimberly Ortiz, quien vive en Ciales, un pueblo en el centro de la isla. «En Ciales hemos sentido algunas rachas de viento».

Se pronosticó que una amplia franja de Puerto Rico vería de 12 a 16 pulgadas (30 a 40 cm) de lluvia, mientras que algunas partes podrían recibir hasta 25 pulgadas (63,5 cm), según el NHC.

“Estas lluvias producirán inundaciones repentinas e inundaciones urbanas que amenazan la vida en Puerto Rico y el este de la República Dominicana, junto con deslizamientos de tierra y deslizamientos de tierra en áreas de terreno más alto”, dijo el NHC.

La red eléctrica de Puerto Rico sigue siendo frágil después de que el huracán María en septiembre de 2017 causara el mayor apagón en la historia de Estados Unidos. En esa tormenta de categoría 5, 1,5 millones de clientes se quedaron sin electricidad y el 80 % de las líneas eléctricas quedaron fuera de servicio.

Las autoridades abrieron más de 100 refugios y cerraron playas y casinos, y se instó a los residentes a buscar refugio.

Hasta ahora se ha informado de una muerte relacionada con Fiona, en la isla caribeña francesa de Guadalupe. Las autoridades dijeron que un hombre fue encontrado muerto el sábado después de que su casa fuera arrasada por las inundaciones. leer más Francia reconocerá un estado de desastre natural para Guadalupe, dijo el domingo el presidente Emmanuel Macron en Twitter. Lee mas

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Información de Ivelisse Rivera en San Juan; información adicional de Nathan Layne en Wilton, Connecticut; editado por Grant McCool

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