El legendario capitán del paddock de Santa Anita se retira a los 100

Shear planeaba trabajar al menos hasta su cumpleaños número 100 en enero de 2021. Las cosas no salieron de esa manera.

“Circunstancias”, dijo.

Incluyeron la pandemia, que cerró Santa Anita y todo lo demás en marzo de 2020. Cuando la pista reabrió sin fanáticos y solo con un puñado de empleados, Shear se quedó en casa por seguridad.

En enero, en lugar de celebrar su cumpleaños en el hipódromo como lo había planeado, el hipódromo llegó a Shear.

Mientras se levantaba y saludaba, pasaron más de cien autos en una fiesta de cumpleaños en un vehículo. Adentro había mozos de cuadra, propietarios de pura sangre, vendedores de cerveza, ejecutivos de carreras, jugadores incontenibles y jinetes y entrenadores del Salón de la Fama.

En abril, Shear se vacunó y Santa Anita le dio la bienvenida a los fanáticos. Pensó en volver, pero a los 100 años se había acostumbrado a los ritmos de la vida en casa. Además, tiene problemas respiratorios y no creía que pudiera llevar mascarilla todo el día. Creía que los miembros de su equipo necesitaban el trabajo más que él.

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Una tarde de abril, el hijo de Shear, Mike, condujo desde su casa en San Diego para llevar a su padre a la pista. John Shear se puso al día con sus amigos. Apuesta por algunos caballos.

“Fue genial ver tantas caras conocidas”, escribió en Facebook. “¡Volveré seguro!”

Pero la reunión de primavera terminó en junio y la próxima no comenzaría hasta septiembre, y para un hombre que ya había estado en casa durante más de un año, el otoño parecía increíblemente lejano. Así que Shear llamó a su representante sindical y le notificó.

Le dijo al público en un tweet: “Es oficial. Me he retirado del trabajo “.

La pregunta es: ¿ahora qué?

Para mucha gente, el trabajo es el preludio de un futuro esperado, tal vez una caña de pescar y una cabaña junto al río. Pero para Shear, el paddock fue la cabaña junto al río. Así que ahora está tratando de averiguar cómo llenar minutos, horas, días. Admite que está tropezando desde la puerta.

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Techadores y manitas están retocando su casa. Está desgastando a su amada chihuahua, Gracie, con tiempos de juego prolongados. Shear y su esposa, Diane, de 78 años, todavía se están acostumbrando al do-si-do de pasar más tiempo juntos. Hacen caminatas. Salen a cenar. Al día siguiente, lo vuelven a hacer.

Shear aprendió algunas cosas en 60 años en el paddock: Los caballos son lo primero. Mantén tus ojos abiertos. Sea amable con los clientes. Ahora está aprendiendo una nueva lección, a saber, que el tiempo libre y la libertad no siempre son lo mismo.

Está bien. Nada es fácil en esta vida. Shear se considera afortunado.

“Centenario”, dice su biografía de Twitter. “Disfrutando de la vida de jubilado”.