El largo brazo de la ley rusa llega a la oscura iglesia siberiana

ABODE OF DAWN, Rusia – En lo alto de una colina bañada por los colores otoñales de pinos, abedules y alerces, Aleksei Demidov hizo una pausa para unos minutos de oración silenciosa. Dirigía sus pensamientos a su maestro religioso, conocido como Vissarion, con la esperanza de poder sentir su energía.

Mientras oraba, un grupo de pequeñas campanas sonaron desde un larguísimo cenador de madera. Pertenecían a la Iglesia del Último Testamento, fundada en 1991 por Vissarion. Excepto que entonces se llamaba Sergei Torop, y solo era un ex oficial de policía y un artista aficionado.

En estos días, el Sr. Demidov y miles de otros miembros de la iglesia consideran a Vissarion como un dios viviente. El estado ruso, sin embargo, lo considera un criminal.

Durante la mayor parte de las tres décadas, Torop y sus seguidores practicaron su fe en relativa oscuridad y sin interferencia del gobierno.

Pero eso terminó en septiembre del año pasado, cuando él y dos ayudantes fueron llevados en helicópteros en una operación dramática dirigida por los servicios de seguridad federales. El Comité de Investigación de Rusia, la máxima autoridad fiscal federal del país, los acusó de “crear un grupo religioso cuyas actividades pueden imponer violencia a los ciudadanos”, acusaciones que niegan.

Un año después, los tres hombres siguen detenidos sin acusación penal en una prisión de la ciudad industrial de Novosibirsk, a 1.000 millas de su comunidad eclesiástica. No se ha programado ningún juicio.

Desde que asumió el poder a principios de siglo, el presidente Vladimir V. Putin ha hecho todo lo posible para silenciar a los críticos y evitar que cualquier persona o grupo gane demasiada influencia. Ha expulsado y encerrado a oligarcas, ha silenciado a los medios de comunicación y ha tratado de desanimar a la oposición política, como Aleksei A. Navalny.

El estado también ha tomado medidas enérgicas contra las organizaciones religiosas inconformistas, como los testigos de Jehová, que fue ilegalizada en 2017 y declarada una organización «extremista», a la par de los militantes del Estado Islámico.

Aunque hay acusaciones de extorsión y maltrato de miembros de la Iglesia del Último Testamento, académicos y expertos en justicia penal dicen que el arresto de Torop subraya la intolerancia del gobierno hacia cualquier cosa que se desvíe de la corriente principal, incluso un pequeño grupo marginal que vive en en medio del bosque, dirigido por un ex policía que dice ser Dios.

«Existe la idea de que existe una esencia espiritual definida de la cultura rusa, es decir, valores conservadores, etc., que está en peligro», dijo Alexander Panchenko, director del Centro de Antropología de la Religión de la Universidad Europea de San Petersburgo. , a quien se le solicitó que se desempeñe como testigo experto en un procedimiento administrativo que podría despojar a la iglesia de su estatus legal como iglesia, un acto que, según él, se basó en «acusaciones falsas».

“De alguna manera, los nuevos movimientos religiosos ahora también son peligrosos”, dijo Panchenko.

Roman Lunkin, director del Centro para el Estudio de la Religión y la Sociedad del Instituto de Europa de la Academia de Ciencias de Rusia, comparó la represión de los grupos religiosos con una ley de 2012 sobre «agentes extranjeros» que se ha utilizado contra periodistas y activistas. crítico del gobierno o de sus políticas conservadoras.

“No hubo casos judiciales sobre la Iglesia del Último Testamento que probaran algún abuso psicológico o de otro tipo, como extorsión financiera”, dijo Lunkin. «Eso es solo histeria antisectaria».

Dijo que la extrema lejanía de la iglesia actuaba en su contra. «Casi nadie los echará de menos o intentará defenderlos, incluso en los círculos liberales rusos», dijo.

Desde que Rusia emergió de una era de comunismo ateo después de la desintegración de la Unión Soviética, sus innumerables religiones han presentado una serie de proselitistas, gurús y maestros como el Sr. Torop. Cuando estableció su iglesia hace tres décadas, miles de buscadores espirituales acudieron en masa para escucharlo mientras daba conferencias gnómicas en eventos en toda la ex Unión Soviética. Adoptó el nombre de Vissarion, que dijo que significaba «dador de vida» y que le fue dado por Dios.

Su «Último Testamento», un texto de la Nueva Era que describe un conjunto de principios, centrados en la superación personal, el autogobierno y la comunidad.

Muchos creyentes abandonaron sus ciudades, trabajos e incluso cónyuges con la esperanza de construir un mundo mejor en medio de las duras condiciones de un bosque en la taiga siberiana, que en ese momento estaba a cuatro horas a pie de la carretera más cercana (sin pavimentar).

“Fue un momento eufórico, aunque fue muy difícil”, dijo Ivanna Vedernikova, de 50 años, quien se unió a la iglesia en 1998 y se casó con uno de los asociados arrestados del Sr. Torop. “Vivíamos en tiendas de campaña y generamos electricidad a mano, pero sabíamos que estábamos construyendo una nueva sociedad”.

