El jefe de la Feria del Condado de Los Ángeles, Miguel Santana, renunciará

Miguel Santana, el ex administrador de la ciudad de Los Ángeles que asumió la tarea de revisar la organización sin fines de lucro con problemas financieros que dirige la feria anual del condado en Pomona, ha anunciado que no buscará una extensión de su contrato de cuatro años en el Fairplex.

Santana comenzó como presidente y director ejecutivo de la Asociación de la Feria del Condado de Los Ángeles, que administra el Fairplex, en enero de 2017. Dijo que los efectos financieros de la pandemia COVID-19 en la organización jugaron un papel en su decisión, al igual que sus planes por su futuro

En mayo, la pandemia obligó a Santana a anunciar la cancelación de la Feria del Condado de Los Ángeles 2020 por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial. Dijo que el escaso presupuesto del Fairplex se beneficiaría al recortar su salario, que comenzó en 2017 en $ 485,000, con oportunidades para bonos del 10%. Después de la pandemia, él y su personal redujeron sus salarios hasta en un 25%.

Santana dijo que ahora quiere centrar su atención en temas de equidad en Los Ángeles.

«Espero que mi próximo trabajo me permita hacer eso», dijo, y agregó que no tiene una posición alineada.

En una carta a la Feria del Condado de Los Ángeles. La presidenta Heidi Hanson, Santana, sugirió que la junta de nueve miembros que supervisa la instalación de 500 acres en Pomona necesita determinar sus prioridades, dado que la pandemia ha hecho cuestionable la viabilidad de los eventos públicos en el futuro cercano. Pero en una entrevista, dijo que su decisión de abandonar el Fairplex «no se basó en ningún conflicto conmigo y con la junta».

Hanson respondió al anuncio de Santana con una carta a los miembros de la asociación, elogiándolo por su liderazgo en la mejora de las relaciones con los vecinos del recinto ferial y el desarrollo de un plan estratégico a largo plazo para la instalación.

Ese plan, lanzado en 2018, propuso precios de entrada más bajos, más eventos de música y comida, una solución para los problemas de tráfico que molestan a los vecinos durante los grandes eventos en las instalaciones y un cinturón verde con un carril bici, entre otros cambios. Santana también presionó para atraer a más jóvenes a la feria.

El plan, una visión no vinculante que ha sido aprobada por la junta de la asociación justa, puede continuar sin Santana. Hanson dijo este mes que «establece el marco para la organización … en nuestros próximos 100 años».

Santana, quien anteriormente se desempeñó como oficial administrativo de la ciudad de Los Ángeles, reemplazó al anterior alto ejecutivo del Fairplex, James Henwood Jr., quien renunció en 2016 después de que The Times informara sobre el pago lucrativo y los beneficios que él y otros ejecutivos de la asociación recibieron.

Los informes de impuestos de la asociación de la feria muestran que la organización sin fines de lucro ha operado en números rojos desde 2010, pero había reducido gradualmente su déficit y reportó una pequeña ganancia operativa de $ 611,000 en 2018. Su informe financiero de 2019 aún no se ha hecho público, pero Santana dijo que el Fairplex funcionó un déficit el año pasado.