El incendio del “Puente de Hierro” y el mundo oculto de los “invisibles” de Roma

Hay miles, pero van y vienen porque son desalojados continuamente. Los llaman “los invisibles”. Viven debajo de puentes y a orillas del río Tíber. Son un fenómeno de la ciudad, pero los turistas pasan indiferentes, al máximo sacan una foto si se quedan.

Los invisibles también habitan las orillas del río, que recorre un largo camino hasta el mar por el centro de Roma. En el centro, a un lado está el Vaticano, al otro el corazón de la Ciudad Eterna, llamado así por la yuxtaposición de estilos arquitectónicos que la hacen aún más único.

Era casi medianoche hace diez días en la zona donde el Tíber separa dos áreas vitales, como los barrios Ostiense y Marconi. Miles de coches están conectados de un lado a otro gracias al conocido popularmente como “Ponte di Ferro”, puente de hierro.

Una imagen histórica del Puente de Hierro construido en 1863. Foto: Victor Sokolowicz

El puente fue construido hace 158 años como Puente de la industria e inaugurado por el Papa Pío X cuando quedaban algunos años para que el Estado pontificio concluyera gracias a la ocupación de los bersaglieros Garibaldi y finalmente se reunifica Italia.

Era casi medianoche y días después se descubrió en uno de los videos de control ciudadano. una llama que se elevó del río al Puente de Hierro.

Bajo el techo vivían al menos cuatro grupos de invisibles, personas sin hogar y los bomberos atribuyeron la pequeña llama a ser la causa del incendio que siguió. En un instante el fuego alcanzó los cables de la pasarela de servicio del puente, por donde pasan. cables eléctricos.

A pequeña estufa de gas fue encontrado entre los escombros y confirmó las sospechas. Esa mañana fue un infierno y el puente de hierro volvió a ganar la fama que se merece porque buena parte de Roma no pudo dormir por el miedo y las operaciones para apagar el incendio que destruyó parte del Ponte di Ferro.

Un grupo de turistas visita el Puente de Hierro destruido por un incendio la noche del 2 de octubre. Foto: Victor Sokolowicz

Un grupo de turistas visita el Puente de Hierro destruido por un incendio la noche del 2 de octubre. Foto: Victor Sokolowicz

De El 131 metros del puente, la mayor parte de la sección resistió, pero se necesitan algunos meses para establecer la extensión del daño estructural.

Lo peor es que para los romanos se ha perdido una conexión vital que une dos áreas populosas de la Ciudad. La importancia del Puente de Hierro ha devuelto su carisma en la vida de Roma y su curiosidad por sus anécdotas.

¿Dónde están los invisibles? los vecinos se preguntan. Han pasado diez días y no se les ve. Uno a la izquierda el polaco Jarek, un viejo ex camionero que esa noche Huyó más adelante, entre grandes basureros.

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Jarek está extrañamente sereno, vive debajo del puente, pero también en los alrededores, en los densos márgenes cubiertos de vegetación. “Aquí hay mucha más gente de la que piensas”, explicó a quienes lo localizaron.

Un vagabundo duerme bajo el puente Garibaldi.  Foto: Victor Sokolowicz

Un vagabundo duerme bajo el puente Garibaldi. Foto: Victor Sokolowicz

No es sólo bajo los puentes donde las personas invisibles pasan sus miserables vidas. La policía que controla lo que puede con barcazas especiales la mayor parte del tiempo no los ve.

Basta con conseguir recorrer unos metros y montar allí un precario refugio entre el barro y la basura acumulada. Allí resiste, duerme, come, se encienden los pequeños fuegos, como el que encendió la llama que prendió fuego al Puente de Hierro.

Hacia el centro, con el Vaticano a la izquierda y la vieja Roma a la derecha, las orillas del río se reducen, aparecen los primeros arcenes, los puentes históricos. Dicen que hay cincuenta y cuatro a lo largo del Tíber para un total de siete kilómetros.

El puente de Sant'Angelo vuelve a estar lleno de turistas tras los cierres por la pandemia.  Foto: Victor Sokolowicz

El puente de Sant’Angelo vuelve a estar lleno de turistas tras los cierres por la pandemia. Foto: Victor Sokolowicz

Mario, “Marietto”, no siempre vive bajo el Puente de la Música, o el Puente del Risorgimento, o el Vittorio Emmanuele II. Marietto prefiere estar bajo los mas lindos, el Ponte Sant’Angelo, junto al castillo del Ángel que había construido el emperador Adriano para su tumba.

Es completamente peatonal, decorado con espléndidas esculturas. Por el otro lado se ingresa al centro romano, comenzando desde el palazzo donde el famoso Maestra Tita, último verdugo del Papa.

Mastro Tita trabajó poco a poco y cientos de romanos fueron acusados, criminales o disidentes peligrosos para el gusto de la Iglesia, que era dueña del Estado Pontificio.

Tiendas de campaña para personas sin hogar bajo el puente Vittorio Emanuele II, cerca del Vaticano.  Volver Castel Sant'Angelo.  Foto: Victor Sokolowicz

Tiendas de campaña para personas sin hogar bajo el puente Vittorio Emanuele II, cerca del Vaticano. Volver Castel Sant’Angelo. Foto: Victor Sokolowicz

En ese ambiente embrujado y embrujado, han regresado turistas que no pudieron llegar debido a la pandemia durante un año y medio. Los invisibles, en cambio, sólo se retiran cuando la policía los desaloja.

Marietto cuenta anécdotas. Dice que su padre también pasó mucho tiempo en el hombro. Marietto se considera a sí mismo “un fiumariolo”, Un hombre del río. Le dije que el Tíber quiso matarlo dos veces, porque el drama de los invisibles que están debajo de los puentes es escapar a tiempo cuando llega la inundación. “Logré salvarme aferrándome a las raíces”, explica el más curioso de los invisibles.

