El juego sin hits de los Cachorros es el séptimo récord de la temporada

Mientras el bullpen de los Cachorros de Chicago se combinaba para rematar el séptimo juego sin hits de la temporada 2021, empatando el récord moderno de más en una temporada, los relevistas del equipo ignoraban felizmente que estaban en camino a la historia.

“Todo el bullpen no tenía idea”, dijo Andrew Chafin, un zurdo, a los periodistas después. “Fue completamente ajeno. En nuestra defensa, desde ese bullpen, nuestra perspectiva en el campo, todo lo que podemos ver es como promedios de bateo y el conteo y cosas así ”.

La victoria del equipo por 4-0 sobre los Dodgers de Los Ángeles el 24 de junio fue iniciada por Zach Davies, quien fue retirado después de seis entradas y 94 lanzamientos. Lo siguieron tres relevistas (Ryan Tepera, Chafin y Craig Kimbrel), cada uno de los cuales lanzó una entrada.

El juego estuvo lejos de ser perfecto – los cuatro lanzadores se combinaron para dar ocho bases por bolas – pero un no-hitter es un no-hitter es un no-hitter… excepto cuando Madison Bumgarner lanza uno en un juego de siete entradas.

Tener siete juegos sin hits antes del receso del Juego de Estrellas, uno menos que el récord general de las Grandes Ligas, que se estableció en 1884, ha generado preguntas sobre por qué estos parecen estar ocurriendo a un ritmo tan extraordinario.

¡Algo así como! Bumgarner, el ex as (y tres veces ganador de la Serie Mundial) de los Gigantes de San Francisco blanqueó a Atlanta el 25 de abril y no permitió hits en el proceso. Pero debido a las reglas de doble cartelera desarrolladas la temporada pasada, el juego se limitó a siete entradas. Un fallo de 1991 destinado a eliminar los juegos sin hits acortados por la lluvia y otras rarezas hizo que lanzar al menos nueve entradas completas fuera un requisito para que un juego fuera reconocido como un juego sin hits. En cambio, el juego de Bumgarner se clasificará como un “logro notable”.

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“No di ningún hit hoy”, dijo Bumgarner. “No tengo el control de cuántas entradas estamos jugando”.

Hay varios factores en juego que conducen al aumento de los juegos sin hits. El principal de ellos es el énfasis en el lanzamiento de poder y el hecho de que los bateadores hayan mostrado una disposición a vender el contacto para aumentar el poder. Esos factores, más el despliegue quirúrgico de relevistas de alta calidad, han dado como resultado números extraños en todos los ámbitos.

Los equipos promediaban 7,9 hits por juego hasta el 24 de junio, la segunda marca más baja en la historia del béisbol detrás de 1908, según Baseball Reference, y ponchaban un récord de 8,93 veces por juego. Como resultado, los bateadores estaban bateando .238 y la puntuación se redujo significativamente por segunda temporada consecutiva.

Otro factor que debe tenerse en cuenta es el control. Las blanqueadas son casi por completo una cosa del pasado: ha habido 18 esta temporada y ha habido menos de 40 en cada temporada desde 2015, pero los seis titulares que han lanzado un juego sin hits esta temporada han mantenido su conteo de lanzamientos bajo por empleando un control notable. Turnbull caminó a dos bateadores y Miley y Kluber caminaron a uno cada uno. Los otros tres lanzadores que lanzaron un juego sin hits esta temporada no emitieron un solo pase libre. Obviamente, ese no fue el caso en el juego sin hits combinado de los Cachorros, donde cada lanzador dio al menos una base por bolas.

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Teniendo en cuenta el clima más frío en abril y mayo, una nueva pelota de béisbol, una preponderancia de sustancias prohibidas antes de una ofensiva de MLB, posicionamiento defensivo avanzado y otros cambios en el juego, aparentemente se ha convertido en una receta para que los juegos sin hits se conviertan en algo común.

Pero no se puede descartar una simple variación. Si bien los juegos sin hits llegan a un ritmo bastante predecible durante largos períodos de tiempo, con frecuencia han venido en grupos y luego han pasado largos períodos sin uno.

Difícilmente. Si bien Nolan Ryan fue el lanzador más imbatible en la historia de las Grandes Ligas, y lanzó un récord de siete juegos sin hits, otros lanzadores dominantes no lograron lanzar uno a pesar de tener credenciales similares, sobre todo Roger Clemens, Greg Maddux, Pedro Martínez, Steve Carlton y Grover Cleveland Alexander. .

Entre las superestrellas actuales que aún no han lanzado una: Gerrit Cole de los Yankees, Shane Bieber de Cleveland, Zack Greinke de los Astros de Houston y Jacob deGrom de los Mets.

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Mientras tanto, Mike Fiers, un veterano poco inspirador de los Atléticos de Oakland, ha lanzado dos.

Con todos estos juegos sin hits, parecería lógico que se mezclara un juego perfecto, pero el béisbol está en una racha extrañamente larga sin uno. Tanto Carlos Rodon como John Means estuvieron tentadoramente cerca de la perfección esta temporada, pero Félix Hernández de los Marineros de Seattle lanzó el último juego perfecto de béisbol el 15 de agosto de 2012. Ese tramo de casi nueve años es el más largo entre juegos perfectos desde la brecha de 13. años 7 días entre la obra maestra de Catfish Hunter el 8 de mayo de 1968 y la de Len Barker el 15 de mayo de 1981.

Seattle, Cleveland y Texas ya no han tenido hits en dos ocasiones esta temporada, pero las cosas comienzan a ponerse raras para Kyle Seager, el antesalista de los Marineros. Como señaló Christopher Kamka en Twitter, Seager ahora ha estado involucrado en nueve partidos sin hits en su carrera de 11 temporadas: