El jefe del Pentágono de Trump descartó aumentar las tropas en la frontera

WASHINGTON – El secretario de Defensa del presidente Trump pensó que la idea era indignante.

En la primavera de 2020, Mark T. Ejército, y una sexta parte de todas las fuerzas estadounidenses, a la frontera sur en lo que habría sido el mayor uso del ejército dentro de los Estados Unidos desde la Guerra Civil.

Con la pandemia de coronavirus en pleno auge, Stephen Miller, el arquitecto de la agenda de inmigración de Trump, había instado al Departamento de Seguridad Nacional a desarrollar un plan para la cantidad de tropas que se necesitarían para sellar toda la frontera de 2,000 millas con México. No está claro si fueron los funcionarios de seguridad nacional o el Pentágono quienes concluyeron que se necesitarían un cuarto de millón de soldados.

El concepto se transmitió a los funcionarios del Comando Norte del Departamento de Defensa, que es responsable de todas las operaciones militares en los Estados Unidos y en sus fronteras, según varios ex altos funcionarios de la administración. Los funcionarios dijeron que la idea nunca se presentó formalmente a Trump para su aprobación, pero se discutió en reuniones en la Casa Blanca mientras debatían otras opciones para cerrar la frontera a la inmigración ilegal.

Esper se negó a comentar. Pero personas familiarizadas con sus conversaciones, que se negaron a hablar sobre ellas oficialmente, dijeron que estaba enfurecido por el plan de Miller. Además, los oficiales de seguridad nacional habían pasado por alto su oficina al llevar la idea directamente a los oficiales militares del Comando Norte. Esper también creía que el despliegue de tantas tropas en la frontera socavaría la preparación militar estadounidense en todo el mundo, dijeron las autoridades.

Después de una breve pero polémica confrontación con Miller en la Oficina Oval, Esper puso fin a la consideración de la idea en el Pentágono.

La obsesión de Trump con la frontera sur ya era bien conocida en ese momento. Había exigido una pared con púas que perforaran la carne, reflexionó repetidamente sobre un foso lleno de caimanes y preguntó sobre dispararles a los migrantes en la pierna cuando cruzaban la frontera. Sus ayudantes consideraron un rayo de calor que haría que la piel de los migrantes se sintiera caliente.

Casi al mismo tiempo que los funcionarios consideraron el enorme despliegue en el lado estadounidense de la frontera con México, Trump también presionó a sus principales ayudantes para que enviaran fuerzas al propio México para cazar cárteles de la droga, al igual que los comandos estadounidenses han rastreado y matado a terroristas en Afganistán. o Pakistán, dijeron los funcionarios.

Trump dudó solo después de que sus asesores sugirieron que para la mayor parte del mundo, las redadas militares dentro de México podrían parecer que Estados Unidos estaba cometiendo un acto de guerra contra uno de sus aliados más cercanos, que también es su mayor socio comercial, dijeron los funcionarios.

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Al final, en lugar de un vasto despliegue del ejército en la frontera, la administración Trump utilizó una oscura regla de salud pública, que sigue vigente hasta el día de hoy, para denegar el asilo y cerrar efectivamente la entrada a los Estados Unidos desde México durante el pandemia. Pero tomadas en conjunto, las ideas que se discutieron esa primavera subrayan la visión de la administración Trump de las fuerzas armadas como una herramienta de la presidencia que podría manejarse en nombre de la agenda política interna de Trump en un año electoral. Y revela además la brecha entre Trump y sus principales oficiales militares, que trabajaron entre bastidores para evitar lo que consideraban los instintos peligrosos del presidente.

Varios asesores del expresidente no respondieron a una solicitud de comentarios sobre esta historia.

En “Peligro”, un libro publicado recientemente por los reporteros del Washington Post Bob Woodward y Robert Costa, el general Mark A. Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto bajo Trump, se caracterizó por decir que le preocupaba que el presidente pudiera ir renegado y había declinado mentalmente.

Ahora, un nuevo informe revela la frustración del general Milley de que la Casa Blanca, en gran parte a través de Miller y sus aliados en el Departamento de Seguridad Nacional, intentaron presionar a los líderes del Pentágono para que desplegaran más tropas en la frontera suroeste. Un portavoz del general Milley dijo que el general se negó a comentar.

Esper se negó a comentar sobre su papel en aplastar los planes de Trump. Pero él también se está preparando para publicar otro en una larga lista de libros sobre y desde el interior de la Casa Blanca de Trump, que describe sus enfrentamientos con Trump.

Los comandantes militares de Trump han dicho públicamente que desviaron repetidamente los llamados del presidente para enviar más tropas a la frontera durante años, diciéndole que las fuerzas armadas estaban al límite y que los argumentos legales para usar unidades militares eran endebles.

Los altos mandos estaban asustados por lo que vieron como el patrón del presidente de hacer mal uso de las fuerzas armadas. Apenas unos días antes de las elecciones del Congreso de 2018, Trump envió 5.200 soldados a la frontera con México, lo que enfureció a los oficiales militares, que creían que las fuerzas estaban siendo utilizadas como apoyo político. Y en junio de 2020, los agentes de policía y las tropas de la Guardia Nacional utilizaron gases lacrimógenos y balas de goma para despejar la plaza Lafayette de los manifestantes para que Trump pudiera caminar desde la Casa Blanca para una sesión fotográfica. El general Milley, que lo acompañaba, se disculpó más tarde.

