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El jefe sindical de LAPD, Jamie McBride, encarna el pasado problemático de la fuerza

El anuncio de página completa en Los Angeles Times y otros dos periódicos de California parecía una rama de olivo de tres sindicatos de policías de California a miles de personas que marchaban por las calles para la reforma policial.

“Ninguna palabra puede transmitir nuestro disgusto y pena colectivos por el asesinato de George Floyd”, decía el anuncio. El anuncio calificó la muerte de Floyd como un asesinato, una rareza para las organizaciones de aplicación de la ley, pero también abogó por un sistema de alerta temprana para encontrar policías que necesitan capacitación, apoyó una base de datos nacional para rastrear a los oficiales despedidos por mala conducta grave y respaldó “un uso accesible al público” sitio web de análisis de fuerza “.

Pero el mismo día, el líder más abierto del sindicato policial de 9.900 miembros de Los Ángeles golpeó a sus seguidores con un mensaje muy diferente.

“¡El jefe! ¡Nunca vender y respaldar a las tropas! dijo una publicación de Facebook del miembro de la junta de la Liga de Protección de la Policía de Los Ángeles, Jamie McBride. El mensaje acompañó un video de Daryl F. Gates, un ex jefe de LAPD que dirigía un departamento plagado de fuerza excesiva y relaciones brutales con comunidades de color.

Ese tipo de postura desafiante se ha convertido en una marca registrada de McBride durante una carrera de 30 años en el Departamento de Policía de Los Ángeles y seis años en la junta del poderoso sindicato, que utiliza donaciones de campaña para influir en las elecciones municipales. La Liga Protectora de la Policía pone a McBride frente a los medios de comunicación para indicar que los oficiales de base han tenido suficiente liderazgo político de izquierda de la ciudad.

El veterano detective exuda el fanfarrón y el brío tribal de la vieja policía de Los Ángeles. Era un policía callejero con un número desproporcionado de tiroteos en servicio y un investigador que luchó contra la disciplina administrativa (incluida la suya propia) y ganó, y en algún momento sigue siendo un actor que interpreta a matones callejeros y policías duros en películas y televisión.

Sus publicaciones frecuentes y públicas en Facebook anhelan una época pasada en la que el LAPD no fue atacado por lo que los veteranos ven como un cuadro de jefes tímidos, geeks de escritorio y políticos oportunistas.

McBride dijo por correo electrónico que creció como fanático de “Adam-12”, un drama policial de televisión sobre dos agentes de patrulla de LAPD que son modelos de rectitud. “Quería ayudar a quienes más lo necesitaban”, dijo McBride. Más tarde ganó las elecciones a la junta sindical para mejorar su profesión, dijo, y “para proteger, promover y mejorar los salarios, los beneficios [and] las condiciones de trabajo de nuestros miembros “.

A fines de 2018, McBride publicó un video en Facebook (con fragmentos de un reality show de televisión) que muestra a sospechosos negros y latinos siendo golpeados por el cuerpo, aturdidos con Tasers y perseguidos por oficiales de LAPD.

Cuenta con múltiples cadáveres y calles manchadas de sangre. El video también muestra a los oficiales rompiendo una pelea y atendiendo a ciudadanos heridos. El titular de McBride para el video: “Que buenos días”.

“Lo que ves en este video es una alegría en la búsqueda y destrucción de la policía. … No se trata de protección. No se trata de seguridad. Es la aplicación de la ley de los guerreros “, dijo Connie Rice, una abogada de derechos civiles que ha trabajado con el departamento en medidas de reforma.

De los oficiales como McBride, Rice agregó: “Ese es el tipo de vigilancia que disfrutan. Para eso viven. … Lo que dicen los manifestantes es: ‘Se acabó el tiempo para eso. Se acabó “. El consentimiento de los gobernados para ese tipo de vigilancia está hecho”.

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McBride dijo que el video muestra una era anterior de vigilancia pero que reconoce la necesidad de un cambio. “Como departamento, hemos instituido cientos de reformas, pero hay más que podemos hacer”, dijo.

Describió el video como mostrando “los aspectos físicos de la vigilancia y la representación[s] oficiales que reaccionan a las acciones de aquellos con quienes se encuentran ”, así como a instancias de cuidado. Sugirió que múltiples cirugías le impiden servir a la comunidad, trabajo que dijo que extraña.

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Rice y otros observadores de toda la vida creen que el Departamento de Policía de Los Ángeles ha progresado en lo que podría haber sido su era más beligerante, comenzando con la represión de la cocaína crack de la década de 1980 y extendiéndose hasta el escándalo de la División Rampart de la década de 1990, en el que oficiales antipandillas enmarcaron a civiles y falsificaron testimonio en informes.

Pero los defensores de la reforma dicen que el código genético de LAPD y otros departamentos todavía perpetúa una cultura policial de nosotros contra ellos.

