El huracán Ida se fortalece y se convierte en una tormenta potencialmente mortal durante la noche

El huracán Ida está a punto de azotar a Luisiana como una tormenta “extremadamente peligrosa” después de fortalecerse rápidamente durante el fin de semana. El huracán se arremolina hacia la costa con vientos de 150 millas por hora, acompañado de una oleada de agua que amenaza la vida, advirtieron el domingo los meteorólogos del Centro Nacional de Huracanes.

“Este será uno de los huracanes más fuertes que azotará Luisiana desde al menos la década de 1850”, dijo el sábado el gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, en una conferencia de prensa.

Ida ya tenía velocidades de viento de 103 millas por hora el sábado por la noche. Solo seis horas después, la tormenta se había convertido en un gran huracán con velocidades del viento aumentando a 130 millas por hora.

La tormenta pudo intensificarse tan rápidamente porque tenía todos los ingredientes que un huracán necesita para crecer. Las aguas cálidas debajo del huracán y la humedad en la atmósfera proporcionaron combustible para la tormenta, mientras que los vientos en la atmósfera superior favorecieron al huracán, lo que le permitió seguir desarrollándose.

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Los huracanes que se intensifican rápidamente se han desarrollado muchas veces en los últimos años, incluidos Harvey en 2017 y Michael en 2018. Esta rápida intensificación puede ser causada en parte por el cambio climático, sugieren estudios recientes. Un informe reciente de las Naciones Unidas también encontró que las tormentas son cada vez más fuertes a medida que el planeta se calienta. Otros factores, incluidos los cambios cíclicos en el océano y la atmósfera, también pueden desempeñar un papel en la intensificación rápida: los investigadores están recopilando activamente más datos sobre cómo funciona el proceso para poder predecir mejor cuándo es probable que se desarrollen tormentas como Ida.

Se espera que Ida toque tierra en Luisiana el domingo por la noche, en el 16º aniversario del huracán Katrina que azotó el estado. Los huracanes se clasifican según la velocidad del viento, y se espera que Ida, actualmente de categoría 4, traiga vientos catastróficos a la región. Junto con los vientos vendrá una marejada ciclónica, una enorme acumulación de agua impulsada tierra adentro por la tormenta. Si la tormenta toca tierra durante la marea alta, los meteorólogos esperan que las aguas alcancen alturas de 12 a 16 pies en partes de Luisiana. Ida también arrojará de 10 a 18 pulgadas de lluvia en la región, y algunas áreas podrían ver hasta dos pies de lluvia, con el potencial de más inundaciones.

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El sábado, la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Nueva Orleans emitió una grave advertencia a los residentes en su discusión sobre el pronóstico que subraya la gravedad de la tormenta:

Estas son las últimas horas para preparar o salir. Se espera que las condiciones se deterioren a última hora de la noche y especialmente mañana por la mañana. Una vez que los vientos sostenidos con fuerza de tormenta tropical se muevan, los socorristas se abrocharán y USTED ESTARÁ POR SU CUENTA. Por favor, comprenda esto, existe la posibilidad de que las condiciones no sean habitables a lo largo de la costa por algún tiempo y áreas alrededor de Nueva Orleans y Baton Rouge podrían estar sin electricidad durante semanas. Todos hemos visto la destrucción y el dolor que causaron Harvey, Michael y Laura. Anticipe la devastación en este nivel y si no ocurre entonces todos deberíamos contar nuestras bendiciones … No jueguen y digan “He pasado por Andrew / Camille / Katrina / Betsy” todas las tormentas son diferentes.