La comunidad de Abode of Dawn ahora consta de unas 80 familias que viven en las montañas, con miles de otras (nadie sabe exactamente cuántas porque la organización no lleva una lista) repartidas en varias aldeas a una hora y media de distancia en automóvil. , a lo largo del río Kazyr.

Los domingos, Vissarion descendía de su residencia sobre la aldea circular, la Morada Celestial, y respondía a las preguntas de los fieles, que un ayudante recopilaba y recopilaba en una serie que ahora consta de 23 tomos en relieve en oro.

En estos días, sus seguidores dicen que se comunican con él en la prisión todas las noches a las 10:05 durante un ritual que llaman “sliyaniya”, que significa integración o mezcla; dirigen sus pensamientos hacia él durante 15 minutos y él se dirige a ellos en sus pensamientos.

Cuando arrestaron al Sr. Torop el año pasado, las autoridades rusas se basaron en acusaciones de varios ex miembros de la comunidad, quienes hablaron sobre las condiciones durante su primera década de existencia. Elena Melnikova, cuyo esposo es un ex miembro de la iglesia, dijo a los medios de comunicación estatales rusos que, si bien no había ningún requisito de donar dinero, se alentó.

Dijo que algunos alimentos estaban prohibidos y que buscar atención médica era difícil. La iglesia llamó la atención en 2000 cuando dos niños murieron porque la comunidad es tan remota que no pudieron obtener ayuda médica a tiempo. Pero Melnikova también dijo que las condiciones se habían suavizado desde los primeros días.

Las acusaciones provienen de una vaga ley de la era soviética utilizada para castigar a grupos no registrados como bautistas, evangélicos y testigos de Jehová, dijo Lunkin. La fiscalía no respondió a mensajes en busca de información sobre el estado del caso.

En entrevistas el mes pasado con más de dos docenas de miembros de la iglesia, ninguno dijo que había sido maltratado o sometido a tensiones económicas, y todo lo que podían ir y venir libremente por el trabajo o la escuela. Dijeron que la iglesia no les impuso una carga financiera. Cuando las autoridades registraron la casa del Sr. Torop, encontraron solo 700 rublos (alrededor de $ 10).

El Sr. Torop y su iglesia no han sido políticamente activos ni se han pronunciado contra el gobierno. En cambio, los seguidores creen que su propia independencia de la vida rusa normal es lo que convirtió a su iglesia en un objetivo. «Hemos creado una sociedad autosuficiente y nuestra libertad es peligrosa para el sistema», dijo Aleksandr A. Komogortsev, de 46 años, un discípulo que fue oficial de policía en Moscú durante 11 años antes de mudarse a una de las tres aldeas más grandes. hace años que.

“Hemos demostrado cómo es posible vivir fuera del sistema”, dijo, entusiasmado con un desayuno de ensalada y albóndigas de papa sobre lo satisfactorio que era trabajar con las manos.

Tanya Denisova, de 68 años, seguidora desde 1999, dijo que la iglesia estaba enfocada en el juicio de Dios, no en la política. Se mudó a la aldea en 2001, después de divorciarse de su esposo, quien no quería unirse a la iglesia.

“Vinimos aquí para alejarnos de la política”, dijo.

Como los demás fieles, la Sra. Denisova sigue una dieta vegetariana, principalmente de alimentos cultivados en su gran jardín. Cuadros de Vissarion, conocido como «el maestro», y reproducciones de sus pinturas cuelgan en muchas habitaciones de su casa.

Cada aldea donde viven los seguidores, como Petropavlovka de la Sra. Denisova, funciona como una «familia unida», y los jefes de familia se reúnen todas las mañanas después de un breve servicio de oración para discutir el trabajo comunitario urgente que se debe realizar durante el día, y con sesiones nocturnas semanales donde los miembros de la comunidad pueden resolver disputas, solicitar asistencia u ofrecer ayuda.

En una reunión reciente, los miembros aprobaron dos nuevas bodas después de asegurarse de que las parejas prometidas estuvieran listas para el matrimonio.

Para muchos de los creyentes, el arresto de su líder, combinado con la pandemia de coronavirus, es una señal de que se acerca el Día del Juicio.

Otros dijeron que sentían que su arresto fue el cumplimiento de una profecía, comparando la difícil situación de su maestro con la de Jesús hace más de 2,000 años.

Stanislav M. Kazakov, director de una pequeña escuela privada en el pueblo de Cheremshanka, dijo que el arresto había hecho al maestro más famoso en Rusia y en el extranjero, lo que esperaba atraería más adeptos.

Kazakov dijo que su escuela, al igual que otras instituciones comunitarias, había sido objeto de repetidas inspecciones y multas desde 2019, con al menos 100 estudiantes de hasta 8 años interrogados por la policía. Dijo que el arresto y la intimidación por parte de la policía habían fortalecido a la comunidad.

«Ellos pensaron que nos derrumbaríamos sin él», dijo. «Pero el año pasado, volvimos al tipo de comunidad que nos mantiene unidos».