Algunos críticos exigen el “desembolso” de la policía, un movimiento que va desde aquellos que presionan para eliminar por completo a los oficiales armados hasta aquellos que mantendrían a la policía pero inclinarían los presupuestos municipales hacia los servicios sociales, como la ayuda a las personas sin hogar y la atención de la salud mental.

Con el fervor de la reforma en las calles, el alcalde Eric Garcetti y el presidente del Consejo de la Ciudad, Nury Martínez, propusieron transferir hasta $ 150 millones de la policía a los servicios sociales. La Liga Protectora de la Policía de Los Ángeles dijo que los políticos incumplieron la promesa de consultar con ellos antes de hacer públicos los cambios propuestos.

Eso alegaba a los agentes ligeramente angustiados que dijeron que ya se sentían asediados por cargos de brutalidad y racismo. El liderazgo del sindicato se reunió y decidió desplegar a McBride como la voz más agresiva del grupo contra la marginación, dijo una fuente familiarizada con la estrategia del sindicato.

“Él es nuestro pit bull”, dijo la fuente, “y va a dar algunos golpes duros si es necesario”.

El 5 de junio, el líder sindical de 51 años se paró en un atril frente al resto de la junta de la Liga Protectora de la Policía y llamó a Garcetti mentalmente “inestable”. Reprendió al alcalde y a Martínez como hipócritas por beneficiarse de las unidades de protección uniformadas mientras se movía simultáneamente para reducir los fondos de la policía.

Después de liderar con el puño de hierro de McBride, dijo una fuente del sindicato, el grupo tiene la intención de seguir con el guante de terciopelo de los miembros más moderados de la junta.

McBride insistió en su correo electrónico que el Departamento de Policía de Los Ángeles no ha recibido suficiente crédito por lo que ya ha logrado: “Los tiroteos involucrados por oficiales están en su punto más bajo en 30 años, se publican videos informativos de la comunidad que detallan incidentes críticos, y se investigan todas las denuncias contra un oficial ,” el escribio. “Nos dirigimos en la dirección correcta y sabemos que hay más por hacer”.

Unos días después de su costado en el Ayuntamiento, McBride se enfrentó a los manifestantes. Le dijo a un presentador de podcast que Black Lives Matter era “un grupo de odio contra la policía” y un “tipo de organización moderna de Black Panther”.

Al igual que los otros ocho directores de la Liga de Protección de la Policía, McBride sigue siendo un oficial jurado y recibe el equivalente del salario de su detective mientras representa a sus compañeros oficiales. Perdió un voto para presidente de la Liga de Protección de la Policía por cinco votos en 2016, pero fácilmente ganó la reelección a la junta en 2017.

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El policía nacido en Venecia. despierta lealtad y desdén dentro de las filas de la policía de Los Ángeles.

Los oficiales con mentalidad reformista se burlan del ego de McBride, su uso frecuente de la fuerza al principio de su carrera y su aparente amor por la policía de comando y control. La postura obstinada de McBride “muestra claramente que está fuera de sintonía con la dirección que debe seguir el departamento para evolucionar para servir mejor a la comunidad”, dijo Mitzi Fierro, un miembro de la junta de la Liga de Protección de la Policía, que ahora se jubiló.

Un alto supervisor del Departamento de Policía, que pidió permanecer en el anonimato para preservar las relaciones con los oficiales, llamó a McBride “la peor cara pública de la policía de Los Ángeles”.

McBride dijo que tenía “piel gruesa” y que no le molestarían los críticos anónimos. Dijo que él y la junta actual son más reformistas que Fierro durante su tiempo en el sindicato.

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Los leales de McBride lo ven como el campeón incansable del policía promedio, en un mundo donde están atrapados con los problemas más difíciles de resolver de la sociedad: la falta de vivienda, la adicción y la violencia doméstica, y se los culpa cuando las interacciones con la policía van mal. Después de que McBride fue tras Garcetti, un amigo de Facebook lo animó: “¡Consígalo bulldog!”

McBride se unió a la policía de Los Ángeles a los 21 años. Recibió elogios por su trabajo de campo, en particular por su capacidad para detectar sospechosos con armas ocultas y sacar armas ilegales de las calles del sur de Los Ángeles.

Pero una revisión de 2004 por The Times descubrió que McBride también había participado en muchos más tiroteos, un total de seis en sus primeros 11 años en la fuerza, que la gran mayoría de otros oficiales. La historia informó que McBride había sido criticado en repetidas ocasiones por ponerse en riesgo a sí mismo y a sus compañeros con tácticas descuidadas.

“Ya no tengo tiempo para ese tiroteo en el gueto”, dijo McBride, de 35 años, al Times. “Me estoy haciendo demasiado viejo para eso. De eso no se trata “.

Pero, lejos de reducir su récord hoy, el director del sindicato enumera el artículo de The Times sobre tiroteos (junto con aproximadamente 20 créditos de cine y televisión) en la base de datos de la industria del entretenimiento IMDb. Insiste en que los tiroteos fueron “considerados dentro de la política, y los más recientes ocurrieron hace 19 años”.

