El impacto climático de la silvicultura es ‘invisible’ bajo las reglas de la ONU, dicen los expertos


Los bosques son el “sumidero” de carbono más grande del planeta, ya que absorben más CO2 de la atmósfera del que emiten, pero su contribución al enfriamiento del clima de la tierra no se tiene en cuenta por completo según las reglas de la ONU, dicen los expertos.


La Comisión Europea hizo sonar la alarma sobre el estado de los bosques de la UE el mes pasado, diciendo que su capacidad para absorber dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero responsable del calentamiento global, ha estado disminuyendo desde 2013 y debe restaurarse.

“El sumidero tiene que volver a sus niveles anteriores” si Europa quiere reducir las emisiones a cero, dijo el jefe de clima de la UE, Frans Timmermans, al presentar el plan climático 2030 de la Comisión el mes pasado.

La Comisión dijo en sus propuestas climáticas para 2030 que “se necesita un sumidero creciente para que la UE logre la neutralidad climática para 2050”, pidiendo una mejor gestión forestal, así como iniciativas de “reforestación y reforestación” para restaurar tierras degradadas y preservar la biodiversidad.


Las industrias forestales, por su parte, han insistido en la necesidad de tener una visión integral de las actividades forestales para evaluar su contribución real a la lucha contra el calentamiento global.

Los productos a base de madera, como el papel o los muebles, almacenan el CO2 hasta que finalmente se devuelve a la atmósfera cuando se queman al final de su ciclo de vida, formando un circuito cerrado de carbono, dijo Peter Holmgren, un experto forestal que habló en Bruselas. evento organizado el mes pasado con las industrias forestales suecas.

Pero esto no tiene en cuenta las emisiones evitadas cuando se utilizan fibras de madera para reemplazar plásticos u otros materiales de origen fósil, dijo Holmgren, exdirector general del Centro para la Investigación Forestal Internacional (CIFOR), una investigación sin fines de lucro. grupo.

“Parte de ese petróleo o carbón permanece en el suelo”, dijo, subrayando el “efecto sustitución” de la biomasa en relación con los combustibles fósiles. “Y este es un efecto inmediato que debemos tener en cuenta”, dijo en el evento de Bruselas.

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‘Efecto sustitución’ del sector forestal

La Confederación de Industrias Papeleras Europeas (CEPI), que también apoyó el evento, realizó un estudio a principios de este año para intentar cuantificar el “efecto sustitución” de los productos a base de madera.

“Los resultados muestran que los bosques y los productos derivados de los bosques eliminan una red de 806 millones de toneladas de equivalentes de dióxido de carbono al año”, o el equivalente al 20% de todas las emisiones fósiles en la UE, dijo Holmgren, quien es el autor principal del estudio.

Pero según Holmgren, las reglas actuales a nivel de la ONU no tienen esto en cuenta.

Si bien el efecto de “sumidero neto” de los bosques es parte de las obligaciones de informes anuales de los estados miembros de la UE en virtud del reglamento de la UE sobre el uso de la tierra, el cambio de uso de la tierra y la silvicultura (UTCUTS), este no es el caso actualmente a nivel de la ONU, señaló Holmgren fuera.

“Cuando el IPCC produce su informe global, no incluyen ese sumidero neto”, explicó Holmgren, diciendo que “esto es, en general, invisible en los informes climáticos actuales” para las Naciones Unidas. “En el informe de la tierra, por ejemplo, está explícitamente excluido, lo que significa que hay una disonancia” entre las reglas de presentación de informes de la UE y la ONU, dijo a los participantes en el evento.

“Así que no tenemos una buena imagen”, agregó.

Artur Runge-Metzger, un alto funcionario de la dirección de clima de la Comisión Europea, dijo que el estudio de CEPI estaba “100% en línea” con las propias propuestas de política climática de la Comisión, que apuntan a una reducción del 55% en las emisiones de gases de efecto invernadero para 2030.

“Reconocemos el valor de los bosques y la agricultura” en lo que respecta al cambio climático, dijo Runge-Metzger a los participantes en el evento, y dijo que el llamado “efecto invisible” de la silvicultura “está completamente capturado” en los inventarios de carbono de la UE.

“Y creo que existe la posibilidad de acelerar, de lo contrario, no hubiéramos propuesto el objetivo del 55%”, dijo a la audiencia, diciendo que la Comisión “apoya la bioeconomía” como una forma de sustituir los materiales basados ​​en fósiles. .

‘Cultivo de carbono’

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Sin embargo, la silvicultura no es el único sector que contribuye al “efecto sustitución”, agregó Runge-Metzger, y dijo que la energía solar y eólica también desplazan a los combustibles fósiles a su manera y podrían reclamar el mismo tipo de reconocimiento bajo las reglas de contabilidad de carbono de la UE.

“Tenemos la misma discusión con la industria del acero”, que afirma estar desplazando al carbón porque las turbinas eólicas están hechas de acero, dijo. “Y puede hacer eso en toda la economía”, comentó Runge-Metzger.

Sin embargo, lo que actualmente no se refleja en la política de la UE es la función de “sumidero de carbono” de los bosques y la agricultura, señaló Runge-Metzger, y dijo que la Comisión está buscando formas de recompensar a los agricultores y propietarios de bosques por mantener los sumideros de carbono.

“Al final del día, es el agricultor o el forestal quien tendrá que ganarse la vida”, recordó Runge-Metzger. “Si no valoramos la función de sumidero de los bosques y la agricultura, a los agricultores y silvicultores no les importará. Y eso es lo que tememos que esté pasando ”, advirtió.

“Seamos honestos, el efecto de sustitución funciona porque tenemos un precio del carbono en Europa para el sector energético, lo que empuja al carbón de la combinación energética”, comentó Runge-Metzger. “Y lo mismo es cierto para cualquier otro lugar donde hay un precio del carbono – inmediatamente hay un mejor ajuste para los productos forestales y agrícolas” que pueden actuar como sustitutos de los combustibles fósiles, dijo.

“Entonces, la pregunta realmente es: ¿cómo podemos asegurarnos de que contamos lo que está sucediendo en el lado del sumidero?” Y “poner un valor” a los sumideros de carbono, continuó. “Y eso es algo que estamos explorando con los agricultores” como parte de una nueva “iniciativa de cultivo de carbono” de la UE que tiene como objetivo recompensar las prácticas agrícolas que eliminan el CO2 de la atmósfera.

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El esquema de la UE incluirá nuevas regulaciones para certificar las remociones de carbono basadas en una metodología de contabilidad de carbono “robusta y transparente” para monitorear y verificar la autenticidad de las remociones de carbono, dijo la Comisión en su estrategia ‘De la granja a la mesa’ presentada en mayo.

“Eso nos llevará muchos años y es posible que no suceda entre ahora y 2025 o 2030”, dijo Runge-Metzger. “Pero en 2050, necesitamos estar en un lugar mejor”.

Jytte Guteland, eurodiputada sueca y autora principal de la posición del Parlamento Europeo sobre la propuesta climática de la UE para 2030, dijo que la Comisión había “subestimado el potencial” de los bosques para actuar como sumideros de carbono.

“Creo que hay un potencial mayor”, dijo a los participantes en el evento, y dijo que los bosques bien gestionados “realmente mejorarán el sumidero de carbono para Europa, no al revés”.

También mencionó lo que describió como un concepto erróneo frecuente entre los legisladores del Parlamento Europeo de que los bosques deben estar cercados para preservar su capacidad de absorber CO2.

“Desde el punto de vista de mi propio país, Suecia, tenemos un entendimiento común de que cuando el árbol está creciendo, puede tener una mayor absorción de carbono. Por lo tanto, necesitamos una gestión más sostenible de los bosques ”para asegurarnos de que se planten nuevos árboles en sustitución de los que se cosechan para las necesidades de las industrias de papel y madera, dijo Guteland.

Runge-Metzger estuvo de acuerdo con Guteland en que los forestales necesitan incentivos para prácticas de “manejo forestal activo” que preserven los sumideros de carbono. Sin embargo, insistió en que esos incentivos “no vendrán como maná del cielo” y que esos “gastos” deben cubrirse de alguna manera.

“Entonces la pregunta es: ¿vamos a depender de los subsidios para hacer esto o vamos a encontrar otras formas de hacerlo? Ahí es donde nos gustaría ver un debate entre los forestales, la industria forestal y los agricultores sobre cómo podemos realizar ese potencial ”.

[Edited by Zoran Radosavljevic]