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Marietto está con un amigo, bajo el puente Vittorio Emmanuele. Al otro lado se puede ver la cúpula de San Pedro en el Vaticano, muy cerca del Castillo de San Ángel. En la segunda ola que lo tomó por sorpresa, perdió a su pareja.

Mobiliario bajo el Puente del Risorgimento.  Foto: Victor Sokolowicz

Mobiliario bajo el Puente del Risorgimento. Foto: Victor Sokolowicz

“Su nombre era Marcella y quería nadar. Le dije que no habría salvación si lo hacía porque el río crece muy fuerte. Y se la llevó “.

En la zona del centro romano y en los alrededores del Vaticano crece el número habitual de invisibles porque aprovechan la ayuda ofrecida por el propio Papa argentino. También hay organizaciones benéficas que traen comida, mantas, artículos de limpieza. El principal es San Egidio, con una filial muy activa en Buenos Aires.

Pero una parte de las personas invisibles empedernidas no quiere vivir sólo de la limosna de las organizaciones benéficas. También hay muchos invisibles que son inmigrantes extranjeros que no encontraron trabajo o perdieron sus trabajos precarios.

Todos los días, el ejército silencioso de los invisibles se propone ganar el día. Un joven rumano explicó a “Clarín” que “el problema es que si te descuidas te lo roban todo”.

Además, “las redadas policiales no se anuncian e intentamos que alguien haga guardia en los hombros, donde dejamos nuestras cosas mientras buscamos algo que nos gane el día”.

Es un estado de máxima precariedad que vuelve cada vez más frágil la psique de lo invisible. Muchos ceden al alcohol y las drogas., lo que obliga al tráfico a conseguirlo.

Tiendas de campaña para personas sin hogar bajo el puente Príncipe Amedeo muy cerca del Vaticano.  Foto: Victor Sokolowicz

Tiendas de campaña para personas sin hogar bajo el puente Príncipe Amedeo muy cerca del Vaticano. Foto: Victor Sokolowicz

Bajo el puente Garibaldi, dos búlgaros montan una bonita carpa y se bañan con agua de Tíber y jabón antes de cocinar unos fideos. “Estamos tranquilos aquí, no sabemos por cuánto tiempo. Si la policía nos atropella, buscaremos otro lugar, si el río sube intentaremos salvar lo que sea posible, en primer lugar nuestras vidas ”.

Barcos abandonados

Es dificil hablar con los invisibles que desconfían de las personas curiosas, sobre todo cuando quieren fotografiarlas. Una de las atracciones a lo largo del río es la gran barcaza que naufragó y aparentemente estuvo incrustada para siempre cerca del Puente de la Música.

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Sucedió en 2018 y los dos rumanos sin hogar que encontraron refugio allí, protegidos por un par de perros que ladran continuamente De manera muy agresiva, sostienen que la nave es propiedad de un particular y que ellos son los custodios.

El barco "Tiber II" arenado desde 2008 cerca del Puente de Música.  Foto: Victor Sokolowicz

El buque “Tiber II” ha sido arenado desde 2008 cerca del Puente de Música. Foto: Victor Sokolowicz

Las anécdotas que se acumulan también conducen a la tragedia. Bajo el puente central Garibaldi que une el antiguo barrio de Trastevere con el Largo de Torre Argentina, el arcén ya no alberga gente, convertido en zona prohibida.

Allí, en la noche de julio de 2016, un estudiante estadounidense que vivía en Roma bajó corriendo del puente y se enfrentó a Max, una de las personas invisibles que vivían allí. Comenzaron a discutir y el estudiante, cuyo nombre era Beau Sololom, cayó al río ahogándose. Max fue arrestado y la policía desalojó definitivamente el hombro.

Hay anécdotas más divertidas, como la de empresario ejecutivo convertido en un liniero que ha vivido bajo puentes durante años y no es fácil de encontrar.

Dos inmigrantes encienden un fuego para cocinar a lo largo del río Tíber, bajo el puente Vittorio Emanuele II, cerca del Vaticano.  Foto: Victor Sokolowicz

Dos inmigrantes encienden un fuego para cocinar a lo largo del río Tíber, bajo el puente Vittorio Emanuele II, cerca del Vaticano. Foto: Victor Sokolowicz

En la zona de Portuense, la periferia y la ribera del Tíber están pobladas por personas sin hogar que viven el día a día. Algunos han logrado estabilizar sus actividades y cerca de la Plaza de la Radio se puede preguntar si aparecen los dos encargados de una “bancarella” que vende libros usados.

Ambos son muy buenos amigos. Uno es un veterano alemán de barba gris y modales amistosos, según una crónica reciente. Ha vivido en Roma durante muchos años y se volvió invisible.

Pero su amor por la lectura y los libros lo convirtió en un referente en el barrio, hasta que comenzó a vender los libros usados ​​que le regalaban en una bancarella. Los libros salieron acompañados de los consejos del alemán, un hombre culto.

Tiendas de campaña para personas sin hogar y un barco con turistas bajo el puente Príncipe Amedeo.  Foto: Victor Sokolowicz

Tiendas de campaña para personas sin hogar y un barco con turistas bajo el puente Príncipe Amedeo. Foto: Victor Sokolowicz

El otro es un italiano que vivía bajo el puente y la Industria. “Descubrí que había un hombre que vendía libros. Tengo una pasión por la lectura y traté de imitarla. Lo conocí y nos hicimos amigos. Cambio mi vida “. Ahora los dos manejan la bancarella y viven cerca de allí, ya no debajo de un puente.

Roma, corresponsal

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