Comenzó su pluriempleo de Hollywood en 2002 y ha trabajado con Tom Cruise, Jamie Foxx y otras estrellas. Su biografía también enumera a la estrella de lucha libre profesional “Stone Cold” Steve Austin como su medio hermano. Pero esa afirmación es solo una broma, dijo.

Si bien el liderazgo político de la ciudad considera problemático cualquier abrazo del LAPD de la era del Jefe Gates, McBride insistió en que publicó el video que muestra a Gates defendiendo a los oficiales después de que el Rey Rodney golpeara no como un comentario sobre los esfuerzos de reforma.

“Mi punto”, dijo, “era que nuestro jefe actual y algunos de nuestros líderes cívicos actuales necesitan comenzar a apoyar vocalmente a nuestros oficiales de policía” que se sienten “empujados al límite”.

McBride publicó una serie de videos de Facebook a principios de junio celebrando a sus compañeros oficiales mientras se enfrentaban a los manifestantes. Los videos, titulados “Hold The Line”, presentan filas de policías que miran a gritos a activistas y oficiales que posan frente a graffiti que amenaza la violencia contra los “cerdos”. Uno de los videos pro policiales de McBride viene con una banda sonora, “Shoot to Thrill” de AC / DC.

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La hija de McBride, el oficial de policía de Los Ángeles, Toni McBride, también aparece en los videos, sonriendo y ataviada con todo el equipo antidisturbios. También es una figura popular entre algunos entusiastas de las armas, con múltiples videos en línea que la muestran disparando a los objetivos, a veces en una camiseta etiquetada como “Guerrero”.

El joven McBride, que se unió a la fuerza en 2017, se ha convertido en otra piedra de toque para la ira de los activistas de la reforma policial. Las quejas comenzaron temprano en la noche del 22 de abril, cuando Toni McBride patrullaba el sur de Los Ángeles.

La cuenta oficial de la policía del incidente dice que después de causar un accidente de tráfico, Daniel Hernández, de 38 años, avanzó a McBride con un cuchillo. Ella le disparó seis veces, matándolo.

Una investigación de la policía de Los Ángeles está pendiente, mientras que los familiares de Hernández han presentado dos demandas federales, acusando a McBride y la policía de Los Ángeles de fuerza excesiva y muerte injusta. La familia también dijo que le preocupa que la investigación no sea justa debido a la influencia del anciano McBride dentro del departamento, un reclamo que el departamento rechaza.

La familia de Hernández se pregunta por qué Toni McBride no podría haber evitado el uso de la fuerza letal.

“Tardarán horas en reducir estas cosas en otras partes de la ciudad, entonces, ¿por qué no pueden hacerlo en el sur de Los Ángeles?” preguntó la hermana de Hernández, Marina Vergara.

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Larry Hanna, abogado de Toni McBride, dijo que a ella, como a otros policías, no le gusta usar la fuerza letal y está triste por la muerte de Hernández. Hanna dijo que la joven McBride tuvo que disparar para defenderse, y muchos civiles en la escena, ya que Hernández ignoró repetidas advertencias para detenerse y dejar caer su cuchillo.

En una aparición en el podcast “Hidden Truth” este mes, Jamie McBride denunció la ilegalidad de los manifestantes tras el asesinato policial de Floyd en Minneapolis. Dijo que solo a unos pocos residentes negros no les gusta el LAPD. “Ellos aman a la policía”, le dijo al anfitrión, Jim Breslo. “Quieren vivir en un área libre de delincuencia”.

El sindicato y McBride han argumentado previamente que el LAPD ya ha adoptado muchas reformas que hacen que las acciones de los oficiales sean más transparentes para el público, como el uso de cámaras corporales y la publicación de informes posteriores a la acción sobre tiroteos dentro de los 45 días.

Un funcionario dijo que el sindicato policial respaldaría una mayor inversión en trabajadores de salud mental, ayudantes para personas sin hogar, expertos en prevención de abuso de sustancias y otros para permitir que los oficiales se concentren en otras prioridades. Pero el grupo no tolerará tomar dinero del presupuesto de $ 1.8 mil millones del departamento para pagar esos servicios. El departamento necesita ser mejorado, no disminuido, dice el sindicato.

Pero la presencia de McBride como líder refuerza el sentimiento de algunos activistas de que el LAPD no puede ser reformado y debe ser disuelto.

“Si se trata de quién es elegido para dirigir la Liga Protectora, ¿qué dice eso sobre toda la fuerza policial?” preguntó Melina Abdullah, cofundadora de Black Lives Matter Los Angeles. “Eso me dice que no podemos ver una reforma modesta, que todo el departamento está podrido. ¿Cómo puedes generar confianza cuando esta es la persona que habla? ”

El escritor James Queally del Times contribuyó a este informe.

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