El jefe de gabinete de Liz Truss ‘comprometido’ con el FBI en una investigación de soborno

El jefe de gabinete de la primera ministra del Reino Unido, Liz Truss, dice que está cooperando con las autoridades estadounidenses, como parte de su investigación sobre un donante del Partido Conservador acusado de acusaciones de que proporcionó ilegalmente donaciones de campaña a un exgobernador de Puerto Rico.

En agosto, el Departamento de Justicia de EE. UU. acusó a Julio Herrera Velutini, un banquero venezolano, de conspiración, soborno a programas federales y fraude electrónico de servicios honestos, alegando que entregó donaciones ilegales de campaña a la entonces gobernadora de Puerto Rico, Wanda Vázquez Garced, antes de las elecciones para gobernador de 2020 del territorio estadounidense.

A principios de este mes, Herrera Velutini se declaró inocente de los cargos. Vázquez Garced fue arrestado por el FBI el mes pasado y acusado de aceptar sobornos mientras ocupaba el cargo.

Mark Fullbrook, el jefe de personal de Downing Street que anteriormente trabajó como director de proyectos globales para C|T Group, una empresa de cabildeo político, dijo en un comunicado que estaba “plena, completa y voluntariamente comprometido con las autoridades estadounidenses” como miembro “testigo” en el caso.

La acusación del Departamento de Justicia de EE. UU. afirma que Herrera Velutini y un asesor supuestamente pagaron más de $300,000 a consultores políticos en apoyo a la campaña de Vázquez Garced y, a cambio, el exgobernador solicitó la renuncia del entonces comisionado del regulador financiero de la región.

La acusación del Departamento de Justicia alega que Herrera Velutini quería que Vázquez Garced ayudara a sofocar una investigación sobre su prestamista Bancredito, con sede en Puerto Rico.

“Las acciones criminales de los acusados ​​en este caso dan un golpe al corazón de nuestra democracia y erosionan aún más la confianza de nuestros ciudadanos en sus instituciones de gobierno”, dijo en la acusación el fiscal federal W Stephen Muldrow para el Distrito de Puerto Rico.

Según el periódico Sunday Times, que fue el primero en revelar la cooperación de Fullbrook con el FBI, Herrera Velutini usó C|T Group para facilitar los pagos, tiempo durante el cual Fullbrook trabajó para la empresa como directora de proyectos globales.

Un portavoz de Fullbrook dijo que el jefe de gabinete estaba “comprometido y cumple con todas las leyes y regulaciones en cualquier jurisdicción”.

“De hecho, Mark Fullbrook es un testigo en este asunto y se ha comprometido total, completa y voluntariamente con las autoridades estadounidenses en este asunto, como siempre lo haría en cualquier circunstancia en la que las autoridades soliciten su ayuda”, agregaron.

“El trabajo fue contratado solo por el Sr. Herrera y solo para realizar una investigación de opinión para él y nadie más. Fullbrook nunca hizo ningún trabajo para la gobernadora o su campaña, ni le presentó ningún resultado de investigación. No ha habido ningún compromiso desde entonces”.

Antes de unirse al No 10, Fullbrook lideró la exitosa campaña de liderazgo de Truss y ha trabajado en otras campañas políticas conservadoras, como el impulso del ex primer ministro Boris Johnson en 2019 por el Número 10 y el intento fallido de Zac Goldsmith de ganar las elecciones a la alcaldía de Londres de 2016.

En los últimos años, Herrera Velutini donó más de medio millón de libras a los Tories a través de Britannia Financial, su grupo de servicios financieros con sede en Londres. El grupo no ha sido acusado de irregularidades.

El FBI no hizo comentarios y C|T Group se negó a comentar.

Información adicional de Aime Williams en Washington

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