El increíble Haller, el goleador que le devolvió al Ajax su historia y el protagonismo en Europa

El Ajax ha sido un gigante dormido del fútbol europeo durante más de dos décadas. Era el mejor equipo del mundo a principios de los 70. Consiguió el tres veces campeonato de la Copa de Campeones (la ahora llamada Champions League). Jugué fue una delicia. Ellos le dijeron “Fútbol total”, se escribieron libros y se hicieron documentales sobre ese equipo lujoso y eficaz que gobernó desde el terreno de juego un tal Johan Cruyff (el mismo que hoy da su nombre y apellido a la Supercopa de Holanda, primer trofeo de la temporada) y fue construido desde el exterior por Rinus Michels, quien después de ganar el primer Orejona Se marchó a Barcelona y luego traspasó a la selección de su país, que llevó con magia a la final del Mundial de 1974 y al título de la Eurocopa de 1988.

Según la revista France Football, la misma que entrega el Balón de Oro, es el mejor entrenador de todos los tiempos. Así lo consagró en 2019. Marinus Jacobus Hendricus Michels, su nombre completo, había muerto 14 años antes. Pero su fútbol sigue vivo en muchos recuerdos y en algunos campos de juego.


Este equipo que viste de blanco y rojo fue siempre el protagonista. En los 90 volvió a conmover a su propia gente y a quienes los miraban desde fuera. Con Louis Van Gaal, continuando -en varios sentidos- esos mandatos de la época dorada, ganó todos los títulos internacionales posibles, La Champions, la Intercontinental y la Supercopa de Europa, con todas las vueltas olímpicas en ese maravilloso triplete de 1995, ese grupo. que tuvo -entre otras figuras- con Kluivert, Overmars, Finidi, los hermanos De Boer, Litmanen, Danny Blind … A nivel local el dominio también fue implacable: por ejemplo, este grupo fue tricampeón de la Liga (la Eredivisie) entre 1993 y 1996. Nadie los detuvo.

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Pero el mundo de los mercados de pases lo estaban devorando. El fútbol de Holanda es exportador con respecto a las grandes ligas e importador con respecto a destinos periféricos, especialmente en África y más cercano en el tiempo a Sudamérica. De hecho, en la actual plantilla hay dos argentinos de la Selección: Nicolás Tagliafico, ya emblema del club, y Lisandro Martínez..

El club, que cuenta con diez títulos internacionales, no juega una final de Champions desde 1996 (derrota ante la Juventus). Y en la Europa League apareció en el partido decisivo de 2017, pero cayó ante el Manchester United. Fueron espasmos, solo. Pero a pesar de la escasa participación en los tramos decisivos el Ajax siempre mantuvo su posición: el trabajo de base, sus míticas divisiones juveniles, y no meterse en la vorágine de los millones que proponen las grandes capitales de las corporaciones del fútbol en estos días.


Ajax, de celebración, contra el Besiktas, en Estambul. (REUTERS / Murad Sezer)

Y así, el Ajax, campeón de las dos últimas temporadas en su país y líder en la actual campaña con tan solo una derrota (ante Utrecht), ahora vuelve a pisar fuerte en Europa. En la fase de grupos le tocó el turno a C. Y de los cinco partidos que jugó, sumó quince puntos. Ya se ha clasificado para octavos y en el sorteo de Nyon estará en el bombo de los que terminaron primeros. Marcó 16 goles (más de tres por partido) y apenas le hicieron tres. Números de campaña de un candidato.

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Parece una sorpresa, quizás no tanto. Y hay un caso que lo explica. Ajax no estaba en la lista de casi nadie por tal participación y prominencia. Sébastien Haller es una metáfora de la pregunta. Pasa y lee:

La primera fecha de la fase de grupos Fue una especie de presentación tardía en sociedad. También una forma de expresar que estaba en condiciones de sentarse a la mesa de los grandes. Sí, incluso si su pasaporte dice que tiene 27 años. Nada ni nadie podría contra él. El encuentro inaugural de la competición que más dinero reparte en el campo del fútbol es un espacio común previsto para los golpes de los gigantes y festejos de los rostros y cuerpos más famosos. Pero no, esa vez hubo un asombro que sigue latiendo. Un Sébastien Haller, nacido en Francia, hijo de marfileños, delantero, marcó cuatro goles en el debut del Ajax ante el Sporting de Lisboa, a domicilio, en José Alvalade. Después de todo, era un 5-1 el que tenía a este gigante de 190 centímetros como gran figura. Se llevó la pelota y la admiración de todos.

Luego, apareció en las portadas de todos los periódicos de Europa y en cada rincón remoto donde la televisión acerca a los que están tan cerca. La historia le tenía reservado este día, el día de su segundo nacimiento. ¿O fue ese reciente error por casualidad? La temporada pasada no pudo jugar la Europa League por un absurdo error administrativo: el club lo compró al West Ham por 22,5 millones de euros, pero nunca lo inscribió. Salvó los goles para esta ocasión, para esta Champions que lo tiene como máximo goleador junto al habitual Robert Lewandowski, el polaco del Bayern de Múnich, con nueve goles cada uno. Con un detalle a favor de Haller: ninguno de sus gritos procedía de un criminal. Además, bajo los cielos portugueses, había establecido un récord en el continente por su sangre marfileña: Es el primer africano en marcar cuatro goles en un partido de la Liga de Campeones.

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Así, respetando su historia y sumando asombro, el Ajax vuelve al gran escenario. Y jugando como él juega, les parece difícil bajarlo. Sería un bonito mensaje para un fútbol que parece atrapado entre billetes y magnates. Según datos del sitio especializado Transfermarkt, el Ajax es el club número 29 en términos de valor de mercado. Por ejemplo, detrás de 11 instituciones de la Premier League, la de mayor valor de mercado y número uno en el coeficiente UEFA (que considera las participaciones internacionales de los clubes en cada país). Este Ajax parece dispuesto a romper el molde.