El jefe de ASML dice que se espera que la demanda de chips se recupere a mediados de 2023

El jefe de la compañía de chips más grande de Europa, ASML, dijo que espera que la demanda de semiconductores se recupere en la segunda mitad del año, ya que la compañía reportó una acumulación de pedidos récord de más de 40.000 millones de euros y prevé que las ventas aumenten un 25 por ciento este año.

“La expectativa de duración de una posible recesión en la mente de nuestros clientes es mucho más corta que el tiempo promedio de entrega de nuestras máquinas”, dijo Peter Wennink, director ejecutivo de ASML. “Quieren prepararse, debido a la naturaleza estratégica de nuestras máquinas, para una recuperación en la segunda mitad del año y 2024”.

El proveedor holandés de herramientas para chips desempeña un papel fundamental en la industria mundial de semiconductores. Es la única empresa en el mundo capaz de producir máquinas de litografía extrema compleja (EUV) que son esenciales para fabricar semiconductores avanzados utilizados en electrónica.

Taiwan Semiconductor Manufacturing Co, Intel y Samsung confían en las máquinas y los servicios de ASML para que las herramientas EUV construyan chips de última generación.

La demanda de chips utilizados en teléfonos inteligentes, computadoras y centros de datos cayó significativamente el año pasado debido a los temores de una recesión, alta inflación, tasas de interés altísimas y la crisis de Covid-19 en China, uno de los mayores mercados de semiconductores.

La empresa, que tiene una capitalización de mercado de 248.000 millones de euros, se ha visto envuelta en la guerra comercial entre Washington y Pekín desde 2019, cuando se bloqueó el envío de una de sus máquinas EUV a China.

Estados Unidos ha introducido restricciones cada vez más estrictas que impiden que sus empresas suministren herramientas, equipos y personal que puedan respaldar el avance de la fabricación de chips avanzados de China.

Japón y los Países Bajos, dos de los países más importantes en la cadena mundial de suministro de chips, están preparados para adoptar restricciones similares en las próximas semanas después de meses de cabildeo desde Washington.

“Somos gente de negocios. No somos políticos”, dijo Wennink el miércoles. “Solo tenemos que esperar a que los gobiernos y los políticos sigan hablando y lleguen a una solución razonable”.

En octubre, Wennink dijo que las sanciones de EE. UU. podrían afectar hasta el 5 por ciento de la cartera de pedidos de ASML, aunque señaló que el negocio principal de la compañía en China dependía de tecnologías menos avanzadas que no estaban incluidas en las últimas restricciones.

Wennink dijo el miércoles que nada había “cambiado realmente” desde octubre, cuando Washington dio a conocer nuevas restricciones a la exportación. Dijo que ASML aún no podía enviar máquinas EUV a China, pero podía enviar sistemas DUV menos sofisticados, así como otras herramientas.

La empresa con sede en Veldhoven también fabrica máquinas de litografía profunda (DUV) para grabar circuitos en obleas de silicio, en un proceso que generalmente se usa para chips más simples.

ASML espera fabricar 60 máquinas EUV y 375 máquinas DUV en el año fiscal en curso.

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