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Luego vinieron las primeras oleadas de muerte y enfermedad en los primeros meses de la pandemia de coronavirus.

Como candidato, mucho antes de que el virus llegara al país, Trump había afirmado falsamente que “una tremenda enfermedad infecciosa está cruzando la frontera”. El 23 de marzo de 2020, solo una semana después de dirigirse a la nación desde la Oficina Oval sobre el virus, Trump envió un tweet en letras mayúsculas: “¡POR ESO NECESITAMOS FRONTERAS!”

Mientras la administración debatía las formas de proteger la frontera sur contra el virus, Miller instó a los principales funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional a calcular la cantidad real de tropas que se necesitarían para cerrar toda la frontera. Se había sentido frustrado en el pasado por las solicitudes de la agencia de unos pocos miles de soldados a la vez.

“¿Cuál es el número que realmente necesitarías?” instigó a los funcionarios, según personas familiarizadas con sus conversaciones.

Chad Wolf, quien se desempeñaba como secretario interino de seguridad nacional en ese momento, dijo que al comienzo de la pandemia, los funcionarios del departamento estaban ejecutando una serie de “peores escenarios”, como lo que necesitarían si tuvieran que hacerlo. Selle el borde completamente.

Pero dijo que no cree que alguna vez se haya hecho una apelación formal al Departamento de Defensa con ese propósito, y dijo que las discusiones sobre el envío de 250.000 soldados, o algo por el estilo, a la frontera nunca llegaron a su nivel.

Cuando el Sr.Esper confrontó al Sr. Miller sobre el uso de tropas, la administración ya se estaba moviendo hacia la aplicación de la autoridad legal rara vez utilizada conocida como Título 42, que le da a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades la capacidad de rechazar a los inmigrantes durante un período de tiempo. emergencia sanitaria. Miller, que había prevalecido en enfrentamientos anteriores con oficiales militares por el despliegue de tropas en la frontera, no insistió en el tema, según una persona familiarizada con su pensamiento.

Miller se negó a comentar sobre la idea de desplegar tropas en la frontera, pero dijo que el uso de la regla de salud pública era fundamental para evitar que los migrantes ingresaran al país.

“Con las economías y los sistemas de atención de la salud fallando en todo el planeta, nuestra frontera suroeste se habría convertido en el epicentro de la migración ilícita impulsada por Covid, un evento gigante e interminable de superprocesadores”, dijo. “En cambio, la frontera se selló con éxito y los posibles infractores y propagadores recibieron el mensaje y se quedaron en casa”.

Si Trump hubiera seguido adelante con el despliegue de tropas, habría representado una fuerza dos veces y media del tamaño de las 100.000 tropas estadounidenses en Afganistán en el apogeo de la guerra de 20 años en ese país. También habría eclipsado la presencia estadounidense en Irak durante la guerra allí: el número máximo de tropas en Irak en cualquier momento fue de unas 170.000.

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No está claro cómo el Departamento de Defensa pudo haber manejado tal despliegue. El ejército de los Estados Unidos tiene alrededor de 481.000 soldados, pero muchos ya están desplegados en todo el mundo, al igual que miles de infantes de marina, aviadores y otras tropas. Enviar 250.000 soldados a la frontera, muchos de los cuales atraviesan tierras difíciles y no desarrolladas, también habría requerido un enorme esfuerzo logístico para albergar y alimentar a las tropas.

En noviembre de 2019, nueve miembros estadounidenses de una familia mormona de Estados Unidos, tres mujeres y seis niños, fueron asesinados por cárteles de la droga en México mientras viajaban por las montañas de la Sierra Madre. Trump y sus aliados lo aprovecharon como evidencia de la necesidad de cerrar la frontera, un mensaje del que se hicieron eco los presentadores de Fox News y otros medios conservadores.

“Este es el momento de que México, con la ayuda de Estados Unidos, haga la GUERRA contra los cárteles de la droga y los borre de la faz de la Tierra. ¡Solo esperamos una llamada de su gran nuevo presidente! ” Trump escribió en Twitter poco después del ataque.

Pero dentro de la Casa Blanca, Trump fue aún más explícito sobre el uso de la fuerza, según exfuncionarios que participaron en las discusiones con el presidente sobre el tema.

Trump preguntó repetidamente sobre el envío de tropas a México, lo que obligó a los principales asesores de seguridad nacional a rechazar la idea, y señaló que para la mayor parte del mundo, parecería una invasión estadounidense.

De hecho, lo haría: Estados Unidos y México históricamente han trabajado juntos para luchar contra los cárteles, generalmente a través de operaciones conjuntas de la policía y el FBI por invitación del gobierno mexicano. Pero a pesar de su tuit que prometía esperar la cooperación con las autoridades mexicanas, dentro de la Casa Blanca había preocupaciones de que Trump estuviera sugiriendo algo diferente: el uso unilateral de la fuerza militar para perseguir a los cárteles sin necesariamente obtener el permiso del gobierno mexicano.

El presidente de México en ese momento, Andrés Manuel López Obrador, rechazó explícitamente la oferta tuiteada por Trump de “hacer la guerra” a los cárteles.

“Apreciamos y agradecemos mucho al presidente Trump ya cualquier gobierno extranjero que quiera ayudar, pero en estos casos tenemos que actuar con independencia”, dijo.